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Von Sat Bir Singh Khalsa, Ph.D.

Yoga and Meditation for Epilepsy
Die Fähigkeit, innere Zustände, sei es physisch, mental oder emotional, selbst zu regulieren, ist ein grundlegendes Konstrukt, das nicht nur dem Bereich der Geist-Körper-Medizin (einschließlich Yoga) zugrunde liegt, sondern auch einem Großteil dessen, was im breiteren Bereich der Verhaltensmedizin liegt . Die Praktiken in diesem Bereich umfassen kognitive und meditative Fähigkeiten, Entspannungstechniken und die kontemplativen Geist-Körper-Praktiken von Yoga, Tai Chi und Qi Gong. Durch diese Praktiken erwirbt man die Fähigkeit, Funktionen zu regulieren, einschließlich körperlicher Bewegung, Atmungsaktivität, Herz-Kreislauf-Funktionen sowie kognitiver und emotionaler Aktivität und Reaktivität. Forschungsstudien haben bestätigt, dass die Yoga-Praxis zu signifikanten Verbesserungen der Muskelspannung, der neuromuskulären Aktivität und Koordination, der Grundatemfrequenz, des Blutdrucks, der Herzfrequenz, der kognitiven Leistungsfähigkeit, der Metakognition und der Bewältigung von mentalem Stress und der Reaktionsfähigkeit von Emotionen führen kann.

Die Steuerung einiger dieser Funktionen wird durch die direkte Steuerung des zentralen Nervensystems vermittelt, einschließlich der Fähigkeit, Muskeln bewusst zu entspannen und die Atemfrequenz zu ändern – dies ist ziemlich selbstverständlich. Was wissenschaftlich von größerem Interesse in Bezug auf die Selbstregulierung ist, ist die Fähigkeit, die Kontrolle über Prozesse auszuüben, von denen angenommen wird, dass sie automatisch reguliert werden, wie z. B. das autonome Nervensystem, das Änderungen in der Aktivität innerer Organe und Funktionen, einschließlich des Herzens, beeinflussen kann Aktivität, Blutdruck und Stoffwechselrate. Dies liegt daran, dass diese Aktivitäten historisch und sogar gegenwärtig im Bereich der Medizin als außerhalb der Kontrolle des bewussten Willens stehend angesehen wurden. Eines der bekanntesten Maße dieser Selbstregulation der vegetativen Funktion ist die Herzfrequenz. Historisch von besonderem Interesse sind die frühen Beschreibungen von Fällen/Fällen im Westen, die die Machbarkeit dieser Art der Selbstregulierung nahegelegt haben.

William James war im späten 19. Jahrhundert ein sehr bemerkenswerter Philosoph, Psychologe, Arzt und Harvard-Fakultät. Tatsächlich trägt die Abteilung für Psychologie auf dem Campus der Harvard University jetzt seinen Namen, William James Hall. Er war ein Pionier auf dem Gebiet der Psychologie, der durch sein wegweisendes Lehrbuch The Principles of Psychology aus dem Jahr 1890, einen Wälzer mit 1.200 Seiten, dessen Fertigstellung 12 Jahre in Anspruch nahm, weithin Anerkennung fand. Er hatte auch die Gelegenheit, während seiner Besuche in Boston im späten 19. Jahrhundert persönlich mit dem Yoga-Meister und Befürworter Swami Vivekananda zu interagieren. Dies beeinflusste seine Forschungsarbeit zu kontemplativen Zuständen und Praktiken und insbesondere zur Meditation, die 1902 in seinem wegweisenden Buch The Varieties of Religious Experience gipfelte. Er war einer der frühen Akademiker, der die Geist-Körper-Interaktion und die Fähigkeit zur Selbstregulierung erkannte und beschrieb. In seinem Text von 1890 schrieb er eine klare Aussage über die Geist-Körper-Verbindung: „Geistige Zustände verursachen auch Änderungen im Kaliber der Blutgefäße oder Änderungen im Herzschlag oder noch subtilere Prozesse in Drüsen und Eingeweiden. … es ist sicher, das allgemeine Gesetz aufzustellen, dass niemals eine mentale Veränderung auftritt, die nicht von einer körperlichen Veränderung begleitet oder gefolgt wird.“ Dann zitiert er Fälle von „außergewöhnlichen Personen“, die von direkten Auswirkungen auf die Herzfrequenz nach Belieben berichten – eine berühmte medizinische Anekdote eines Colonel Townsend, der sein Herz nach Belieben anhalten konnte, und einen Bericht von 1889 über die freiwillige Kontrolle des Herzens durch einen Dr. SA Pease .

Der Fall von Colonel Townsend lässt sich bis zu seiner ersten Beschreibung durch George Cheyne MD in seinem Buch „A Treatise of Diseases of all Kinds“ von 1733 zurückverfolgen. Er erzählt, wie er gegen Ende seines Lebens mit zwei medizinischen Kollegen zu einer Untersuchung von Townsend gerufen wurde, als er auf seinem Sterbebett lag und an einer unheilbaren Krankheit litt. Es war Townsends Wunsch, ihnen ein Erlebnis/Phänomen zu vermitteln, bei dem „… er, wenn er sich zusammensetzte, sterben oder vergehen konnte, wann er wollte, und doch durch Anstrengung oder irgendwie wieder zum Leben erweckt werden konnte.“ Trotz der Warnungen der Ärzte, angesichts seines Zustands keine Demonstration zu machen, bestand der Colonel darauf, und Cheyne schildert das Ereignis an diesem Morgen.

Sie kamen dann zu dem Schluss, dass er zu weit gegangen und tatsächlich gestorben war. Überraschenderweise zeigte er nach einer halben Stunde Lebenszeichen.

Townsend starb am nächsten Abend und hinterließ eine faszinierende Anekdote über seine Möglichkeit, sein Herz zu kontrollieren.

Der fünfseitige Bericht von Pease aus dem Jahr 1889 im Boston Medical and Surgical Journal, der ersten medizinischen Zeitschrift der USA und Vorläufer des New England Journal of Medicine, trug den Titel „Voluntary Control of the Heart“. In diesem Artikel behauptete er, dass „… wir jetzt Beweise dafür haben, dass es begabte Personen gibt, die ein gewisses Maß an direkter Kontrolle darüber haben“, und stellte fest, dass „Physiologen sich schon lange der engen Beziehung zwischen der Herztätigkeit und der des Herzens bewusst waren Gehirn; haben jedoch mangels ausreichender Beweise nicht zugegeben, dass eine direkte Kontrolle über das Herz durch eine einfache Willensanstrengung herbeigeführt werden könnte“. Dann erzählt er mehrere Anekdoten/Fälle von einfacher vorsätzlicher direkter Kontrolle der Herzfrequenz (einschließlich des Townsend-Berichts), wobei er diese von Anekdoten unterscheidet, die eine indirekte Wirkung auf die Herzfrequenz aufgrund einer physischen/mechanischen Manipulation des Vagusnervs (wie physischer Druck auf den Vagusnerv) beschreiben Nacken) oder erzwungenes Hervorrufen von mentalen Bildern oder Emotionen (wie Traurigkeit). Einer der Fälle, die er erwähnt, beschreibt die Forschung eines russischen Arztes an einer Person, die in der Lage war, ihre Herzfrequenz durch direkte willentliche Kontrolle um bis zu 35 Schläge pro Minute zu erhöhen. Dr. Pease präsentierte dann eine detaillierte Analyse von Herz-, Atem- und Blutdruckaufzeichnungen einer Person an der Harvard Medical School, die ebenfalls in der Lage war, ihre Herzfrequenz zu erhöhen, in diesem Fall um etwa 25 Schläge pro Minute. Aus seiner Analyse schloss er, dass diese Veränderung tatsächlich durch einfache willentliche Kontrolle oder reine Selbstregulierung der Herzfrequenz erfolgte.

Diese Artikel und Berichte über die Kontrolle der Herzfrequenz, die so früh auf dem Gebiet der westlichen Medizin stattfand, zeigen die frühe Offenheit für die Möglichkeit und das Konzept der Selbstregulierung des inneren Zustands. Als im Westen aus Indien Berichte über fortgeschrittene Yogis auftauchten, die die Fähigkeit beanspruchten, innere Zustände selbst zu regulieren, war es nicht so überraschend, dass Wissenschaftler mit Studien über diese Yogis begannen. Letztendlich bildeten diese Studien eine Grundlage für weitere Forschung, die Entwicklung des Bereichs Biofeedback und letztendlich für unsere Arbeit in der modernen Yogaforschung, die sich auf die Untersuchung der selbstregulierenden Fähigkeiten von Yogapraktiken zur Veränderung vieler interner psychophysiologischer Funktionen ausgeweitet hat. Es wurde angenommen, dass die meisten davon außerhalb des Bereichs der Selbstregulierung liegen, und der größte Teil der modernen Medizin steht immer noch unter diesem Eindruck.

Sat Bir Singh Khalsa, Ph.D.
Sat Bir Singh Khalsa, Ph.D. ist Forschungsdirektor des KRI, Forschungsdirektor des Kripalu Center for Yoga & Health und Assistenzprofessor für Medizin an der Harvard Medical School. Er praktiziert seit 1973 einen Kundalini-Yoga-Lebensstil und ist ein KRI-zertifizierter Kundalini-Yoga-Lehrer. Er hat Forschungen zu Yoga bei Schlaflosigkeit, Stress, Angststörungen und Yoga an öffentlichen Schulen durchgeführt. Er ist Chefredakteur des International Journal of Yoga Therapy und The Principles and Practice of Yoga in Health Care und Autor des E-Books Your Brain on Yoga der Harvard Medical School.

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