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di Sat Bir Singh Khalsa , Ph.D.

Esistono strategie credibili con prove di ricerca di supporto ragionevoli per la prevenzione delle infezioni del tratto respiratorio superiore (URTI), incluso lo yoga e altre pratiche mente-corpo, che possono migliorare l’immunità e la resistenza alle malattie riducendo il rischio di insorgenza, incidenza/frequenza nonché loro gravità e durata. Tuttavia, la cura per il comune virus del raffreddore, una volta che ce l’hai, è stata sfuggente. Al massimo, i trattamenti esistenti sia nella medicina convenzionale che in quella complementare/tradizionale sono stati in grado di gestire i sintomi solo per alleviare il disagio o eventualmente di ridurre la durata e/o la gravità dell’URTI. Ad esempio, ci sono prove discutibili dell’efficacia della vitamina C, dell’echinacea e dello zinco.

Sebbene non siano pubblicati studi di ricerca significativi che abbiano dimostrato l’efficacia delle pratiche mente-corpo, come lo yoga, per ridurre la durata o la gravità di un raffreddore esistente, è possibile trovare in abbondanza raccomandazioni per pratiche e posizioni yoga specifiche su Internet ricerca. È probabile che le posture, le tecniche di respirazione, il rilassamento e la meditazione possano fornire un sollievo dai sintomi associati ai ben noti benefici di queste pratiche su stress, umore e benessere che sono utili per qualsiasi malattia. Data l’efficacia di queste pratiche come prevenzione nel ridurre la frequenza e la gravità delle URTI, probabilmente attraverso il potenziamento della funzione immunitaria, è ipotizzabile che le pratiche mente-corpo possano anche ridurre la durata e la gravità una volta iniziata una URTI, ma la ricerca per valutarla è ancora da fare.

Esiste un’antica pratica yoga ausiliaria che può avere efficacia per il trattamento di un URTI acuto esistente, ed è conosciuta come Jala Neti Kriya, praticata regolarmente da molti praticanti di yoga regolari. Indicato nella letteratura medica come irrigazione salina nasale (NSI), comporta il lavaggio dei passaggi nasali con una soluzione di acqua salata comunemente usando un neti pot. Ci sono buone prove che questa pratica sia utile per la rinite allergica e la sinusite e gli studi stanno dimostrando che previene effettivamente l’insorgenza, l’incidenza/frequenza, nonché la gravità e la durata delle URTI. I meccanismi proposti su come l’NSI può affrontare i sintomi acuti di URTI sono stati descritti in una revisione sistematica Cochrane del 2015 pubblicata da un team di ricerca australiano e includono: “eliminare il muco in eccesso, ridurre la congestione e migliorare la respirazione. Si pensa che migliori la clearance mucociliare aumentando la frequenza del battito ciliare. Oltre ad alleviare i sintomi sinonasale, l’irrigazione salina può rimuovere il materiale infettivo dai seni paranasali e ridurre la tosse associata al gocciolamento postnasale. Questa revisione ha valutato cinque studi randomizzati controllati (RCT) pubblicati di NSI in partecipanti con URTI acuti e ha concluso che ci sono prove limitate per il beneficio sui sintomi. Due degli studi valutati hanno riportato una riduzione dell’esito del tempo alla risoluzione dei sintomi di URTI, ma non era clinicamente significativa. Uno studio ha mostrato molteplici esiti statisticamente significativi per il gruppo NSI al follow-up, tra cui riduzione del mal di gola, secrezione nasale e tipo di secrezione, punteggio della respirazione nasale e punteggio dello stato di salute. Una revisione sistematica più recente per il trattamento SNI di URTI acuta in bambini e neonati pubblicata sulla rivista Pediatric Respiratory Reviews ha analizzato quattro RCT. Gli autori hanno concluso che “l’analisi quantitativa degli studi ha mostrato che l’SNI è benefico nel trattamento di alcuni sintomi rinlogici. Sembra ridurre l’incidenza di URTI e le sue complicanze nella fase acuta ea lungo termine”. Tuttavia, non hanno trovato beneficio per i sintomi respiratori.

Forse lo studio RCT più convincente sull’SNI per il trattamento del comune raffreddore è stato condotto dal Dr. Sandeep Ramalingam della Royal Infirmary di Edimburgo nel Regno Unito e pubblicato sulla rivista Scientific Reports nel 2019. In quello studio, 33 partecipanti altrimenti sani che sono stati studiati entro 48 ore dall’inizio di un URTI e hanno praticato un SNI regolare hanno riportato più sintomi in un diario e hanno preso tamponi nasali per l’analisi del virus. I soggetti del braccio di intervento hanno mostrato una significativa riduzione media della durata della malattia di 1,9 giorni, della durata del naso che cola di 1,8 giorni, del naso chiuso di 2,7 giorni, dello starnuto di 1,5 giorni, della tosse di 2,4 giorni e della raucedine della voce di 1,7 giorni. Inoltre, sia l’uso di farmaci da banco che il grado di trasmissione di URTI ad altri all’interno dei loro contatti familiari sono entrambi diminuiti in modo significativo rispettivamente del 36% e del 35%. Infine, anche la misura oggettiva dell’esito dello spargimento virale (quando un virus si replica all’interno del tuo corpo e viene rilasciato nell’ambiente) dall’analisi dei tamponi è stata significativamente ridotta, suggerendo un effetto inibitorio del SNI sull’attività del virus stesso. È interessante notare che, data la pandemia di COVID-19 (un coronavirus), gli autori hanno analizzato un sottoinsieme di soggetti nello studio che avevano diversi coronavirus durante lo studio e in un documento intitolato “L’irrigazione nasale salina ipertonica e i gargarismi dovrebbero essere considerati un’opzione di trattamento per COVID-19 “nel Journal of Global Health, ha riferito che questi soggetti hanno avuto miglioramenti simili a quelli di tutti gli altri partecipanti allo studio del 2019. Inoltre, hanno anche fatto riferimento alle loro prove di laboratorio in vitro elegantemente condotte sull’effetto del sale (NaCl; cloruro di sodio) in SNI sull’attività virale. In quegli studi, hanno scoperto che NaCl ha un effetto antivirale che agisce su tutti i tipi virali in un meccanismo in cui viene mostrato che lo ione cloruro entra nelle cellule, il che porta quindi alla produzione di acido ipocloroso da parte della cellula, che è il principio attivo nella candeggina che è ben noto per inibire l’attività virale. Questi risultati appaiono altamente tempestivi e significativi, sebbene gli autori abbiano concluso con cautela che: “Non è chiaro se l’irrigazione nasale salina ipertonica e i gargarismi siano efficaci anche nel COVID-19 causato da SARS-CoV-2; è quindi urgente un processo”. Data la mancanza di trattamenti noti efficaci per le URTI acute, i benefici sia delle pratiche mente-corpo che della tecnica Jala Neti SNI all’interno delle pratiche yoga sembrano avere un potenziale significativo come trattamenti non farmacologici con un rischio molto basso di effetti collaterali che sono sia semplici che facili eseguire. Sembra esserci un significativo potenziale di ricerca futura per questi approcci al trattamento dell’URTI.

Sat Bir Singh Khalsa, Ph.D. è Direttore della ricerca del KRI, Direttore della ricerca per il Centro Kripalu per lo Yoga e la Salute e Professore Associato di Medicina alla Harvard Medical School. Ha praticato uno stile di vita Kundalini Yoga dal 1973 ed è un istruttore di Kundalini Yoga certificato KRI. Ha condotto ricerche sullo yoga per l’insonnia, lo stress, i disturbi d’ansia e lo yoga nelle scuole pubbliche, è redattore capo dell’International Journal of Yoga Therapy e The Principles and Practice of Yoga in Health Care e autore dell’ebook della Harvard Medical School Il tuo cervello sullo yoga.

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