por Sat Bir Singh Khalsa , Ph.D.

Existen estrategias creíbles con evidencia de investigación de apoyo razonable para la prevención de infecciones del tracto respiratorio superior (URTI), incluido el yoga y otras prácticas de mente y cuerpo, que pueden mejorar la inmunidad y la resistencia a las enfermedades al tiempo que reducen el riesgo de ocurrencia, incidencia/frecuencia, así como su gravedad y duración. Sin embargo, la cura para el virus del resfriado común, una vez que lo tienes, ha sido difícil de alcanzar. A lo sumo, los tratamientos existentes tanto en la medicina convencional como en la complementaria/tradicional solo han podido controlar los síntomas para aliviar el malestar o posiblemente acortar la duración o la gravedad de la URTI. Por ejemplo, existe evidencia discutible de la eficacia de la vitamina C, la equinácea y el zinc.

Aunque no hay estudios de investigación publicados de importancia que hayan demostrado la eficacia de las prácticas de mente y cuerpo, como el yoga, para reducir la duración o la gravedad de un resfriado existente, se pueden encontrar abundantes recomendaciones para prácticas y posturas de yoga específicas en Internet. búsqueda. Es probable que las posturas, las técnicas de respiración, la relajación y la meditación puedan proporcionar algún alivio de los síntomas asociados con los conocidos beneficios de estas prácticas sobre el estrés, el estado de ánimo y el bienestar que son valiosos con cualquier enfermedad. Dada la eficacia de estas prácticas como prevención para reducir la frecuencia y la gravedad de las URTI, probablemente a través de la mejora de la función inmunológica, es concebible que las prácticas de mente y cuerpo también puedan reducir la duración y la gravedad una vez que ha comenzado una URTI, pero la investigación para evaluar esto es aún por hacer.

Hay una antigua práctica auxiliar de yoga que puede tener eficacia para el tratamiento de una URTI aguda existente, y que se conoce como Jala Neti Kriya, practicada regularmente por muchos practicantes regulares de yoga. Conocido en la literatura médica como irrigación salina nasal (NSI), implica el enjuague de las fosas nasales con una solución de agua salada comúnmente usando una olla Neti. Existe buena evidencia de que esta práctica es útil para la rinitis alérgica y la sinusitis, y los estudios muestran que en realidad previene la aparición, la incidencia/frecuencia, así como la gravedad y la duración de las URTI. Los mecanismos propuestos sobre cómo la NSI puede abordar los síntomas agudos de URTI se describieron en una revisión sistemática Cochrane de 2015 publicada por un equipo de investigación australiano e incluyen: “eliminar el exceso de mucosidad, reducir la congestión y mejorar la respiración. Se cree que mejora la limpieza mucociliar al aumentar la frecuencia de los latidos ciliares. Además de aliviar los síntomas de los senos paranasales, la irrigación con solución salina puede eliminar el material infeccioso de los senos paranasales y reducir la tos asociada con el goteo posnasal”. Esta revisión evaluó cinco ensayos controlados aleatorios (ECA) publicados de NSI en participantes con IVRS agudas y concluyó que hay pruebas limitadas de beneficio sobre los síntomas. Dos de los ensayos evaluados informaron una reducción en el resultado del tiempo hasta la resolución de los síntomas de URTI, pero no fue clínicamente significativo. Un ensayo mostró múltiples resultados estadísticamente significativos para el grupo NSI en el seguimiento, incluida la reducción del dolor de garganta, la secreción nasal y el tipo de secreción, la puntuación de la respiración nasal y la puntuación del estado de salud. Una revisión sistemática más reciente para el tratamiento con SNI de las URTI agudas en niños y bebés, publicada en la revista Pediatric Respiratory Reviews, analizó cuatro ECA. Los autores concluyeron que “El análisis cuantitativo de los ensayos mostró que SNI es beneficioso en el tratamiento de ciertos síntomas rinológicos. Parece reducir la incidencia de URTI y sus complicaciones en la fase aguda y a largo plazo”. Sin embargo, no encontraron beneficio para los síntomas respiratorios.

Quizás el estudio RCT más convincente de SNI para el tratamiento del resfriado común fue dirigido por el Dr. Sandeep Ramalingam de Royal Infirmary of Edinburgh en el Reino Unido y publicado en la revista Scientific Reports en 2019. En ese estudio, 33 participantes sanos que fueron estudiados dentro de las 48 horas posteriores al inicio de una URTI y practicaron SNI regular informaron múltiples síntomas en un diario y tomaron muestras nasales para el análisis del virus. Los sujetos del brazo de intervención mostraron una reducción promedio significativa en la duración de la enfermedad de 1,9 días, en la duración de la secreción nasal de 1,8 días, en la nariz tapada de 2,7 días, en los estornudos de 1,5 días, en la tos de 2,4 días y en la voz ronca de 1,7 días. Además, tanto el uso de medicamentos de venta libre como el grado de transmisión de URTI a otras personas dentro de sus contactos domésticos se redujeron significativamente en un 36 por ciento y un 35 por ciento, respectivamente. Finalmente, la medida de resultado objetiva de la diseminación viral (cuando un virus se replica dentro de su cuerpo y se libera en el medio ambiente) del análisis de los hisopos también se redujo significativamente, lo que sugiere un efecto inhibidor de SNI en la actividad del virus en sí. Curiosamente, dada la pandemia de COVID-19 (un coronavirus), los autores analizaron un subconjunto de sujetos en el ensayo que tenían diferentes coronavirus durante el estudio, y en un artículo titulado “La irrigación nasal con solución salina hipertónica y las gárgaras deben considerarse como una opción de tratamiento para el COVID-19 ” en el Journal of Global Health, informó que estos sujetos tuvieron mejoras similares a las de todos los demás participantes en el estudio de 2019. Además, también hicieron referencia a sus ensayos de investigación de laboratorio in vitro elegantemente realizados sobre el efecto de la sal (NaCl; cloruro de sodio) en SNI sobre la actividad viral. En esos estudios, encontraron que el NaCl tiene un efecto antiviral que funciona en todos los tipos virales en un mecanismo en el que se muestra que el ion cloruro ingresa a las células, lo que luego conduce a la producción de ácido hipocloroso por parte de la célula, que es el ingrediente activo. en lejía que se sabe que inhibe la actividad viral. Estos resultados parecen muy oportunos y significativos, aunque los autores concluyeron con cautela que “no está claro si la irrigación nasal con solución salina hipertónica y las gárgaras también son efectivas en el COVID-19 causado por el SARS-CoV-2; por lo tanto, se necesita con urgencia un juicio”. Dada la falta de tratamientos conocidos efectivos para las URTI agudas, los beneficios tanto de las prácticas de mente y cuerpo como de la técnica Jala Neti SNI dentro de las prácticas de yoga parecen tener un potencial significativo como tratamientos no farmacológicos con muy bajo riesgo de efectos secundarios que son simples y fáciles. actuar. Parece haber un importante potencial de investigación futura para estos enfoques del tratamiento de las IVRS.

Sat Bir Singh Khalsa, Ph.D. es el Director de Investigación de KRI, Director de Investigación del Centro Kripalu para Yoga y Salud, y Profesor Asistente de Medicina en la Facultad de Medicina de Harvard. Ha practicado un estilo de vida de Kundalini Yoga desde 1973 y es un instructor de Kundalini Yoga certificado por KRI. Ha realizado investigaciones sobre el yoga para el insomnio, el estrés, los trastornos de ansiedad y el yoga en las escuelas públicas, es editor en jefe de International Journal of Yoga Therapy y The Principles and Practice of Yoga in Health Care y autor del libro electrónico de la Escuela de Medicina de Harvard. Tu cerebro en yoga.

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