Por Nikhil Ramburn y Sat Bir Singh Khalsa, Ph.D.

La hipertensión es una condición de presión arterial anormalmente alta que eventualmente puede dañar las paredes de las arterias y provocar complicaciones cardiovasculares. Los pacientes rara vez muestran síntomas como dolores de cabeza y dificultad para respirar, pero la hipertensión sigue siendo un factor de riesgo importante de ataque cardíaco, accidente cerebrovascular, insuficiencia cardíaca crónica y enfermedad renal crónica. A nivel mundial, la hipertensión es una de las causas más importantes de morbilidad y mortalidad prematura y es responsable de 7,6 millones de muertes al año. La hipertensión es un importante problema de salud pública con costos anuales directos e indirectos estimados de $ 76,6 mil millones en los EE. UU. Una dieta rica en sal junto con nuestro moderno estilo de vida sedentario y estresante han contribuido en parte al aumento de la prevalencia de la hipertensión. Por lo tanto, la modificación del estilo de vida, principalmente los cambios en la dieta y la actividad física, se recomiendan con frecuencia para los pacientes con hipertensión junto con los tratamientos farmacológicos convencionales. Desafortunadamente, la mala adherencia y la incapacidad de estas intervenciones estándar para abordar las causas subyacentes, como el estrés del estilo de vida, hacen que estos métodos convencionales de tratamiento sean solo moderadamente efectivos. Este es especialmente el caso de este trastorno en el que los pacientes no experimentan directamente síntomas incómodos de la enfermedad y, por lo tanto, están menos motivados para realizar cambios en el estilo de vida.

Dado que los paneles de expertos en hipertensión enfatizan continuamente la importancia de los enfoques no farmacológicos y las modificaciones del estilo de vida, es imperativo que identifiquemos estrategias alternativas que reduzcan la presión arterial de manera efectiva mientras abordan los factores de riesgo subyacentes. Es probable que el yoga demuestre ser una de esas opciones de tratamiento alternativo, ya que aborda varios de los factores que contribuyen al desarrollo de la hipertensión, especialmente el estrés relacionado con el estilo de vida. De hecho, varios mecanismos clave hacen del yoga una terapia potencialmente beneficiosa para la hipertensión. Las prácticas de yoga estimulan directamente el nervio vago, aumentando la actividad parasimpática y reduciendo la activación del sistema nervioso simpático; también impactan positivamente la función neuroendocrina y las vías inflamatorias. Estos mecanismos son críticamente beneficiosos para la hipertensión debido a la dominancia simpática inducida por el estrés en el sistema nervioso autónomo.

Se sabe que Pranayama, específicamente las prácticas de respiración lenta, tienen un impacto directo e inmediato en el sistema nervioso autónomo y la presión arterial al mejorar la sensibilidad barorrefleja. Este hallazgo significativo ha sido particularmente bien caracterizado por los estudios elegantes y rigurosos del investigador de pranayama Luciano Bernardi en Italia, que demostraron claramente los efectos pronunciados de la respiración yóguica lenta tanto en la respuesta del quimiorreflejo respiratorio como en la respuesta del reflejo barorreceptor tanto en personas normales como en adolescentes. sujetos hipertensos. Ya en 2001, concluyó que “la sensibilidad barorrefleja mejorada podría ser un factor que inhibe el quimiorreflejo durante la respiración lenta. Una frecuencia respiratoria más lenta puede ser beneficiosa en condiciones como la insuficiencia cardíaca crónica que están asociadas con una activación quimiorrefleja inapropiada”.

Más recientemente, se demostró que el pranayama lento es efectivo para reducir la presión arterial en un estudio indio realizado por investigadores de yoga Bhavanani, Madanmohan, et al. involucrando a 29 pacientes con hipertensión o condiciones prehipertensivas. En solo cinco minutos de práctica de Pranava Pranayama, que implica una inhalación lenta y profunda seguida de un canto prolongado de AUM (OM), los sujetos revelaron una reducción estadísticamente significativa en la presión sistólica y la frecuencia cardíaca en decúbito supino, ambos indicadores de la función cardiovascular y la activación simpática. . Además, la inmediatez de los resultados (dentro de los 5 minutos) indica que la respiración yóguica también se puede utilizar en intervenciones clínicas agudas cuando es necesario reducir la presión arterial lo más rápido posible. Estos hallazgos también sugieren que el pranayama debe considerarse como un componente clave en las intervenciones de yoga.
La primera revisión sistemática de la literatura sobre la eficacia del yoga para la hipertensión se publicó en 2014 e incluyó 39 estudios de cohortes, 30 ensayos controlados no aleatorios (NRCT), 48 ensayos controlados aleatorios (RCT) y 3 informes de casos. Las intervenciones de yoga oscilaron entre 1 semana y 4 años e involucraron a un total de 6693 sujetos. La mayoría de los estudios reportaron resultados favorables con el yoga reduciendo efectivamente la presión arterial tanto en poblaciones normotensas como hipertensas. La investigación del yoga como tratamiento para la hipertensión tiene una larga historia y, de hecho, el primer RCT publicado sobre el yoga fue sobre la hipertensión. En ese primer estudio del Reino Unido de 1975, 37 pacientes hipertensos fueron asignados aleatoriamente a relajación yóguica, respiración y meditación o relajación simple, dos veces por semana durante 60 minutos en el transcurso de 6 semanas. Al final del ensayo, el grupo de yoga tuvo una reducción significativamente mayor en la presión arterial sistólica y diastólica en comparación con el grupo de control. Aunque este estudio inicial tuvo una serie de deficiencias metodológicas, en general fue de calidad aceptable. Desde ese primer ensayo de investigación, la cantidad de ECA que se han publicado sobre este tema han convertido a la hipertensión en una de las áreas más investigadas de la terapia de yoga.

Desde entonces, estudios más recientes han proporcionado hallazgos similares, incluido un artículo histórico publicado en el Journal of Clinical Hypertension en 2014. Este es el primer ECA que muestra los efectos significativos del yoga en comparación con un grupo de control de ejercicio. Se pidió a los participantes de ambos grupos que asistieran a dos clases de 55 minutos por semana durante 12 semanas y que realizaran 3 sesiones de práctica en casa de 20 minutos cada semana. El estudio incluyó a 84 personas con prehipertensión e hipertensión en etapa 1 entre 21 y 70 años de edad, con más del 90% mujeres y predominantemente afroamericanos. Los resultados en esta población minoritaria alta indicaron que el yoga disminuyó la presión arterial mientras que la intervención de control activo (ejercicio no anaeróbico) no lo hizo. La presión arterial sistólica y diastólica media disminuyó aproximadamente 5 mm Hg y 4 mm Hg respectivamente, en consonancia con los valores encontrados en otros estudios controlados de yoga para la hipertensión y comparables a los obtenidos con otras estrategias no farmacológicas como la dieta, el ejercicio físico y la reducción de sal. .

Otro estudio riguroso más reciente realizado en la Universidad de Pensilvania por la Dra. Debbie Cohen y sus colegas se acaba de publicar en 2016. Este ECA de 3 grupos asignó a 137 pacientes con prehipertensión e hipertensión en etapa 1 a uno de 3 grupos: una intervención dietética con un programa de caminata, una práctica regular de yoga dos veces por semana o una combinación de estos dos. Este fue el primer estudio que examinó directamente cómo se compara el yoga con una intervención dietética. Las tres intervenciones tuvieron un efecto favorable sobre la reducción de la presión arterial con una reducción significativamente mayor de la presión arterial sistólica a las 12 semanas en los grupos de yoga y combinación en comparación con el grupo de control de dieta y caminar solos. Aunque las reducciones de la presión arterial fueron pequeñas, siguen siendo notables, ya que incluso una caída de 2 mm Hg en la presión arterial sistólica media da como resultado una disminución del 7 % y del 10 % en el riesgo de muerte por enfermedad cardíaca y accidente cerebrovascular, respectivamente, lo que representa una reducción clínicamente significativa de la morbilidad. y tasa de mortalidad.

En resumen, los estudios realizados hasta la fecha han demostrado la eficacia del yoga, y especialmente del pranayama, para reducir la presión arterial en la hipertensión sin efectos secundarios adversos significativos. La investigación futura debería proporcionar más datos sobre la seguridad y abordar el problema de la adherencia a la práctica a largo plazo. A pesar de los resultados alentadores de los estudios existentes, la American Heart Association aún no ha recomendado el yoga como una intervención no farmacológica debido a la falta de ECA de alta calidad. Dada la eficacia potencial del yoga para la hipertensión (y su valor agregado para abordar las causas subyacentes en lugar de solo los síntomas) y la probable relación costo-efectividad de tales intervenciones, se necesita realizar ECA más grandes y de alta calidad con seguimientos a largo plazo. de importancia crítica. La investigación futura mejorará aún más nuestro conocimiento de los mecanismos subyacentes de la acción del yoga en la hipertensión y facilitará el desarrollo de intervenciones de yoga aún más efectivas.

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