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Por Sat Bir Singh Khalsa, Ph.D.

La depresión es una condición de salud mental prevalente y debilitante que puede afectar a cualquier persona en cualquier momento. Los investigadores han descubierto que la mayoría de las personas con trastorno depresivo mayor (MDD, por sus siglas en inglés) informan solo una disminución del 50 % en los síntomas con el uso de medicamentos antidepresivos, el tratamiento estándar para la depresión. MDD afecta significativamente el funcionamiento diario, con el 60% de las personas deprimidas que informan que la condición tiene un deterioro severo o muy severo en su vida diaria. La naturaleza crónica de la depresión es que lo más probable es que exista una relación cíclica en los mecanismos cerebrales involucrados en la regulación del estado de ánimo y la respuesta al estrés, de modo que la depresión puede ocurrir debido al estrés de la vida y el estrés de la vida puede ser el resultado de la depresión. Esto sugiere que manejar el estrés puede romper este ciclo.
Como terapia complementaria común en los Estados Unidos, el yoga puede ser particularmente útil para la depresión porque se puede adaptar al estado de ánimo diario mediante la integración de prácticas para mejorar la salud física, emocional y espiritual. En particular, el yoga está fácilmente disponible y puede ser autoadministrado. Las prácticas de respiración rítmica lenta y las prácticas de relajación/meditación del yoga están diseñadas para inducir una sensación de calma, bienestar, tolerancia al estrés y concentración mental, todo lo cual puede ser de ayuda para las personas deprimidas. El estrés es uno de los principales factores de riesgo conocidos para el desarrollo de la depresión. El aumento del riesgo de depresión puede resultar de eventos de la vida como el divorcio, la muerte o la pérdida del empleo, además de tensiones crónicas como enfermedades, falta de apoyo social y numerosos factores estresantes diarios. Dada la capacidad del yoga para mejorar el manejo del estrés, el yoga tiene cierto potencial tanto para prevenir como para enfrentar la depresión y sus síntomas.

Para comprender cómo funciona la depresión, es importante examinar el cerebro, en particular la corteza prefrontal ventromedial (o subgenual) (VMPFC). El VMPFC integra información límbica relacionada con las emociones y la traduce en modulación del flujo de salida autonómico y conductual. Además, la VMPFC parece funcionar como una región cerebral nodal en la que las condiciones sociales y emocionales interactúan con la información del cuerpo relacionada con el estrés y la relajación, y es probable que contribuya a los mecanismos mediante los cuales las terapias de mente y cuerpo como el yoga pueden influir en el estado de ánimo, la función social. , así como la salida autonómica. La entrada principal al VMPFC incluye proyecciones que transmiten información del cuerpo relacionada con el estrés y las señales viscerosensoriales. Debido a que el yoga fomenta la atención plena, el diálogo interno positivo y la autoaceptación, lo que puede ayudar a aumentar la confianza en uno mismo y el sentido de sí mismo, estos aspectos pueden involucrar al VMPFC al alentar un enfoque en los movimientos corporales y la respiración. De hecho, los investigadores han demostrado que la aplicación de la atención plena y la meditación a largo plazo mejora la regulación de las emociones al reducir la reactividad emocional y esto se refleja en cambios estructurales reales en el cerebro; la amígdala en el sistema límbico responsable de la emoción en realidad se reduce de tamaño. Esto, a su vez, reduce las concentraciones de moléculas señalizadoras de estrés y aumenta los niveles de dopamina. Estos efectos mejoran el potencial para un mejor control sobre las emociones, el estado de ánimo y la ansiedad y para una mayor relajación. Además, es importante señalar que practicar yoga normalmente no implica ignorar los pensamientos depresivos o ansiosos, sino que se enfoca más en la aceptación sin prejuicios de estos pensamientos, lo que resulta en efectos positivos para las personas deprimidas.

El uso del yoga como alternativa y complemento del tratamiento estándar para la depresión se refleja en el creciente número de estudios que evalúan el yoga como tratamiento para la depresión. La cantidad de esta investigación ha llegado al punto en que ahora hay más de una docena de revisiones sistemáticas y metanálisis publicados de la investigación sobre los enfoques de la medicina mente-cuerpo para la depresión, incluidos 4 artículos de revisión específicos del yoga para la depresión publicados desde 2005. Una revisión de principios de 2005 identificó y describió 5 ensayos clínicos controlados aleatorios que sugerían algún beneficio del yoga. En 2010, un artículo de revisión realizado por investigadores de la Facultad de Medicina de la Universidad de Brown informó sobre 8 ensayos clínicos y, además de respaldar la eficacia potencial del yoga, también describió los posibles mecanismos involucrados. Más recientemente, en 2013, un grupo dirigido por el investigador de yoga alemán Holger Cramer publicó una revisión más rigurosa, un llamado metanálisis que aplica técnicas analíticas estadísticas a los resultados de investigación publicados. Este estudio encontró 27 ensayos clínicos y examinó los 12 de estos que eran ensayos controlados aleatorios que involucraron un total de 619 pacientes/participantes en la investigación. Llegaron a la conclusión de que el yoga es eficaz en comparación con la atención clínica habitual/estándar, y algo mejor que la relajación o el ejercicio aeróbico, y se demostraron beneficios tanto para pacientes con trastornos depresivos como para individuos con niveles elevados de depresión.

Curiosamente, también notaron que las formas de yoga más basadas en la meditación parecían ser más beneficiosas que los estilos de yoga más centrados en el ejercicio. Sin embargo, un artículo de revisión informal más reciente en 2014 informó sobre seis estudios que empleaban estilos de yoga que tenían prácticas físicas/asanas como componente central y concluyó que hubo beneficios positivos. No es sorprendente que, como con cualquier campo de investigación novedoso, existan limitaciones en la calidad de la literatura de investigación clínica del yoga para la depresión y, por lo tanto, de lo que se puede afirmar. Por ejemplo, hay pocos estudios que investigan únicamente los efectos del yoga para la depresión, los tamaños de las muestras de estudio son pequeños en muchos estudios y la generalización de los beneficios observados en los participantes que demuestran la motivación para participar y cumplir con los estudios de yoga puede ser cuestionable. la gravedad de la depresión no se conoce en los estudios y, aunque no se informaron efectos adversos en estos estudios, faltan detalles sobre cómo se completaron las evaluaciones. Sin embargo, la literatura de investigación es lo suficientemente alentadora como para respaldar la publicación de un breve artículo de Journal of Family Practice de 2014 (que llega a más médicos practicantes) que resumió estas revisiones publicadas y concluyó que “Sí, el yoga puede reducir los síntomas de ansiedad y depresión…”.

Un factor ventajoso en la aplicación del yoga como tratamiento para la depresión puede ser que el yoga es seguro, rentable y puede utilizarse como complemento de la medicación. Cada vez más, los proveedores de atención médica alientan a sus clientes y pacientes a utilizar enfoques de autocuidado para el tratamiento y manejo de enfermedades crónicas como la depresión. El hecho de que el yoga sea versátil, permita la personalización y se pueda practicar en estudios, gimnasios, al aire libre y en casa es ideal para esta forma de cuidado personal. Las terapias de mente y cuerpo, como el yoga, pueden apoyar las terapias farmacológicas y psicológicas al mejorar la regulación y la reactividad del estrés y las emociones. El apoyo social, que es un beneficio adicional de la práctica de yoga en grupo, ha demostrado tener un impacto positivo en el estado de ánimo y las habilidades de afrontamiento de algunas personas. Por lo tanto, la práctica del yoga merece una seria consideración como una estrategia potencialmente eficaz que permitiría a las personas deprimidas hacer frente a sus síntomas depresivos y sus consecuencias. Se justifica una investigación más rigurosa para aclarar los mecanismos específicos de la eficacia del yoga para la depresión y para determinar las mejores prácticas y la aplicación del yoga que producen un beneficio óptimo.
Sat Bir Singh Khalsa, Ph.D. es el Director de Investigación de KRI, Director de Investigación del Centro Kripalu para Yoga y Salud, y Profesor Asistente de Medicina en la Facultad de Medicina de Harvard. Ha practicado un estilo de vida de Kundalini Yoga desde 1973 y es un instructor de Kundalini Yoga certificado por KRI. Ha realizado investigaciones sobre el yoga para el insomnio, el estrés, los trastornos de ansiedad y el yoga en las escuelas públicas, es editor en jefe de International Journal of Yoga Therapy y The Principles and Practice of Yoga in Health Care y autor del libro electrónico de la Escuela de Medicina de Harvard. Tu cerebro en yoga.

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