par Sat Bir Singh Khalsa, Ph.D.

L’importance d’obtenir à la fois un sommeil suffisant et de meilleure qualité a lentement augmenté dans la conscience publique au cours des dernières décennies. C’est pour une bonne raison et en grande partie grâce aux scientifiques du sommeil et aux cliniciens qui en font activement la promotion. La recherche sur le sommeil a révélé son importance dans une grande variété de fonctionnements humains, notamment les performances cognitives et académiques, la régulation des émotions et du stress, la fonction cardiovasculaire, la fonction endocrinienne, le métabolisme, la régulation du glucose, la fonction immunitaire et même la régulation de l’appétit et du poids. Avec des enquêtes montrant qu’un bon tiers de la population choisit de dormir moins de 6,5 heures par nuit en moyenne, il est important d’encourager le public à respecter le besoin de son corps de près de 8 heures de sommeil pour lutter contre l’épidémie de maladies non transmissibles. maladie (par exemple l’obésité, le diabète, les maladies cardiovasculaires, etc.) pour laquelle le manque de sommeil est désormais un facteur de risque connu.

Un problème important qui interfère avec la capacité à obtenir un sommeil de qualité est la forte prévalence du stress chronique et des troubles de l’humeur dans la société moderne. Le stress et l’anxiété perçus augmentent l’excitation psychophysiologique, qui se manifeste par une intensification de la réponse «combat ou fuite» dans le corps par l’élévation des hormones de stress, l’adrénaline et le cortisol, et une activité accrue du nerf sympathique affectant les organes et les tissus dans tout le corps. Il se manifeste également psychologiquement pour vous garder alerte, éveillé et nerveux, ce qui interférera avec une bonne qualité de sommeil. Tout le monde a expérimenté à quel point le sommeil est plus léger, plus difficile et facilement perturbé dans des circonstances de vie stressantes telles que la nuit précédant un événement majeur de la vie tel qu’un examen, une affaire judiciaire ou un déménagement majeur. Le sommeil est un processus passif qui repose sur notre capacité à nous calmer, à nous détendre et à nous désactiver. Lorsque nous nous mettons dans l’état approprié pour dormir, alors le sommeil se produit. En fait, essayer de s’endormir rapidement est une bonne prescription pour créer des difficultés à s’endormir car cela génère une anxiété de performance.

Compte tenu de cette relation avec l’éveil psychophysiologique et le sommeil, il est logique que les pratiques comportementales telles que les techniques corps-esprit qui réduisent cette activation soient propices à la qualité du sommeil. Des pratiques telles que le yoga, le tai-chi et le qi gong qui combinent plusieurs pratiques corps-esprit (exercice physique/mouvement, respiration, relaxation, méditation) sont donc susceptibles d’aider à la qualité du sommeil. Les preuves à l’appui de cela proviennent d’études d’enquête auprès de praticiens du yoga. Une étude menée en Espagne et publiée en 2009 a comparé un groupe de pratiquants de yoga à long terme avec un groupe témoin apparié de non-pratiquants de yoga sur un questionnaire standardisé d’auto-évaluation de la qualité du sommeil, le Pittsburgh Sleep Quality Index (PSQI). Comme prévu, le groupe témoin avait un score moyen de 4,25, ce qui est inférieur au score seuil PSQI de 5 démarquant les « bons dormeurs » (des scores plus faibles indiquent un meilleur sommeil). Les pratiquants de yoga ont obtenu un score de 2,92, ce qui était statistiquement significativement meilleur que les non-pratiquants de yoga. De même, une étude menée en Inde sur des pratiquants de yoga âgés de longue date a montré un score PSQI du groupe de yoga de 3,77 par rapport à un score significativement plus élevé du groupe témoin de 8,00 (le score élevé dans le groupe témoin est cohérent avec la dégradation gériatrique bien connue de qualité du sommeil). Cependant, la faiblesse des études de recherche par sondage dites « transversales » est que les participants ont des pratiques de yoga auto-sélectionnées. Ce problème est associé au défaut expérimental potentiellement fatal qui tire des conclusions de causalité attribuant la pratique du yoga comme agent actif. Par exemple, il est possible que les personnes qui choisissent de pratiquer le yoga soient également plus soucieuses de leur santé, fassent plus d’exercice et se trouvent dans un statut socio-économique plus élevé. L’un de ces facteurs pourrait à lui seul être responsable de l’amélioration du sommeil chez les pratiquants de yoga.

D’autres études sur le sommeil chez les pratiquants de yoga à long terme sont allées plus loin en quantifiant ces résultats et fournissent une confiance supplémentaire dans les effets positifs du yoga pour le sommeil. Le Dr Alyson Ross, chercheuse en yoga aux National Institutes of Health, a mené une étude publiée en 2012 sur plus de 1 000 pratiquants de yoga qui avaient des antécédents très variables en termes de durée (c’est-à-dire d’années de pratique) et de fréquence de pratique (assistance aux cours de yoga et à la maison pratique). L’analyse a montré que la fréquence de la pratique (en grande partie déterminée par la pratique à domicile) était significativement corrélée à une réduction des troubles du sommeil autodéclarés ; pour chaque jour supplémentaire par semaine de pratique du yoga, il y avait une amélioration quantifiable du sommeil. De plus, il y avait aussi une corrélation significative entre une meilleure qualité de sommeil et la pratique de poses de yoga plus vigoureuses. Une analyse plus approfondie des données de cette étude publiée en 2013 a évalué l’attribution par les pratiquants de yoga des avantages des pratiques de yoga. Cette étude a rapporté que 68,5% des praticiens de longue durée étaient “d’accord” ou “tout à fait d’accord” avec l’énoncé “Mon sommeil est meilleur grâce au yoga”. (26,7 % ni d’accord ni en désaccord et seulement 4,8 % en désaccord ou fortement en désaccord avec cette affirmation). Ces résultats montrant des corrélations avec la pratique et des attributions de causalité sont un peu plus forts que de simples études transversales.

Cependant, les études les plus solides sont des essais de recherche «prospectifs» dans lesquels les pratiques de yoga sont initiées par des non-pratiquants et avant et après l’acquisition de mesures. Quelques études prospectives de ce type ont évalué les changements de la qualité du sommeil dans des populations normatives largement en bonne santé à la suite d’une intervention de pratique du yoga. Un essai contrôlé randomisé (ECR) de 69 résidents de maisons de retraite en Inde a montré que le groupe de yoga, après 6 mois de pratique, présentait une réduction significative du temps nécessaire pour s’endormir, une augmentation du temps total de sommeil en heures et une amélioration de la sensation d’être reposé le matin après le sommeil par rapport aux témoins qui ne pratiquaient pas le yoga. Un ECR plus récent mais très similaire mené par des chercheurs de l’Institut national de la santé mentale et des neurosciences, dans le même type de population en Inde, a révélé des améliorations statistiquement significatives de la qualité du sommeil sur le PSQI par rapport aux sujets témoins sans traitement. Un ECR chinois d’infirmières (une autre population sujette aux troubles du sommeil) a révélé qu’une intervention de yoga de 6 mois a entraîné des améliorations statistiquement significatives de la qualité du sommeil. Enfin, une publication en 2019 d’un ECR par une équipe de recherche suédoise a évalué les effets d’une intervention de yoga de 6 semaines chez de jeunes étudiants adultes. Bien que le groupe de yoga n’ait pas montré d’améliorations statistiquement significatives du sommeil par rapport au groupe témoin, après analyse des niveaux/quantités de pratique du yoga, les participants qui pratiquaient le yoga plus fréquemment et intensément (c’est-à-dire une dose plus élevée de yoga) ont montré une corrélation statistiquement significative. entre la dose et l’amélioration de la qualité du sommeil.

Ces données suggèrent toutes que les pratiques de yoga peuvent améliorer la qualité du sommeil dans la population générale. En fait, l’amélioration de la qualité et de la profondeur du sommeil est souvent signalée par des personnes qui ont récemment commencé une pratique de yoga. Par exemple, dans les recherches qualitatives que nous avons menées sur les interventions de yoga dans les écoles publiques, le sommeil était souvent signalé comme une caractéristique améliorée. Voici des exemples de citations d’entrevues d’étudiants tirées de ces études : « Le yoga m’a certainement aidé à dormir… il me faudrait beaucoup de temps pour m’endormir. Quand je faisais du yoga, il était beaucoup plus facile de s’endormir et de rester endormi. » ; “… Je fais aussi la respiration en trois parties pour pouvoir me détendre avant d’essayer de m’endormir.”; et “Oui, je peux beaucoup mieux dormir, m’endormir plus vite.” Des essais plus vastes et plus étendus sont justifiés pour renforcer davantage notre confiance dans ces résultats.

De plus en plus de recherches suggèrent que le yoga peut améliorer le sommeil dans l’état cliniquement significatif de l’insomnie primaire chronique, qui implique une altération substantielle des caractéristiques du sommeil sur une période prolongée. Mais c’est une autre histoire.

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