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Par Sat Bir Singh Khalsa, Ph.D.

La dépression est une maladie mentale répandue et débilitante qui peut affecter n’importe qui à tout moment. Les chercheurs ont découvert que la majorité des personnes atteintes de trouble dépressif majeur (TDM) ne signalent qu’une diminution de 50 % des symptômes avec l’utilisation d’antidépresseurs, le traitement standard de la dépression. Le TDM affecte de manière significative le fonctionnement quotidien, 60 % des personnes déprimées déclarant que la maladie a une altération grave ou très grave de leur vie quotidienne. La nature chronique de la dépression est qu’il existe très probablement une relation cyclique dans les mécanismes cérébraux impliqués dans la régulation de l’humeur et de la réactivité au stress, de sorte que la dépression peut survenir en raison du stress de la vie et que le stress de la vie peut être le résultat de la dépression. Cela suggère que la gestion du stress peut briser ce cycle.
En tant que thérapie complémentaire courante aux États-Unis, le yoga peut être particulièrement utile pour la dépression car il peut être adapté à l’humeur quotidienne en intégrant des pratiques pour améliorer la santé physique, émotionnelle et spirituelle. Plus particulièrement, le yoga est facilement disponible et peut être auto-administré. Les pratiques de respiration rythmique lente et les pratiques méditatives/de relaxation du yoga sont conçues pour induire un sentiment de calme, de bien-être, de tolérance au stress et de concentration mentale, qui peuvent tous être utiles aux personnes déprimées. Le stress est l’un des principaux facteurs de risque connus pour le développement de la dépression. Un risque accru de dépression peut résulter d’événements de la vie comme un divorce, un décès ou une perte d’emploi, en plus de stress chroniques comme la maladie, le manque de soutien social et de nombreux facteurs de stress quotidiens. Étant donné la capacité du yoga à améliorer la gestion du stress, le yoga a un certain potentiel à la fois pour prévenir et faire face à la dépression et à ses symptômes.

Pour comprendre le fonctionnement de la dépression, il est important d’examiner le cerveau, en particulier le cortex préfrontal ventromédian (ou subgenual) (VMPFC). Le VMPFC intègre les informations limbiques liées aux émotions et les traduit en modulation de l’écoulement autonome et comportemental. En outre, le VMPFC semble fonctionner comme une région cérébrale nodale dans laquelle les conditions sociales et émotionnelles interagissent avec les informations du corps liées au stress et à la relaxation, et est susceptible de contribuer aux mécanismes par lesquels les thérapies corps-esprit comme le yoga peuvent influencer l’humeur, la fonction sociale. , ainsi que la production autonome. Les principaux apports au VMPFC comprennent des projections transportant des commentaires du corps liés au stress et aux signaux viscérosensoriels. Parce que le yoga encourage la pleine conscience, le discours intérieur positif et l’acceptation de soi, ce qui peut aider à augmenter la confiance en soi et le sens de soi, ces aspects peuvent engager le VMPFC en encourageant une concentration sur les mouvements du corps et la respiration. En fait, les chercheurs ont montré que l’application de la pleine conscience et de la méditation à long terme améliore la régulation des émotions en réduisant la réactivité émotionnelle et cela se reflète dans les changements structurels réels du cerveau ; l’amygdale du système limbique responsable de l’émotion est en fait réduite en taille. Ceci, à son tour, réduit les concentrations de molécules signalant le stress et augmente les niveaux de dopamine. Ces effets améliorent le potentiel d’un meilleur contrôle des émotions, de l’humeur et de l’anxiété et d’une relaxation accrue. De plus, il est important de souligner que la pratique du yoga n’implique généralement pas d’ignorer les pensées dépressives ou anxieuses, mais se concentre plutôt sur l’acceptation sans jugement de ces pensées, ce qui entraîne des effets positifs pour les personnes déprimées.

L’utilisation du yoga comme alternative et complément au traitement standard de la dépression se reflète dans le nombre croissant d’études évaluant le yoga comme traitement de la dépression. La quantité de ces recherches a atteint le point où il y a maintenant bien plus d’une douzaine de revues systématiques et de méta-analyses publiées de la recherche sur les approches de médecine corps-esprit pour la dépression, y compris 4 articles de synthèse spécifiques au yoga pour la dépression publiés depuis 2005. Une revue du début de 2005 a identifié et décrit 5 essais contrôlés randomisés cliniques suggérant certains avantages du yoga. En 2010, un article de synthèse rédigé par des chercheurs de la Brown University School of Medicine a rendu compte de 8 essais cliniques et, en plus de soutenir l’efficacité potentielle du yoga, a également décrit les mécanismes potentiels impliqués. Plus récemment, en 2013, une revue plus rigoureuse, une soi-disant méta-analyse qui applique des techniques d’analyse statistique aux résultats de recherche publiés, a été publiée par un groupe dirigé par le chercheur allemand en yoga Holger Cramer. Cette étude a trouvé 27 essais cliniques et a examiné les 12 d’entre eux qui étaient des essais contrôlés randomisés qui impliquaient un total de 619 patients/participants à la recherche. Ils ont conclu que le yoga est efficace par rapport aux soins cliniques habituels/standard, et un peu mieux que la relaxation ou l’exercice aérobique, et des avantages ont été démontrés à la fois pour les patients souffrant de troubles dépressifs et chez les personnes souffrant de niveaux élevés de dépression.

Fait intéressant, ils ont également noté que les formes de yoga plus basées sur la méditation semblaient être plus bénéfiques que les styles de yoga plus axés sur l’exercice. Cependant, un article de synthèse informel plus récent en 2014 a rendu compte de six études utilisant des styles de yoga qui avaient des pratiques physiques / asanas comme élément central, et a conclu qu’il y avait des avantages positifs. Sans surprise, comme pour tout nouveau domaine de recherche, il existe des limites à la qualité de la littérature de recherche clinique sur le yoga pour la dépression et donc à ce qui peut être revendiqué. Par exemple, il existe peu d’études qui étudient uniquement les effets du yoga sur la dépression, la taille des échantillons d’étude est petite dans de nombreuses études et la généralisation des avantages notés chez les participants qui démontrent la motivation à participer et à se conformer aux études sur le yoga peut être discutable, la gravité de la dépression n’est pas connue d’une étude à l’autre, et bien qu’aucun effet indésirable n’ait été rapporté dans ces études, les détails sur la manière dont les évaluations ont été réalisées manquent. Néanmoins, la littérature de recherche est suffisamment encourageante pour soutenir la publication d’un bref article du Journal of Family Practice en 2014 (qui touche davantage de cliniciens pratiquants) qui résume ces revues publiées et conclut que “Oui, le yoga peut réduire les symptômes d’anxiété et de dépression…”.

Un facteur avantageux dans l’application du yoga comme traitement de la dépression peut être que le yoga est sûr, rentable et peut être utilisé en complément des médicaments. De plus en plus, les fournisseurs de soins de santé encouragent leurs clients et patients à utiliser des approches d’autogestion pour le traitement et la gestion des maladies chroniques comme la dépression. Le fait que le yoga soit polyvalent, permet une personnalisation et puisse être pratiqué dans des studios, des gymnases, à l’extérieur et à la maison est idéal pour cette forme de soins personnels. Les thérapies corps-esprit, comme le yoga, peuvent soutenir les thérapies pharmacologiques et psychologiques en améliorant la régulation et la réactivité du stress et des émotions. Le soutien social, qui est un avantage supplémentaire de la pratique du yoga en groupe, s’est avéré avoir un impact positif sur l’humeur et les capacités d’adaptation de certains individus. Ainsi, la pratique du yoga mérite d’être sérieusement considérée comme une stratégie potentiellement efficace qui permettrait aux personnes déprimées de faire face à leurs symptômes dépressifs et à leurs conséquences. D’autres recherches rigoureuses sont justifiées pour clarifier les mécanismes spécifiques de l’efficacité du yoga pour la dépression et pour déterminer les meilleures pratiques et l’application du yoga qui donnent un bénéfice optimal.
Sat Bir Singh Khalsa, Ph.D. est directeur de la recherche du KRI, directeur de la recherche du Kripalu Center for Yoga & Health et professeur adjoint de médecine à la Harvard Medical School. Il pratique un style de vie de Kundalini Yoga depuis 1973 et est un instructeur de Kundalini Yoga certifié par le KRI. Il a mené des recherches sur le yoga pour l’insomnie, le stress, les troubles anxieux et le yoga dans les écoles publiques. Il est rédacteur en chef de l’International Journal of Yoga Therapy et The Principles and Practice of Yoga in Health Care et auteur du livre électronique de la Harvard Medical School. Votre cerveau sur le yoga.

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