Por Nikhil Ramburn e Sat Bir Singh Khalsa, Ph.D.

A hipertensão é uma condição de pressão arterial anormalmente alta que pode eventualmente danificar as paredes das artérias e levar a complicações cardiovasculares. Os pacientes raramente apresentam sintomas como dores de cabeça e falta de ar, mas a hipertensão continua sendo um importante fator de risco para ataque cardíaco, acidente vascular cerebral, insuficiência cardíaca crônica e doença renal crônica. Em todo o mundo, a hipertensão é uma das causas mais importantes de morbidade e mortalidade prematura e é responsável por 7,6 milhões de mortes por ano. A hipertensão é um grande problema de saúde pública com custos anuais diretos e indiretos estimados de US$ 76,6 bilhões nos EUA. Uma dieta rica em sal, juntamente com nosso estilo de vida moderno sedentário e carregado de estresse, contribuíram em parte para o aumento da prevalência da hipertensão. Portanto, a modificação do estilo de vida, principalmente mudanças na dieta e atividade física, são frequentemente recomendadas para pacientes com hipertensão, juntamente com tratamentos farmacológicos convencionais. Infelizmente, a baixa adesão e a incapacidade dessas intervenções padrão de abordar causas subjacentes, como estresse no estilo de vida, tornam esses métodos convencionais de tratamento apenas modestamente eficazes. Este é especialmente o caso desse transtorno, no qual os pacientes não estão experimentando diretamente os sintomas desconfortáveis da doença e, portanto, estão menos motivados a fazer mudanças no estilo de vida.

Como os painéis de especialistas em hipertensão continuamente enfatizam a importância de abordagens não farmacológicas e modificações no estilo de vida, é imperativo que identifiquemos estratégias alternativas que reduzam efetivamente a pressão arterial enquanto abordam os fatores de risco subjacentes. É provável que a ioga se mostre uma dessas opções alternativas de tratamento, pois aborda vários dos fatores que contribuem para o desenvolvimento da hipertensão, especialmente o estresse do estilo de vida. De fato, vários mecanismos-chave tornam o yoga uma terapia potencialmente benéfica para a hipertensão. As práticas de ioga estimulam diretamente o nervo vago, aumentando a atividade parassimpática e reduzindo a ativação do sistema nervoso simpático; eles também impactam positivamente a função neuroendócrina e as vias inflamatórias. Esses mecanismos são criticamente benéficos para a hipertensão devido à dominância simpática induzida pelo estresse no sistema nervoso autônomo.

Pranayama, especificamente práticas de respiração lenta, são conhecidas por terem impacto direto e imediato no sistema nervoso autônomo e na pressão sanguínea, aumentando a sensibilidade barorreflexa. Essa descoberta significativa foi particularmente bem caracterizada pelos estudos elegantes e rigorosos do pesquisador de pranayama Luciano Bernardi na Itália, que demonstraram claramente os efeitos pronunciados da respiração iogue lenta tanto na resposta quimiorreflexa respiratória quanto na resposta reflexa barorreceptora em condições normais e sujeitos hipertensos. Já em 2001, ele concluiu que “a sensibilidade barorreflexa aprimorada pode ser um fator que inibe o quimiorreflexo durante a respiração lenta. Uma taxa de respiração mais lenta pode ser benéfica em condições como insuficiência cardíaca crônica que estão associadas à ativação inadequada do quimiorreflexo”.

Mais recentemente, o pranayama lento mostrou ser eficaz na redução da pressão arterial em um estudo indiano realizado por pesquisadores de ioga Bhavanani, Madanmohan et al. envolvendo 29 pacientes com hipertensão ou condições pré-hipertensivas. Em apenas cinco minutos de prática de Pranava Pranayama, que envolve uma inspiração lenta e profunda seguida de um canto prolongado de AUM (OM), os indivíduos revelaram uma redução estatisticamente significativa na pressão sistólica e na frequência cardíaca supina, ambos indicadores da função cardiovascular e da ativação simpática . Além disso, o imediatismo dos resultados (dentro de 5 minutos) indica que a respiração yogue também pode ser usada em intervenções clínicas agudas quando a pressão arterial precisa ser reduzida o mais rápido possível. Essas descobertas também sugerem que o pranayama deve ser considerado um componente-chave nas intervenções de ioga.
A primeira revisão sistemática da literatura sobre a eficácia do yoga para hipertensão foi publicada em 2014 e incluiu 39 estudos de coorte, 30 ensaios controlados não randomizados (NRCTs), 48 ensaios clínicos randomizados (RCTs) e 3 relatos de casos. As intervenções de ioga variaram de 1 semana a 4 anos e envolveram um total de 6.693 indivíduos. A maioria dos estudos relatou resultados favoráveis com o yoga reduzindo efetivamente a pressão arterial em populações normotensas e hipertensas. A investigação da ioga como tratamento para a hipertensão tem uma longa história e, de fato, o primeiro ECR publicado sobre ioga foi sobre hipertensão. Naquele estudo inicial do Reino Unido de 1975, 37 pacientes hipertensos foram alocados aleatoriamente para relaxamento iogue, respiração e meditação ou para relaxamento simples, duas vezes por semana por 60 minutos ao longo de 6 semanas. No final do estudo, o grupo de ioga teve uma redução significativamente maior na pressão arterial sistólica e diastólica em comparação com o grupo controle. Embora este estudo inicial tenha uma série de deficiências metodológicas, foi globalmente de qualidade aceitável. Desde esse primeiro estudo de pesquisa, o número de ECRs publicados sobre esse tópico tornou a hipertensão uma das áreas mais pesquisadas da terapia de ioga.

Desde então, estudos mais recentes forneceram descobertas semelhantes, incluindo um artigo de referência publicado no Journal of Clinical Hypertension em 2014. Este é o primeiro RCT a mostrar os efeitos significativos do yoga quando comparado com um grupo de controle de exercícios. Os participantes de ambos os grupos foram convidados a participar de duas aulas de 55 minutos por semana durante 12 semanas e realizar 3 sessões de prática em casa por 20 minutos por semana. O estudo incluiu 84 indivíduos com pré-hipertensão e hipertensão estágio 1 entre 21 e 70 anos de idade, sendo mais de 90% do sexo feminino e predominantemente afro-americanos. Os resultados nesta população de minoria elevada indicaram que a ioga diminuiu a pressão arterial, enquanto a intervenção de controle ativo (exercício não aeróbico) não. A pressão arterial média sistólica e diastólica diminuiu em aproximadamente 5 mm Hg e 4 mm Hg, respectivamente, consistente com valores encontrados em outros estudos controlados de ioga para hipertensão e comparáveis aos obtidos por outras estratégias não farmacológicas, como dieta, exercício físico e redução de sal .

Outro estudo rigoroso mais recente realizado na Universidade da Pensilvânia pela Dra. Debbie Cohen e colegas foi publicado em 2016. Este ECR de 3 braços alocou 137 pacientes com pré-hipertensão e hipertensão estágio 1 em um dos 3 grupos: uma intervenção dietética com um programa de caminhada, uma prática regular de ioga duas vezes por semana ou uma combinação desses dois. Este foi o primeiro estudo a examinar diretamente como o yoga se compara a uma intervenção dietética. Todas as três intervenções tiveram um efeito favorável na redução da pressão arterial com uma redução significativamente maior na pressão arterial sistólica em 12 semanas nos grupos de ioga e combinação em comparação com o grupo controle de dieta e caminhada sozinho. Embora as reduções da pressão arterial tenham sido pequenas, elas ainda são dignas de nota, pois mesmo uma queda de 2 mmHg na pressão arterial sistólica média resulta em 7% e 10% de redução do risco de morte por doença cardíaca e acidente vascular cerebral, respectivamente, o que é uma redução clinicamente significativa na morbidade e taxa de mortalidade.

Em resumo, os estudos até o momento demonstraram a eficácia do yoga, e especialmente do pranayama, para reduzir a pressão arterial na hipertensão sem efeitos colaterais adversos significativos. Pesquisas futuras devem fornecer mais dados sobre segurança e abordar o problema da adesão à prática de longo prazo. Apesar dos resultados encorajadores dos estudos existentes, a American Heart Association ainda não recomendou o yoga como uma intervenção não farmacológica devido à falta de ECRs de alta qualidade. Dada a eficácia potencial do yoga para a hipertensão (e seu valor agregado no tratamento das causas subjacentes em vez de apenas sintomas) e a provável relação custo-benefício de tais intervenções, a necessidade de ECRs maiores e de alta qualidade com acompanhamento de longo prazo é Criticamente importante. Pesquisas futuras melhorarão ainda mais nosso conhecimento dos mecanismos subjacentes da ação do yoga na hipertensão e facilitarão o desenvolvimento de intervenções de yoga ainda mais eficazes.

Deixe um comentário