por Sat Bir Singh Khalsa , Ph.D.

Existem estratégias confiáveis com evidências de pesquisa de suporte razoáveis para a prevenção de infecções do trato respiratório superior (URTIs), incluindo ioga e outras práticas mente-corpo, que podem aumentar a imunidade e a resistência a doenças, reduzindo seu risco de ocorrência, incidência/frequência, bem como sua gravidade e duração. No entanto, a cura para o vírus do resfriado comum, uma vez que você o tem, tem sido indescritível. No máximo, os tratamentos existentes na medicina convencional e complementar/tradicional só conseguiram controlar os sintomas para aliviar o desconforto ou possivelmente encurtar a duração e/ou gravidade das IVAS. Por exemplo, há evidências discutíveis para a eficácia da vitamina C, equinácea e zinco.

Embora não existam estudos de pesquisa publicados de significância que tenham demonstrado a eficácia de práticas mente-corpo, como ioga, para reduzir a duração ou gravidade de um resfriado existente, recomendações para práticas e posturas específicas de ioga podem ser encontradas em abundância com uma internet procurar. É provável que posturas, técnicas de respiração, relaxamento e meditação possam proporcionar algum alívio dos sintomas associados aos conhecidos benefícios dessas práticas sobre estresse, humor e bem-estar que são valiosos em qualquer doença. Dada a eficácia dessas práticas como prevenção na redução da frequência e gravidade de IVAS, provavelmente por meio do aprimoramento da função imunológica, é concebível que as práticas mente-corpo também possam reduzir a duração e a gravidade após o início de uma IVAS, mas a pesquisa para avaliar isso é ainda a ser feito.

Existe uma antiga prática auxiliar de ioga que pode ter eficácia para o tratamento de uma IVAS aguda existente, e que é conhecida como Jala Neti Kriya, praticada regularmente por muitos praticantes regulares de ioga. Referido na literatura médica como irrigação salina nasal (NSI), envolve a lavagem das passagens nasais com uma solução de água salgada comumente usando um pote neti. Há boas evidências de que esta prática é útil para rinite e sinusite alérgica, e estudos estão mostrando que ela realmente previne a ocorrência, incidência/frequência, bem como a gravidade e duração das IVAS. Os mecanismos propostos sobre como o NSI pode abordar os sintomas agudos de IVAS foram descritos em uma revisão sistemática Cochrane de 2015 publicada por uma equipe de pesquisa australiana e incluem: “limpar o excesso de muco, reduzir o congestionamento e melhorar a respiração. Acredita-se que melhore a depuração mucociliar aumentando a frequência dos batimentos ciliares. Além de aliviar os sintomas nasossinusais, a irrigação com solução salina pode remover material infeccioso dos seios nasais e reduzir a tosse associada ao gotejamento pós-nasal”. Esta revisão avaliou cinco ensaios clínicos randomizados (ECRs) publicados de NSI em participantes com IVAS agudas e concluiu que há evidências limitadas de benefício nos sintomas. Dois dos ensaios avaliados relataram uma redução no resultado do tempo de resolução dos sintomas de IVAS, mas não foi clinicamente significativo. Um estudo mostrou vários resultados estatisticamente significativos para o grupo NSI no acompanhamento, incluindo redução da dor de garganta, secreção nasal e tipo de secreção, pontuação de respiração nasal e pontuação do estado de saúde. Uma revisão sistemática mais recente para o tratamento SNI de IVAS agudas em crianças e bebês publicada na revista Pediatric Respiratory Reviews analisou quatro ECRs. Os autores concluíram que “A análise quantitativa dos ensaios mostrou que o SNI é benéfico no tratamento de certos sintomas rinológicos. Parece reduzir a incidência de IVAS e suas complicações na fase aguda e a longo prazo.” No entanto, eles não encontraram benefício para sintomas respiratórios.

Talvez o estudo RCT mais convincente do SNI para o tratamento do resfriado comum tenha sido liderado pelo Dr. Sandeep Ramalingam, da Royal Infirmary of Edinburgh, no Reino Unido, e publicado na revista Scientific Reports em 2019. Nesse estudo, 33 participantes saudáveis que foram estudados dentro de 48 horas após o início de uma IVAS e praticaram SNI regular relataram vários sintomas em um diário e coletaram swabs nasais para análise do vírus. Os sujeitos do braço de intervenção mostraram uma redução média significativa na duração da doença de 1,9 dias, na duração do corrimento nasal de 1,8 dias, no nariz entupido de 2,7 dias, nos espirros de 1,5 dias, na tosse de 2,4 dias e na rouquidão da voz de 1,7 dias. Além disso, tanto o uso de medicamentos de venda livre quanto o grau de transmissão de IVAS para outras pessoas dentro de seus contatos domiciliares caíram significativamente em 36% e 35%, respectivamente. Finalmente, a medida de resultado objetiva da eliminação viral (quando um vírus se replica dentro do seu corpo e é liberado no ambiente) da análise dos swabs também foi significativamente reduzida, sugerindo um efeito inibitório do SNI na própria atividade do vírus. Curiosamente, dada a pandemia de COVID-19 (um coronavírus), os autores analisaram um subconjunto de indivíduos no estudo que tiveram diferentes coronavírus durante o estudo e em um artigo intitulado “A irrigação nasal com solução salina hipertônica e o gargarejo devem ser considerados como uma opção de tratamento para COVID-19 ”no Journal of Global Health, relataram que esses indivíduos tiveram melhorias semelhantes a todos os outros participantes do estudo de 2019. Além disso, eles também referenciaram seus ensaios de pesquisa de laboratório in vitro elegantemente conduzidos sobre o efeito do sal (NaCl; cloreto de sódio) no SNI na atividade viral. Nesses estudos, eles descobriram que o NaCl tem um efeito antiviral que funciona em todos os tipos virais em um mecanismo no qual o íon cloreto entra nas células, o que leva à produção de ácido hipocloroso pela célula, que é o ingrediente ativo em alvejante que é bem conhecido por inibir a atividade viral. Esses resultados parecem altamente oportunos e significativos, embora os autores tenham concluído cautelosamente que “não está claro se a irrigação nasal com solução salina hipertônica e o gargarejo também são eficazes no COVID-19 causado pelo SARS-CoV-2; um julgamento é, portanto, urgentemente necessário”. Dada a falta de tratamentos conhecidos eficazes para IVAS agudas, os benefícios das práticas mente-corpo e da técnica Jala Neti SNI nas práticas de ioga parecem ter um potencial significativo como tratamentos não farmacológicos com risco muito baixo de efeitos colaterais simples e fáceis executar. Parece haver um potencial significativo de pesquisa futura para essas abordagens ao tratamento de IVAS.

Sat Bir Singh Khalsa, Ph.D. é o diretor de pesquisa do KRI, diretor de pesquisa do Kripalu Center for Yoga & Health e professor assistente de medicina na Harvard Medical School. Ele pratica um estilo de vida Kundalini Yoga desde 1973 e é um instrutor de Kundalini Yoga certificado pela KRI. Ele realizou pesquisas sobre yoga para insônia, estresse, transtornos de ansiedade e yoga em escolas públicas, é editor-chefe do International Journal of Yoga Therapy e The Principles and Practice of Yoga in Health Care e autor do ebook da Harvard Medical School Seu Cérebro no Yoga.

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