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Von Sat Bir Singh Khalsa, Ph.D.

Depression ist eine weit verbreitete und schwächende psychische Erkrankung, die jeden jederzeit treffen kann. Forscher haben herausgefunden, dass die Mehrheit der Personen mit schweren depressiven Störungen (MDD) nur eine 50%ige Abnahme der Symptome bei der Einnahme von Antidepressiva, der Standardbehandlung für Depressionen, melden. MDD beeinträchtigt das tägliche Funktionieren erheblich, wobei 60 % der depressiven Personen berichten, dass die Erkrankung ihr tägliches Leben stark oder sehr stark beeinträchtigt. Die chronische Natur der Depression besteht darin, dass höchstwahrscheinlich eine zyklische Beziehung in den Gehirnmechanismen besteht, die an der Regulierung der Stimmung und der Stressreaktionsfähigkeit beteiligt sind, so dass Depressionen aufgrund von Lebensstress auftreten können und Lebensstress eine Folge von Depressionen sein kann. Dies deutet darauf hin, dass die Bewältigung von Stress diesen Kreislauf unterbrechen kann.
Als übliche ergänzende Therapie in den Vereinigten Staaten kann Yoga besonders hilfreich bei Depressionen sein, da es durch die Integration von Praktiken an die tägliche Stimmung angepasst werden kann, um die körperliche, emotionale und spirituelle Gesundheit zu verbessern. Vor allem ist Yoga leicht verfügbar und kann selbst verabreicht werden. Die langsamen rhythmischen Atemübungen und Meditations-/Entspannungsübungen des Yoga sollen ein Gefühl der Ruhe, des Wohlbefindens, der Stresstoleranz und der mentalen Konzentration hervorrufen, die alle für depressive Personen hilfreich sein können. Stress ist einer der wichtigsten bekannten Risikofaktoren für die Entwicklung von Depressionen. Ein erhöhtes Depressionsrisiko kann neben chronischen Belastungen wie Krankheit, fehlender sozialer Unterstützung und zahlreichen täglichen Stressoren aus Lebensereignissen wie Scheidung, Tod oder Arbeitsplatzverlust resultieren. Angesichts der Fähigkeit von Yoga, die Stressbewältigung zu verbessern, hat Yoga ein gewisses Potenzial sowohl zur Vorbeugung als auch zur Bewältigung von Depressionen und ihren Symptomen.

Um zu verstehen, wie Depressionen funktionieren, ist es wichtig, das Gehirn zu untersuchen, insbesondere den ventromedialen (oder subgenualen) präfrontalen Cortex (VMPFC). Der VMPFC integriert limbische, emotionale Informationen und übersetzt diese in die Modulation des autonomen und verhaltensbezogenen Ablaufs. Außerdem scheint der VMPFC als Knotenhirnregion zu fungieren, in der soziale und emotionale Zustände mit Informationen aus dem Körper in Bezug auf Stress und Entspannung interagieren, und trägt wahrscheinlich zu Mechanismen bei, durch die Geist-Körper-Therapien wie Yoga die Stimmung und die soziale Funktion beeinflussen können , sowie autonome Ausgabe. Zu den wichtigsten Eingaben für das VMPFC gehören Projektionen, die Feedback vom Körper in Bezug auf Stress und viszerosensorische Signale übertragen. Da Yoga Achtsamkeit, positive Selbstgespräche und Selbstakzeptanz fördert, was dazu beitragen kann, das Selbstvertrauen und das Selbstgefühl zu stärken, können diese Aspekte den VMPFC ansprechen, indem sie die Konzentration auf Körperbewegungen und den Atem fördern. Tatsächlich haben Forscher gezeigt, dass die Anwendung von Achtsamkeit und Meditation langfristig die Emotionsregulation verbessert, indem sie die emotionale Reaktivität reduziert, und dies spiegelt sich in tatsächlichen strukturellen Veränderungen im Gehirn wider; Die Amygdala im limbischen System, die für Emotionen verantwortlich ist, wird tatsächlich verkleinert. Dies wiederum reduziert die Konzentrationen von Stresssignalmolekülen und erhöht den Dopaminspiegel. Diese Effekte verbessern das Potenzial für eine bessere Kontrolle über Emotionen, Stimmung und Angst und für eine erhöhte Entspannung. Darüber hinaus ist es wichtig darauf hinzuweisen, dass das Praktizieren von Yoga normalerweise nicht das Ignorieren depressiver oder ängstlicher Gedanken beinhaltet, sondern sich eher auf die nicht wertende Akzeptanz dieser Gedanken konzentriert, was zu positiven Effekten für depressive Personen führt.

Die Verwendung von Yoga sowohl als Alternative als auch als Ergänzung zur Standardbehandlung von Depressionen spiegelt sich in der zunehmenden Zahl von Studien wider, die Yoga als Behandlung von Depressionen bewerten. Die Quantität dieser Forschung hat den Punkt erreicht, an dem mittlerweile weit über ein Dutzend systematische Übersichtsarbeiten und Metaanalysen der Forschung zu Ansätzen der Geist-Körper-Medizin bei Depressionen veröffentlicht wurden, darunter 4 Übersichtsartikel speziell zu Yoga bei Depressionen, die seit 2005 veröffentlicht wurden. Eine Übersichtsarbeit Anfang 2005 identifizierte und beschrieb 5 klinische randomisierte kontrollierte Studien, die auf einen gewissen Nutzen von Yoga hindeuteten. Im Jahr 2010 berichtete ein Übersichtsartikel von Forschern der Brown University School of Medicine über 8 klinische Studien und beschrieb neben der Unterstützung der potenziellen Wirksamkeit von Yoga auch die potenziellen beteiligten Mechanismen. Vor kurzem, im Jahr 2013, wurde eine strengere Überprüfung, eine sogenannte Meta-Analyse, die statistische Analysetechniken auf veröffentlichte Forschungsergebnisse anwendet, von einer Gruppe unter der Leitung des deutschen Yoga-Forschers Holger Cramer veröffentlicht. Diese Studie fand 27 klinische Studien und untersuchte die 12 davon, die randomisierte kontrollierte Studien waren, an denen insgesamt 619 Patienten/Forschungsteilnehmer teilnahmen. Sie kamen zu dem Schluss, dass Yoga im Vergleich zur üblichen/standardmäßigen klinischen Behandlung wirksam und etwas besser als Entspannungs- oder Aerobic-Übungen ist, und dass sich sowohl für Patienten mit depressiven Störungen als auch für Personen mit erhöhten Depressionswerten Vorteile zeigten.

Interessanterweise stellten sie auch fest, dass die stärker auf Meditation basierenden Formen des Yoga vorteilhafter zu sein schienen als die stärker auf Übungen ausgerichteten Yoga-Stile. Ein neueres informelles Übersichtspapier aus dem Jahr 2014 berichtete jedoch über sechs Studien, in denen Yogastile eingesetzt wurden, die körperliche Übungen/Asanas als Kernkomponente hatten, und kam zu dem Schluss, dass es positive Vorteile gab. Es überrascht nicht, dass es, wie bei jedem neuen Forschungsgebiet, Einschränkungen hinsichtlich der Qualität der klinischen Forschungsliteratur zum Thema Yoga für Depression und damit dessen, was behauptet werden kann, gibt. Beispielsweise gibt es nur wenige Studien, die ausschließlich die Auswirkungen von Yoga auf Depressionen untersuchen, die Studienstichprobengrößen sind in vielen Studien klein und die Verallgemeinerbarkeit der Vorteile, die bei Teilnehmern festgestellt wurden, die die Motivation zur Teilnahme und Einhaltung von Yoga-Studien demonstrieren, kann fraglich sein. Die Schwere der Depression ist in den Studien nicht bekannt, und obwohl in diesen Studien keine Nebenwirkungen berichtet wurden, fehlen Einzelheiten darüber, wie die Bewertungen durchgeführt wurden. Dennoch ist die Forschungsliteratur ermutigend genug, um die Veröffentlichung eines kurzen Artikels im Journal of Family Practice aus dem Jahr 2014 (der mehr praktizierende Kliniker erreicht) zu unterstützen, der diese veröffentlichten Übersichten zusammenfasst und zu dem Schluss kommt, dass „Ja, Yoga kann Symptome von Angstzuständen und Depressionen reduzieren …“.

Ein vorteilhafter Faktor bei der Anwendung von Yoga zur Behandlung von Depressionen kann sein, dass Yoga sicher und kostengünstig ist und als Ergänzung zu Medikamenten verwendet werden kann. Gesundheitsdienstleister ermutigen ihre Kunden und Patienten zunehmend, Selbstmanagementansätze für die Behandlung und das Management chronischer Krankheiten wie Depressionen zu verwenden. Die Tatsache, dass Yoga vielseitig ist, eine Personalisierung ermöglicht und in Studios, Fitnessstudios, im Freien und zu Hause praktiziert werden kann, ist ideal für diese Form der Selbstfürsorge. Geist-Körper-Therapien wie Yoga können pharmakologische und psychologische Therapien unterstützen, indem sie die Stress- und Emotionsregulation und -reaktivität verbessern. Soziale Unterstützung, die ein zusätzlicher Vorteil der Yoga-Gruppenpraxis ist, hat nachweislich einen positiven Einfluss auf die Stimmung und die Bewältigungsfähigkeiten einiger Personen. Daher verdient die Praxis von Yoga ernsthafte Beachtung als potenziell wirksame Strategie, die es depressiven Personen ermöglichen würde, mit ihren depressiven Symptomen und ihren Folgen fertig zu werden. Weitere rigorose Forschung ist gerechtfertigt, um spezifische Mechanismen der Wirksamkeit von Yoga bei Depressionen zu klären und die besten Praktiken und Anwendungen von Yoga zu bestimmen, die einen optimalen Nutzen bringen.
Sat Bir Singh Khalsa, Ph.D. ist Forschungsdirektor des KRI, Forschungsdirektor des Kripalu Center for Yoga & Health und Assistenzprofessor für Medizin an der Harvard Medical School. Er praktiziert seit 1973 einen Kundalini-Yoga-Lebensstil und ist ein KRI-zertifizierter Kundalini-Yoga-Lehrer. Er hat über Yoga bei Schlaflosigkeit, Stress, Angststörungen und Yoga an öffentlichen Schulen geforscht, ist Chefredakteur des International Journal of Yoga Therapy und The Principles and Practice of Yoga in Health Care und Autor des E-Books der Harvard Medical School Ihr Gehirn auf Yoga.

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