Par Nikhil Ramburn et Sat Bir Singh Khalsa, Ph.D.

L’hypertension est une condition de pression artérielle anormalement élevée qui peut éventuellement endommager les parois des artères et entraîner des complications cardiovasculaires. Les patients présentent rarement des symptômes tels que des maux de tête et un essoufflement, mais l’hypertension reste un facteur de risque majeur de crise cardiaque, d’accident vasculaire cérébral, d’insuffisance cardiaque chronique et de maladie rénale chronique. Dans le monde, l’hypertension est l’une des causes les plus importantes de morbidité et de mortalité prématurées et est responsable de 7,6 millions de décès par an. L’hypertension est un problème majeur de santé publique avec des coûts annuels directs et indirects estimés à 76,6 milliards de dollars aux États-Unis. Une alimentation riche en sel ainsi que notre mode de vie moderne sédentaire et stressant ont en partie contribué à l’augmentation de la prévalence de l’hypertension. Par conséquent, la modification du mode de vie, principalement les changements alimentaires et l’activité physique, sont fréquemment recommandées pour les patients souffrant d’hypertension en plus des traitements pharmacologiques conventionnels. Malheureusement, une mauvaise observance et l’incapacité de ces interventions standard à traiter les causes sous-jacentes telles que le stress lié au mode de vie rendent ces méthodes conventionnelles de traitement seulement modestement efficaces. C’est particulièrement le cas avec ce trouble dans lequel les patients ne ressentent pas directement les symptômes inconfortables de la maladie et sont donc moins motivés à modifier leur mode de vie.

Étant donné que les groupes d’experts sur l’hypertension soulignent continuellement l’importance des approches non pharmacologiques et des modifications du mode de vie, il est impératif que nous identifions des stratégies alternatives qui abaissent efficacement la tension artérielle tout en s’attaquant aux facteurs de risque sous-jacents. Le yoga est susceptible de s’avérer être l’une de ces options de traitement alternatives car il s’attaque à plusieurs des facteurs contribuant au développement de l’hypertension, en particulier le stress lié au mode de vie. En effet, plusieurs mécanismes clés font du yoga une thérapie potentiellement bénéfique pour l’hypertension. Les pratiques de yoga stimulent directement le nerf vague, augmentant l’activité parasympathique et réduisant l’activation du système nerveux sympathique ; ils ont également un impact positif sur la fonction neuroendocrinienne et les voies inflammatoires. Ces mécanismes sont extrêmement bénéfiques pour l’hypertension en raison de la dominance sympathique induite par le stress dans le système nerveux autonome.

Le pranayama, en particulier les pratiques de respiration lente, est connu pour avoir un impact direct et immédiat sur le système nerveux autonome et la pression artérielle en améliorant la sensibilité baroréflexe. Cette découverte importante a été particulièrement bien caractérisée par les études élégantes et rigoureuses du chercheur en pranayama Luciano Bernardi en Italie, qui ont clairement démontré les effets prononcés de la respiration yogique lente à la fois sur la réponse chimioréflexe respiratoire ainsi que sur la réponse réflexe des barorécepteurs dans les conditions normales et normales. sujets hypertendus. Dès 2001, il concluait que « l’amélioration de la sensibilité baroréflexe pourrait être un facteur inhibant le chimioréflexe lors d’une respiration lente. Un ralentissement du rythme respiratoire peut être bénéfique dans des conditions telles que l’insuffisance cardiaque chronique qui sont associées à une activation chimioréflexe inappropriée.

Plus récemment, le pranayama lent s’est avéré efficace pour réduire la tension artérielle dans une étude indienne menée par des chercheurs en yoga Bhavanani, Madanmohan et al. impliquant 29 patients hypertendus ou préhypertenseurs. En seulement cinq minutes de pratique de Pranava Pranayama, qui implique une inspiration lente et profonde suivie d’un chant prolongé de AUM (OM), les sujets ont révélé une réduction statistiquement significative de la pression systolique et de la fréquence cardiaque en décubitus dorsal, deux indicateurs de la fonction cardiovasculaire et de l’activation sympathique. . De plus, l’immédiateté des résultats (dans les 5 minutes) indique que la respiration yogique peut également être utilisée dans les interventions cliniques aiguës lorsque la pression artérielle doit être abaissée le plus rapidement possible. Ces résultats suggèrent également que le pranayama devrait être considéré comme un élément clé des interventions de yoga.
La première revue systématique de la littérature sur l’efficacité du yoga pour l’hypertension a été publiée en 2014 et comprenait 39 études de cohorte, 30 essais contrôlés non randomisés (ECNR), 48 essais contrôlés randomisés (ECR) et 3 rapports de cas. Les interventions de yoga ont duré de 1 semaine à 4 ans et ont impliqué un total de 6 693 sujets. La plupart des études ont rapporté des résultats favorables avec le yoga réduisant efficacement la pression artérielle chez les populations normotendues et hypertendues. L’étude du yoga en tant que traitement de l’hypertension a une longue histoire et, en fait, le tout premier ECR jamais publié sur le yoga portait sur l’hypertension. Dans cette première étude britannique de 1975, 37 patients hypertendus ont été répartis au hasard entre relaxation yogique, respiration et méditation ou relaxation simple, deux fois par semaine pendant 60 minutes sur une période de 6 semaines. À la fin de l’essai, le groupe de yoga présentait une réduction significativement plus importante de la pression artérielle systolique et diastolique par rapport au groupe témoin. Bien que cette première étude présentait un certain nombre de lacunes méthodologiques, elle était globalement de qualité acceptable. Depuis ce premier essai de recherche, le nombre d’ECR publiés sur ce sujet a fait de l’hypertension l’un des domaines les plus étudiés de la thérapie par le yoga.

Des études plus récentes ont depuis fourni des résultats similaires, y compris un article historique publié dans le Journal of Clinical Hypertension en 2014. Il s’agit du premier ECR à montrer les effets significatifs du yoga par rapport à un groupe témoin d’exercice. Les participants des deux groupes ont été invités à assister à deux cours de 55 minutes par semaine pendant 12 semaines et à effectuer 3 séances de pratique à domicile de 20 minutes chaque semaine. L’étude a inclus 84 personnes souffrant de préhypertension et d’hypertension de stade 1 entre 21 et 70 ans, avec plus de 90% de femmes et principalement des Afro-Américains. Les résultats dans cette population hautement minoritaire ont indiqué que le yoga diminuait la pression artérielle, contrairement à l’intervention de contrôle actif (exercice non aérobique). La pression artérielle systolique et diastolique moyenne a diminué d’environ 5 mm Hg et 4 mm Hg respectivement, ce qui correspond aux valeurs trouvées dans d’autres études contrôlées sur le yoga pour l’hypertension et comparables à celles obtenues à partir d’autres stratégies non pharmacologiques telles que l’alimentation, l’exercice physique et la réduction du sel. .

Une autre étude rigoureuse plus récente menée à l’Université de Pennsylvanie par le Dr Debbie Cohen et ses collègues vient d’être publiée en 2016. Cet ECR à 3 bras a réparti 137 patients atteints de préhypertension et d’hypertension de stade 1 dans l’un des 3 groupes : une intervention diététique avec un programme de marche, une pratique régulière de yoga deux fois par semaine ou une combinaison des deux. Il s’agissait de la première étude à examiner directement comment le yoga se comparait à une intervention diététique. Les trois interventions ont eu un effet favorable sur la réduction de la pression artérielle avec une réduction significativement plus importante de la pression artérielle systolique à 12 semaines dans les groupes yoga et combinaison par rapport au groupe témoin régime et marche seuls. Bien que les réductions de la pression artérielle aient été faibles, elles sont tout de même remarquables puisque même une chute de 2 mm Hg de la pression artérielle systolique moyenne entraîne respectivement une diminution de 7 % et 10 % du risque de décès par maladie cardiaque et accident vasculaire cérébral, ce qui représente une réduction cliniquement significative de la morbidité. et le taux de mortalité.

En résumé, les études à ce jour ont démontré l’efficacité du yoga, et en particulier du pranayama, pour abaisser la pression artérielle dans l’hypertension sans effets secondaires indésirables importants. Les recherches futures devraient fournir plus de données sur la sécurité et aborder le problème de l’adhésion à la pratique à long terme. Malgré les résultats encourageants des études existantes, l’American Heart Association n’a pas encore recommandé le yoga comme intervention non pharmacologique en raison du manque d’ECR de haute qualité. Étant donné l’efficacité potentielle du yoga pour l’hypertension (et sa valeur ajoutée pour traiter les causes sous-jacentes plutôt que les seuls symptômes) et le rapport coût-efficacité probable de telles interventions, le besoin d’ECR de plus grande taille et de haute qualité avec des suivis à long terme est Extrêmement important. Les recherches futures amélioreront encore notre connaissance des mécanismes sous-jacents de l’action du yoga dans l’hypertension et faciliteront le développement d’interventions de yoga encore plus efficaces.

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