por Nikhil Ramburn y Sat Bir Singh Khalsa, Ph.D.


La risa es una reacción física que se observa en los humanos y en algunos otros primates, y generalmente consiste en contracciones rítmicas, a menudo audibles, del diafragma y otras partes del sistema respiratorio. Es una respuesta a un estímulo externo o interno e involucra diferentes mecanismos neurológicos que hablar, estando la risa bajo un control voluntario más débil que el habla. Recientemente, se han descubierto varios beneficios fisiológicos y psicológicos de la llamada terapia de la risa. Parece que la risa reduce el nivel de las hormonas del estrés, como el cortisol y la epinefrina, mientras que, por otro lado, aumenta las endorfinas endógenas que activan los receptores opiáceos del cuerpo para generar sentimientos eufóricos positivos y efectos que promueven la salud.

La risa también mejora la función inmunológica, como lo demuestran los aumentos en la cantidad de linfocitos T y glóbulos blancos en el cuerpo. Además, reír reduce la presión arterial al controlar la vasoconstricción y relajar los vasos sanguíneos. A nivel psicológico, la terapia de la risa ayuda a reducir los trastornos del estado de ánimo, incluidos los sentimientos desagradables de tensión, ansiedad, odio e ira, al tiempo que alivia el estrés y la depresión, posiblemente mediante la alteración de la actividad de la dopamina y la serotonina. La risa también puede mejorar las relaciones interpersonales y reducir el insomnio, la falta de memoria y la demencia.

Parece que el humor y la risa pueden resultar útiles como intervención clínica. Como estrategia conductual, la risoterapia no requiere instalaciones o equipos especializados y es de fácil acceso para los pacientes que pueden tener restricciones severas debido a una enfermedad. En un intento por comprender mejor el papel del humor en la mejora del bienestar de los pacientes que padecen enfermedades que limitan la vida, investigadores de la Universidad de Bonn en Alemania realizaron una revisión sistemática de 13 intervenciones o evaluaciones del humor en cuidados paliativos. A pesar de las limitaciones tanto en la cantidad como en la calidad de los estudios, la evidencia sugiere que el humor es de hecho un recurso apropiado y útil en los cuidados paliativos, siendo uno de los beneficios clave una mayor tolerancia al dolor, lo que da como resultado una menor necesidad de analgésicos y sus consecuencias negativas. y efectos secundarios.

El yoga de la risa es una modificación de la terapia de la risa. El pionero clave del yoga de la risa, el Dr. Madan Kataria, reconoció los posibles beneficios clínicos y conductuales de la risa y comenzó un club de la risa en Mumbai, India, durante su tiempo allí como estudiante de medicina. El Dr. Kataria era consciente del potencial del yoga para facilitar la risa, incluidas las similitudes entre los ejercicios de respiración yóguica (pranayama) y la risa. Es en gran parte responsable de difundir el yoga de la risa (LY) en todo el mundo al público en general y a los entornos de atención médica.

Una revisión sistemática reciente de la literatura, que evaluó estudios publicados entre 1995 y 2017, tuvo como objetivo evaluar los resultados de salud mental de LY. Los investigadores analizaron seis estudios experimentales, todos entregados en un formato grupal con ejercicios de calentamiento, ejercicios de respiración profunda, juegos infantiles y ejercicios de risa. Este enfoque sistemático refleja LY. Los hallazgos revelaron que el efecto más prometedor del yoga de la risa fue la mejora de los síntomas depresivos. Desafortunadamente, la calidad relativamente más baja de la investigación en este nuevo campo es actualmente insuficiente para permitir que la evidencia justifique sacar conclusiones sólidas que respalden el impacto de LY en la salud mental en comparación con otras intervenciones grupales.

No obstante, varios estudios más recientes han mostrado cambios psicofisiológicos alentadores después de la práctica de LY. En un estudio de ensayo controlado aleatorio (RCT), ciento veinte (120) estudiantes universitarios sanos fueron asignados a LY, viendo una película de comedia (que provocó risas espontáneas) o leyendo un libro. El programa LY duró treinta (30) minutos y se llevó a cabo en un entorno grupal donde un líder de la risa ayudó a los sujetos a simular la risa y la respiración yóguica. Los investigadores encontraron que los niveles de cortisol (una hormona del estrés) y las proporciones de cortisol/dehidroepiandrosterona (DHEA) (una hormona que contrarresta el cortisol) disminuyeron significativamente tanto en los grupos de LY como en los de películas de comedia, lo que sugiere una disminución de los niveles de estrés y beneficios psicofisiológicos positivos. Sin embargo, el efecto de la risa espontánea (grupo de película) sobre la dinámica del cortisol duró más que el de LY, lo que sugiere mayores beneficios psicofisiológicos de la risa espontánea que la risa en LY.

En otro estudio reciente de mayor duración, los participantes participaron en una sesión de LY de 45 minutos una vez al mes durante seis meses. Las sesiones repetidas parecieron tener muchos beneficios psicológicos según lo medido por un cuestionario de Perfil de Estados de Ánimo. Los participantes informaron menos ansiedad y más vigor, y sus muestras de sangre (extraídas en cada sesión) mostraron valores reducidos de cortisol y hormona adrenocorticotrópica, lo que se relacionó con una disminución significativa del estrés de los participantes después de la cuarta sesión de LY.

Otro estudio de treinta y ocho (38) estudiantes de enfermería masculinos de la Facultad de Enfermería y Obstetricia de la Universidad de Ciencias Médicas de Isfahan en Irán encontró que LY se asoció con una mejora en los trastornos del sueño, reducción de la ansiedad y la depresión, y aumento de la función social. Aparte de los beneficios psicológicos señalados anteriormente, los estudios también indicaron que LY tiene beneficios físicos, como el aumento de la demanda de los músculos del tronco que juegan un papel clave en la estabilización de la columna vertebral.

Un estudio comparó la activación de los músculos del tronco en LY con ejercicios abdominales y de levantamiento de la espalda. Los investigadores midieron la electromiografía de superficie de cinco músculos del tronco y encontraron que LY resultó en una mayor activación del músculo oblicuo interno, y la activación del oblicuo externo fue comparable con los ejercicios de contracción y levantamiento de la espalda. En general, la risa parece ser un buen activador de los músculos del tronco, pero se requiere más investigación para determinar si los ejercicios LY pueden mejorar el reclutamiento neuromuscular y mejorar la estabilidad de la columna, una facultad que puede deteriorarse con la edad.

En poblaciones de edad avanzada, la práctica de LY puede proporcionar varios beneficios además del compromiso de los músculos del tronco. Los adultos mayores en cuidado residencial comúnmente enfrentan riesgos elevados de depresión. Investigadores de la Universidad Allameh Tabatabai en Teherán, Irán, se propusieron determinar cómo LY y la terapia de ejercicio podrían afectar los puntajes de depresión. Setenta (70) mujeres ancianas deprimidas fueron aleatorizadas en LY, ejercicio o un grupo de control. El grupo LY recibió una breve charla sobre algo agradable como las ceremonias nacionales y religiosas y tener actitudes positivas hacia los asuntos de la vida cotidiana antes de participar en los ejercicios LY. Los resultados del estudio revelaron una disminución significativa en las puntuaciones de depresión de los grupos LY y de ejercicio en comparación con el grupo de control. Además, el grupo LY mostró un aumento significativo en la satisfacción con la vida en comparación con el grupo de control, mientras que el grupo de ejercicio no mostró tal mejora.

A pesar de los hallazgos alentadores, este estudio ha sido criticado por provocar emociones positivas al comienzo del programa, incluso antes de que comenzaran los ejercicios de risa. Un estudio más reciente de la Universidad La Trobe en Melbourne encontró beneficios fisiológicos en veintiocho (28) ancianos residentes en residencias. En ese estudio, LY se asoció con una presión arterial más baja y un mejor estado de ánimo, los cuales pueden tener efectos positivos en la salud cardiovascular.

Finalmente, LY puede resultar una terapia complementaria útil para pacientes con cáncer. Dado que el cáncer suele ir acompañado de un estrés considerable, es concebible que LY pueda aliviar el estrés de los pacientes con cáncer antes de la quimioterapia. De hecho, los investigadores encontraron que LY pudo disminuir el estrés en treinta y siete (37) pacientes con cáncer en el Hospital Shohada Tajrish en Irán antes de su quimioterapia. Dado que el estrés aumenta significativamente la actividad de las células cancerosas y hace que las células involucradas se resistan a la quimioterapia, LY puede resultar un complemento importante en el tratamiento del cáncer.

En resumen, el cuerpo actual de evidencia de investigación sugiere que LY es eficaz y está respaldado científicamente como terapia independiente o complementaria. Aunque, se necesita más investigación para comprender completamente los mecanismos que sustentan la risa un tanto forzada en LY y sus diferencias fisiológicas con la risa espontánea. La investigación futura debe evitar la combinación de factores que inducen emociones positivas, como indicaciones sobre una actitud positiva con LY y medir el estado de ánimo al inicio y después de la intervención en tamaños de población más grandes.

Un próximo ECA de la Universidad Politécnica de Hong Kong tiene como objetivo determinar la viabilidad de utilizar una intervención LY en pacientes con trastorno depresivo mayor, en la que setenta y dos (72) personas que viven en la comunidad con síntomas comórbidos de depresión, ansiedad y estrés ser reclutados en el estudio y aleatorizados en el grupo LY o en un grupo de tratamiento habitual. Sin duda, tales estudios de investigación continuarán y, con suerte, se sumarán a los hallazgos positivos hasta la fecha.

Nikhil Rayburn creció practicando yoga bajo árboles de mango en los trópicos. Es profesor certificado de Kundalini Yoga y ha enseñado yoga a niños y adultos en Vermont, Nuevo México, Connecticut, India, Francia y Mauricio. Es un colaborador habitual del boletín del Instituto de Investigación Kundalini y explora la investigación actual del yoga.

Sat Bir Singh Khalsa, Ph.D. es el Director de Investigación de KRI, Director de Investigación del Centro Kripalu para Yoga y Salud, y Profesor Asistente de Medicina en la Facultad de Medicina de Harvard. Ha practicado un estilo de vida de Kundalini Yoga desde 1973 y es un instructor de Kundalini Yoga certificado por KRI. Ha realizado investigaciones sobre el yoga para el insomnio, el estrés, los trastornos de ansiedad y el yoga en las escuelas públicas. Es editor en jefe del International Journal of Yoga Therapy y The Principles and Practice of Yoga in Health Care y autor del libro electrónico de la Escuela de Medicina de Harvard Your Brain on Yoga.

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