par Nikhil Ramburn et Sat Bir S. Khalsa, Ph.D.

La sclérose en plaques (SEP) est une maladie chronique à évolution imprévisible caractérisée par une inflammation et une neurodégénérescence du système nerveux central, en particulier une démyélinisation (les cellules nerveuses du cerveau sont enveloppées de myéline, qui isole et protège les cellules et aide à accélérer la transmission nerveuse). Ces processus provoquent des symptômes tels que douleur, crampes musculaires, raideur, spasmes et fatigue. Le stress est un facteur aggravant qui accentue la démyélinisation. Ce trouble est une maladie auto-immune (dans laquelle le système immunitaire de l’organisme agit en fait contre ses propres cellules et tissus) et le déclencheur qui en est responsable est inconnu. Comme la plupart des maladies auto-immunes, les patientes sont touchées 2 à 3 fois plus fréquemment que les hommes. La sclérose en plaques est la troisième cause d’invalidité aux États-Unis chez les personnes âgées de 15 à 50 ans. La morbidité prématurée et la productivité perdue à cause de cette invalidité entraînent des charges financières importantes pour le patient, la famille et le système de santé. La qualité de vie d’un individu est également affectée en raison d’une mobilité réduite, de douleurs chroniques et d’une altération de la cognition sociale qui, à son tour, entraîne souvent une diminution de l’estime de soi, de l’anxiété et de la dépression. Malheureusement, le traitement pharmacologique n’est que modestement efficace et est associé à des effets secondaires graves tels que psychose, convulsions et lésions cérébrales. D’autre part, la psychothérapie conventionnelle est un élément précieux de la gestion de la SEP car elle peut aider les patients à réduire la détresse chronique tout en améliorant la fonction psychosociale.

Pour gérer le stress chronique, certains patients ont pratiqué des thérapies complémentaires telles que les interventions basées sur la pleine conscience (MBI), qui ont permis d’améliorer la qualité de vie, la dépression et la fatigue. Le programme bien connu de réduction du stress basé sur la pleine conscience (MBSR) et d’autres MBI sont devenus de plus en plus populaires pour gérer différents aspects des maladies chroniques au cours des 30 dernières années. Bien que les études de recherche publiées sur les MBI dans la SEP soient rares, une revue de 2014 basée sur 3 études de bonne qualité méthodologique avec un total de 183 patients a indiqué des améliorations de la santé mentale et des paramètres physiques tels que la fatigue. Les effets bénéfiques d’une pratique de pleine conscience peuvent être liés à une diminution de la dérégulation émotionnelle et de la gestion du stress, comme observé dans des niveaux inférieurs de cortisol, l’hormone du stress. Il existe des preuves solides d’une activité améliorée et d’une observance élevée ainsi que d’une réduction de la fatigue du patient due à la thérapie physique. Cependant, il n’existe actuellement aucune preuve définitive des effets de l’exercice sur la cognition chez les patients atteints de SEP.

Le yoga peut également s’avérer être une thérapie complémentaire viable pour la SEP puisqu’il offre les avantages de l’activité physique et de la méditation et comprend également la régulation de la respiration, qui est connue pour être une stratégie utile pour la gestion de la douleur. De plus, les formes traditionnelles de yoga favorisent la culture de la conscience, de la perspicacité et de la spiritualité, ce qui peut aider davantage les patients à faire face à la douleur chronique. En fait, il a été démontré que le yoga est aussi bénéfique que la thérapie par l’exercice aérobique et peut être plus pratique pour certains patients atteints de SEP, car il s’agit d’une forme d’exercice à faible impact. Le yoga en tant qu’intervention thérapeutique est maintenant bien connu pour améliorer des résultats tels que l’auto-efficacité, la santé mentale et la qualité de vie dans une variété de conditions et est donc un candidat d’intervention viable pour les patients atteints de SEP et a été évalué en tant que tel.

La première revue de la littérature et méta-analyse d’études sur le yoga pour la SEP a examiné sept essais contrôlés randomisés (ECR) avec un total de 670 patients. Cette revue de 2014 a été menée par des chercheurs allemands et un chercheur de l’Université des sciences médicales de Mashad en Iran et a révélé les avantages à court terme du yoga sur la fatigue et l’humeur. De plus, les participants au groupe de yoga ont signalé moins d’exacerbations de la sclérose en plaques par rapport aux sujets de traitement habituels ou d’exercice. Cependant, la recherche actuelle n’a pas encore mis en évidence l’impact du yoga sur des résultats plus objectifs évalués par les médecins tels que la mobilité et la fonction cognitive chez les patients atteints de SEP et il existe un biais méthodologique potentiel dans les études à ce jour. Malgré ces limitations, il existe des preuves encourageantes que le yoga est tout aussi efficace que les interventions d’exercice conventionnelles pour améliorer les résultats rapportés par les patients et évalués par les médecins.

Le premier essai contrôlé randomisé du yoga dans la SEP a été publié en 2014 et a examiné une intervention de yoga de 6 mois sur 69 sujets qui ont été randomisés dans l’un des trois groupes : yoga, exercice ou groupe témoin. Les cours hebdomadaires de yoga Iyengar modifié de 90 minutes incorporaient des postures, y compris le soutien des murs et des chaises, pour tenir compte de la fatigue, de la spasticité et du dysfonctionnement cérébelleux du patient. Les cours ont mis l’accent sur la respiration, la relaxation et la méditation pendant la session et les participants ont également été fortement encouragés à adhérer à une pratique quotidienne à domicile. Les résultats ont démontré que le programme de yoga améliorait la fatigue au même degré que l’exercice traditionnel et avait le même niveau d’adhérence que l’exercice.

Une étude pilote plus récente menée dans un centre de neuro-réhabilitation en Allemagne a évalué l’impact d’un programme de 3 semaines de yoga et de physiothérapie intégrés (IYP) sur 11 patients. Les participants ont reçu une intervention consistant en des postures physiques yogiques, du pranayama et des méditations ainsi que des techniques de physiothérapie (PT) 5 jours par semaine, pendant 5 heures chaque jour. Les chercheurs ont noté une amélioration significative du temps de réaction visuelle ainsi que des résultats de santé mentale tels que la dépression et l’anxiété. Malheureusement, cette étude n’a pas évalué séparément les effets du yoga et de la physiothérapie et a été limitée par la petite taille de l’échantillon et le manque de données de suivi à long terme. Une autre étude publiée en 2016 a rapporté les effets d’un programme de yoga de six mois développé au Collège d’éducation physique de Campinas, au Brésil. Au total, 12 femmes qui n’avaient aucune expérience préalable du yoga ont été affectées à un groupe témoin ou à un groupe de formation au yoga où elles ont reçu des cours de yoga hebdomadaires de 60 minutes. Les chercheurs ont signalé une amélioration significative des mesures de l’équilibre postural uniquement dans le groupe de yoga. Il est important de noter que les améliorations avec l’intervention de yoga étaient particulièrement apparentes chez les patients ayant un score plus élevé sur l’échelle de l’état d’invalidité, soulignant sa faisabilité pour cette population.

En résumé, les études à ce jour ont démontré une forte efficacité à court terme et modérée à long terme du yoga pour soulager les symptômes chez les patients atteints de SEP sans effets secondaires indésirables significatifs. Les recherches futures devraient évaluer les changements dans les paramètres immunitaires et déterminer quels composants de la pratique du yoga pourraient fournir la plus grande efficacité pour améliorer les résultats des patients. En outre, des analyses coût-efficacité sont nécessaires pour aider à justifier la mise en œuvre clinique pratique du yoga pour la SEP et les recherches futures devraient également tenir compte des limites de la petite taille de l’échantillon et du risque de biais. De tels efforts de recherche futurs amélioreraient notre connaissance des mécanismes sous-jacents du yoga dans le traitement de la SEP et permettraient aux yogathérapeutes de concevoir des interventions plus efficaces.

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