Sat Bir Singh Khalsa, Ph.D.

Quem já pegou algumas revistas de ioga provavelmente notou o tipo predominante de imagens de prática de ioga que estão na capa, acompanhando os artigos e até nos anúncios. Geralmente é uma mulher atraente, jovem, branca e magra em roupas de ioga justas em uma pose que requer um nível impressionante de flexibilidade e proeza acrobática que muitos praticantes de ioga de longa data nunca tentaram. Dada a pressão da prioridade de uma revista de vender cópias e obter lucro, isso provavelmente não é surpreendente.

Os assinantes de revistas de ioga são predominantemente mulheres e a venda usando esse método provou ser eficaz. A predominância do retrato limitado é perceptível o suficiente para que alguns pesquisadores tenham decidido que é digno de pesquisa e análise. De fato, existem agora pelo menos meia dúzia de estudos publicados desde 2016 que analisaram as especificidades desse retrato do yoga, com vistas a analisar e discutir suas implicações. O Yoga Journal, sendo talvez a revista de yoga dominante com 2 milhões de assinantes e uma longa história de publicação que remonta à década de 1970, tem sido uma das principais fontes de dados para a maioria desses estudos.

Uma equipe de pesquisa liderada pela Dra. Jennifer Webb no Departamento de Ciências Psicológicas da Universidade da Carolina do Norte em Charlotte publicou quatro estudos até o momento descritos abaixo. Os três primeiros foram publicados na revista Body Image. O primeiro estudo examinou as imagens da capa de três revistas populares de ioga que foram publicadas em um intervalo de cinco anos a partir de 2010: Yoga Journal nos EUA, Om Yoga & Lifestyle no Reino Unido e Yoga Magazine, que está em ambos os países. Usando um procedimento de codificação formal com assistentes de pesquisa especificamente treinados, eles examinaram raça/etnia, tamanho do corpo, forma e características de vestuário objetivantes das imagens da capa da revista de 142 modelos femininas. Essas características se enquadraram em três categorias temáticas: atributos sociodemográficos, atributos relacionados ao corpo e atributos corpo-objeto/corpo-processo. Os resultados revelaram que mais de 2/3 dos modelos eram brancos, quase 90% aparentavam ter entre 20 e 30 anos, a aparência média era de baixo peso com uma forma corporal magra e magra, quase 2/3 estavam em um yoga ativo pose, e a maioria tinha alta visibilidade do corpo (ou seja, roupas que revelavam a pele). Isso foi, portanto, consistente com o estereótipo geral hipotético/esperado.

Em outro estudo, essa equipe abordou uma análise da aparência física e características do vestuário das imagens de modelos femininas de capa ao longo de 40 anos do Yoga Journal entre 1975 e 2015. Eles conduziram uma análise formal de 168 imagens de capa de modelos femininas solteiras usando um procedimento de codificação e classificação. Os resultados mostraram que mais de 80% das imagens eram de uma representação completa ou ¾ do corpo das modelos, o que permitiu uma análise mais aprofundada das características da representação corporal. Cerca de um terço das imagens estavam abaixo do peso e 62% eram de baixo peso normal. Notavelmente, apenas uma imagem de capa (de 168) estava acima do peso. A forma do corpo era dominada por uma aparência magra/ossuda (22%) ou uma aparência magra/magra (58%) e, consequentemente, o tamanho dos seios era pequeno, com 42% de peito chato e 47% de seios pequenos. Em termos de vestuário, 13% usavam sutiã ou sutiã esportivo e 48% usavam tops. Na representação da posição do corpo exibida, 68% das capas mostravam uma postura de ioga ativa. Em uma análise mais aprofundada de como essas capas mudaram ao longo do tempo, eles dividiram as imagens da capa ao longo de quatro décadas.

Embora vários atributos não tenham mudado ao longo do tempo, mais imagens de retratos de corpo inteiro ou ¾, formas de corpo mais magro/magro e mais tops apareceram nas décadas mais recentes, sugerindo que o estereótipo pode estar se fortalecendo com o tempo. O terceiro e quarto estudos também trabalharam com imagens do Yoga Journal. Um deles se concentrou na análise de uma subamostra de anúncios de página inteira ou maiores de 41 edições ao longo de quatro décadas de publicação. As características das modelos femininas nos anúncios revelaram que 47% das modelos não eram brancas, 57% aparentavam ter entre 20 e 30 anos e seu tamanho corporal estava abaixo do peso (7%) ou baixo peso normal (45%), com apenas uma modelo aparecendo acima do peso. Mais modelos brancos e mais jovens apareceram em décadas mais recentes de publicação.

Assim como no estudo de capa da revista acima, as imagens do corpo novamente favoreceram o físico magro, magro e ideal. Seu estudo mais recente publicado no International Journal of Yoga analisou 230 imagens de uma seção específica do Yoga Journal chamada “Yogapedia” de 41 edições publicadas em 2015 a 2016. Esta seção da revista fornece instruções de prática para sequências de posturas, acompanhadas de imagens de prática passo a passo. Mais uma vez, observou-se a clássica representação corporal estereotipada, com mais de 80% do sexo feminino, 100% brancos, muitos (39%) na faixa etária dos 30 anos, com predominância (72%) de baixo peso normal. Apenas 11% foram classificados como um pouco acima do peso, com nenhum classificado como abaixo do peso, obeso ou com alguma deficiência.

Dois outros estudos na mesma linha foram publicados no laboratório de Christiane Brems na Escola de Pós-Graduação em Psicologia da Pacific University, ambos focados novamente em imagens do Yoga Journal. Seu primeiro estudo analisou 702 artigos de uma subamostra de 33 edições de periódicos entre 2007 e 2014 e se concentrou em uma análise formal do conteúdo do artigo. Eles relataram que posturas (40% dos artigos) e respiração (49% dos artigos) dominaram fortemente o conteúdo em detrimento do conteúdo relacionado a conteúdos mais filosóficos/psicológicos (ie introspecção, meditação, absorção, etc.). Em uma análise de tendências, o aspecto postural do yoga no conteúdo aumentou ao longo do tempo, enquanto houve declínios em todos os outros tipos de conteúdo, incluindo respiração. Os autores observaram que “a representação atual do yoga na mídia popular, exemplificada pelo Yoga Journal, está se afastando das raízes filosóficas mais profundas do yoga e se tornando mais uma declaração de moda do que um estilo de vida holístico”. Em seu estudo mais recente, eles examinaram 3.129 imagens de anúncios e gráficos de artigos que tinham um quarto de página ou mais de uma subamostra de 33 edições do Yoga Journal entre 2007 e 2014. Eles relataram que as imagens eram principalmente mulheres brancas (cerca de ¾ delas) que eram mais magras que a média (52%) e predominantemente adultos jovens (75%). Apenas 20% eram pessoas de cor e menos de 2% eram mais pesadas que a média.

Os anúncios eram mais propensos a retratar as mulheres do que os homens, o tamanho do corpo magro e a idade mais jovem. As tendências ao longo do tempo mostraram uma propensão a aumentar a representação feminina em relação aos homens e aumentar a representação de um tipo de corpo magro.

Claramente, as análises desses estudos confirmaram a representação geral percebida nas revistas de ioga de mulheres mais jovens, brancas, atléticas com corpos magros, ou seja, o “corpo de ioga”. Uma limitação significativa desses estudos é que eles foram conduzidos em um subconjunto muito limitado de mídia pública, voltados principalmente para assinantes e praticantes de revistas de ioga. O que seria particularmente útil seriam estudos semelhantes de retratos de ioga da mídia convencional, que seriam mais relevantes para as implicações desses retratos na percepção do ioga pela população em geral (alguns estudos de pesquisa examinaram imagens de ioga do Instagram). A previsão seria que uma representação semelhante do yoga seria observada. As implicações de como um retrato muito limitado do yoga na mídia pode afetar a população em geral foi discutida em todos esses artigos de pesquisa.

As principais questões em jogo incluem preocupações sobre o retrato exclusivo da prática de yoga como severamente limitada por gênero, idade, tamanho corporal, raça, idade, capacidade física e status socioeconômico, o que serve como uma barreira à prática para aqueles do outro lado do estereótipo. Na verdade, sabemos que a demografia da prática de ioga é dominada por mulheres brancas. Há também a questão do dano potencial causado pela promoção de uma imagem corporal ideal irrealista e insalubre (pense no corpo anatomicamente impossível das bonecas Barbie® – na verdade existe uma versão “Yoga Teacher Career Doll”). Isso pode estar contribuindo para uma forma de “programação cultural” na mídia em geral que tem sido implicada em transtornos alimentares. Pesquisas futuras devem avaliar o retrato da imagem do yoga na grande mídia, elucidar e quantificar a percepção real do yoga pela população em geral e avaliar possíveis estratégias que possam melhorar a percepção imprecisa da prática do yoga e as barreiras à prática. Talvez seja a “Barbie® Scientist Career Doll” que fará essa pesquisa.

Sat Bir Singh Khalsa, Ph.D. é o diretor de pesquisa do KRI, diretor de pesquisa do Kripalu Center for Yoga & Health e professor assistente de medicina na Harvard Medical School. Ele pratica um estilo de vida Kundalini Yoga desde 1973 e é um instrutor de Kundalini Yoga certificado pela KRI. Ele realizou pesquisas sobre ioga para insônia, estresse, transtornos de ansiedade e ioga em escolas públicas. Ele é editor-chefe do International Journal of Yoga Therapy e The Principles and Practice of Yoga in Health Care e autor do ebook da Harvard Medical School Your Brain on Yoga.

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