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Par Elizabeth Morris, M.Div. et Sat Bir Singh Khalsa, Ph.D.

Bien que l’espérance de vie et le pourcentage de la population âgée aient considérablement augmenté depuis 1970, l’augmentation du nombre de personnes souffrant de maladies neurodégénératives telles que la démence, la maladie d’Alzheimer et la maladie de Parkinson a également augmenté. Certains des plus grands facteurs de risque de maladies neurodégénératives comprennent le stress chronique, les accidents vasculaires cérébraux, la dépression, les déficits de sommeil et les troubles de l’humeur. Les statistiques suggèrent que pas moins de 36 millions de personnes souffrent actuellement de maladies neurodégénératives telles que la démence. D’ici 2030, cette statistique pourrait presque doubler d’ampleur, les scientifiques prédisant que jusqu’à 66 millions de personnes pourraient être touchées.

Malgré cette tendance alarmante, une croissance substantielle se produit dans la recherche spécifiquement axée sur la réduction des facteurs de risque comportementaux des maladies neurodégénératives et/ou la prévention des changements dégénératifs qui accompagnent le vieillissement grâce à des thérapies corps-esprit telles que le yoga et la méditation. Un exemple notable d’intérêt est un ensemble d’études menées par le laboratoire de la chercheuse de la Harvard Medical School, Sara Lazar, dans lesquelles des changements ont été mesurés dans l’activité cérébrale, l’épaisseur corticale et la matière grise avec la méditation. La matière grise est impliquée dans le contrôle musculaire, la perception sensorielle, la mémoire, les émotions, la parole, la prise de décision et la maîtrise de soi.

Les résultats suggèrent une augmentation de l’épaisseur corticale dans les zones associées à l’intégration émotionnelle et à l’attention chez les praticiens de la méditation expérimentés par rapport aux individus sans antécédents de méditation. De plus, les résultats suggèrent que la méditation protège le cerveau et est associée à un déclin réduit des tissus avec l’âge. Une étude évaluant l’intelligence fluide et le vieillissement chez les pratiquants de yoga et de méditation à long terme a révélé que l’intelligence fluide déclinait plus lentement chez les pratiquants de yoga et les méditants. L’intelligence fluide régit la capacité d’un individu à penser logiquement et à résoudre des problèmes dans de nouvelles situations et décline souvent régulièrement avec l’âge. En général, la méditation était positivement corrélée à une augmentation de la résilience et montrait un taux de déclin plus lent de l’architecture fonctionnelle du cerveau et une préservation de l’intégration du réseau cérébral. Il est probable que nous soyons au début d’une ère qui verra une augmentation substantielle de la recherche consacrée à la médecine corps-esprit sur le vieillissement.

Transformation biochimique positive

Malgré cette croissance de la recherche sur le vieillissement et les facteurs de risque, très peu d’études corps-esprit ont été menées sur les troubles cognitifs par rapport aux maladies neurodégénératives existantes. Une étude récente publiée dans la revue Frontiers in Behavioral Neuroscience en 2014 a évalué sept études portant sur une gamme de techniques de méditation classées à la fois comme surveillance ouverte et attention focalisée sur les personnes âgées souffrant de maladies neurodégénératives. Cette revue a conclu que les pratiques de méditation ont un effet positif sur la mémoire, la fluidité verbale et la flexibilité cognitive.

Une étude sur le Kirtan Kriya, une pratique bien connue au sein du yoga Kundalini telle qu’enseignée par Yogi Bhajan™, a montré des améliorations particulièrement significatives du stress, de la qualité du sommeil, de l’humeur, de l’activation sympathique et de la mémoire chez les adultes souffrant de déclin cognitif. Le Kirtan Kriya a été incorporé dans un essai de 8 semaines et les participants qui pratiquaient régulièrement le Kirtan Kriya ont montré une augmentation significative du flux sanguin vers les zones préfrontales, pariétales et auditives du cerveau. Les participants ont également montré une amélioration significative de la fluidité verbale, de la mémoire logique et de la mémoire rétrospective, ou de la capacité à se souvenir des personnes, des mots et des événements rencontrés dans le passé. Cette méditation basée sur des mantras conduit apparemment à une transformation biochimique positive dans le cerveau et active des zones du cerveau associées à l’attention et à des fonctions exclusives (zone frontale, cortex cingulaire), tout en diminuant l’impact négatif du vieillissement sur le cerveau.

Une organisation qui est à l’avant-garde de la promotion de la recherche de pointe dans ce domaine est la Fondation pour la recherche et la prévention de l’Alzheimer (ARPF), une organisation à but non lucratif dédiée à la prévention des maladies neurodégénératives telles que la maladie d’Alzheimer en finançant la recherche et en proposant des initiatives éducatives et des dépistages de la mémoire. Le Dr Dharma Singh Khalsa, MD, a fondé l’ARPF en 1993, et l’influence de son organisation et de ses efforts a inspiré une invitation à témoigner devant le Congrès américain en 2003 pour articuler l’importance des influences du mode de vie sur la maladie d’Alzheimer. L’ARPF continue de financer des études sur les bienfaits thérapeutiques du Kundalini Yoga sur le déclin cognitif subjectif, les troubles cognitifs légers et la prévention de la maladie d’Alzheimer. L’ARPF a des initiatives de recherche en Californie, en Virginie-Occidentale, en Pennsylvanie et en Suède, et éduque le public sur les moyens de maximiser la fonction cérébrale et de réduire la perte de mémoire grâce à l’alimentation et aux nutriments spécifiques au cerveau, à la gestion du stress, à l’exercice physique et mental et au bien-être spirituel/psychologique.

Kirtan Kriya est une prévention viable du déclin cognitif

En se concentrant sur Kirtan Kriya, l’ARPF suggère que le déclin cognitif peut être considérablement réduit sur la base d’études qui montrent les effets de Kirtan Kriya, notamment la réduction de la perte de mémoire, l’amélioration du sommeil, l’augmentation du flux sanguin cérébral pendant la méditation chantée, la régulation à la baisse des gènes inflammatoires, l’augmentation de l’activité du lobe frontal à améliorer considérablement l’attention et la concentration, et améliorer l’immunité.

Fait particulièrement important, l’ARPF soutient actuellement l’étude finlandaise d’intervention gériatrique pour prévenir les troubles cognitifs et les incapacités (FINGER) en partenariat avec le ministère de la Santé de Finlande. L’étude FINGER est un projet de recherche révolutionnaire et la plus grande étude de l’histoire à ce jour sur la prévention de la maladie d’Alzheimer. Il comprendra plus de 1 200 sujets suivant des conseils nutritionnels, des exercices, un entraînement cognitif et une activité sociale. Les recherches menées à l’UCLA et à l’Université de Virginie-Occidentale visent à montrer que le Kirtan Kriya est une prévention corps-esprit viable pour les millions de personnes souffrant de déclin cognitif. Les pratiques corps-esprit telles que le yoga et le Kirtan Kriya peuvent être très efficaces pour réduire l’incidence et l’influence des facteurs de risque communs associés à l’escalade des maladies neurodégénératives.

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