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Por: Sandeep (Anu) Kaur, MS, RDN, RYT-500 e Sat Bir Khalsa, Ph.D

A obesidade vem aumentando há décadas nos Estados Unidos e é um fator de risco crítico associado a doenças crônicas, como doenças cardíacas, hiperlipidemia, diabetes tipo II, hipertensão, acidente vascular cerebral e certos tipos de câncer. Os fatores que contribuem para a epidemia de obesidade incluem um estilo de vida sedentário com baixos níveis de atividade física, uma dieta rica em calorias e pobre em nutrientes, más normas sociais em torno das escolhas alimentares, excessos alimentares insensatos e/ou induzidos pelo estresse e aumento do próprio estresse. Nos Estados Unidos, 36% dos adultos e 17% dos jovens são oficialmente obesos. Com base nas diretrizes dos Centros de Controle e Prevenção de Doenças, a obesidade é definida como um índice de massa corporal (IMC) de 30 ou mais. A prevalência de obesidade é maior entre adultos de meia-idade (40,2%) e idosos com mais de 60 anos (37,0%) em comparação com adultos mais jovens (32,3%). Apesar de estudos recentes mostrarem um platô no crescimento da prevalência da obesidade em certas áreas geográficas nos Estados Unidos, as taxas provavelmente estão diminuindo em vez de reverter. As porcentagens nacionais de obesidade em adultos e crianças continuam acima da meta do programa Pessoas Saudáveis 2020 do governo de 30,5% para adultos e 14,5% para crianças.

Tradicionalmente, as estratégias de perda de peso têm se concentrado principalmente na dieta e no exercício como método para diminuir a ingestão calórica e aumentar o gasto energético, o que geralmente é eficaz com a perda de peso inicial. No entanto, a maioria das pessoas recupera o peso ao longo do tempo devido à regressão nos hábitos alimentares e à diminuição da adesão ao exercício, ressaltando a necessidade de formas alternativas de abordagens dietéticas e de atividade física que sejam eficazes a longo prazo. Outros tratamentos convencionais incluem farmacoterapia e cirurgia bariátrica, que apresentam complicações potencialmente graves e não abordam diretamente os comportamentos de saúde subjacentes ou problemas psicológicos complexos associados ao ganho de peso inicial. A psicoterapia convencional e a terapia comportamental têm sido usadas para gerenciar distúrbios alimentares, como compulsão alimentar ou estresse, e incentivar mudanças comportamentais positivas e escolhas alimentares mais saudáveis por meio da reestruturação cognitiva e da adoção de padrões de pensamento mais funcionais. Terapias baseadas em mindfulness, como ioga e meditação, promovem a autorregulação da atenção na experiência do momento presente com uma atitude de abertura, aceitação e curiosidade, e aumentam o enfrentamento do estresse e a resiliência, que são características importantes para apoiar a mudança nos comportamentos de saúde. Além disso, as estratégias de mindfulness baseadas em movimento adicionam ainda mais a dimensão física, melhorando a aptidão física, a função respiratória e o gerenciamento do estresse e da tensão física.

Para entender melhor como a ioga afeta a perda de peso, Ross e colegas conduziram entrevistas semiestruturadas com indivíduos que se encaixam na demografia nacional, sendo a maioria mulheres brancas, educadas que estavam acima do peso e lutaram para perder peso ou que tinham peso normal e perderam peso involuntariamente através da prática de yoga. Dos praticantes, 95% relataram mudanças psicológicas positivas com foco na saúde geral e não exclusivamente na perda de peso, melhora do humor, estabilidade emocional, redução do estresse, aumento da autoestima e autoaceitação. Mindfulness foi um componente chave do feedback recebido das entrevistas. Os participantes relataram um aumento da atenção plena em torno dos alimentos que consumiam e da conexão com as emoções que sentiam. A ioga reduziu a alimentação inconsciente e emocional, e os participantes também relataram que a redução do estresse associada à ioga mudou sua atitude e lhes permitiu escolher alimentos mais saudáveis. Outro tema único que emergiu foi o apoio emocional. Sessenta por cento dos participantes indicaram que a comunidade e a cultura do yoga nos estúdios de yoga desempenharam um papel no sentimento de apoio e os professores de yoga serviram como modelos, o que era diferente do yoga em uma academia. Além disso, 90% notaram mudanças físicas, desde aumento do tônus muscular até melhora do sono e diminuição da dor. Quase metade dos participantes relatou perder peso especificamente no abdômen, o que tem um significado especial no que diz respeito à obesidade e à regulação do peso.

A adiposidade abdominal frequentemente observada com a obesidade mostrou ter uma forte relação com o estresse e a liberação de cortisol. A gordura visceral excessiva se comporta como um órgão endócrino, afetando os níveis de adipocitocinas, como leptina e adiponectina. A leptina está associada ao aumento da inflamação e a adiponectina, que é protetora, é baixa na presença de obesidade. Citocinas inflamatórias, como a interleucina-6 e o fator de necrose tumoral-alfa, também demonstraram ser liberadas do tecido adiposo, levando a um estado de inflamação de baixo grau com potencial de se tornar uma inflamação relacionada à doença. Supõe-se que o mecanismo subjacente para a eficácia do yoga na alimentação relacionada ao estresse envolve a regulação negativa do eixo hipotálamo-hipófise adrenal (HPA) e a resposta medular simpático-adrenal do sistema nervoso autônomo ao estresse. Especula-se que a perda de peso abdominal também pode ser uma indicação de ativação diminuída do eixo HPA. As evidências apoiam a descoberta de que o estresse e a liberação de cortisol estão associados ao aumento do consumo de alimentos ricos em gordura e açúcar.

A atividade física é um componente crítico para manter a obesidade e doenças crônicas afastadas, mas a baixa adesão ao exercício é uma causa comum de ganho de peso. Bryan e seus colegas avaliaram o impacto do yoga na adesão ao exercício em participantes adultos inativos em um estudo piloto controlado randomizado de 10 semanas que teve participantes reunidos duas vezes por semana para aulas de hatha yoga. Os indivíduos do grupo de ioga passaram de uma rotina de exercícios inconsistente para participar consistentemente da aula de ioga e fazer exercícios adicionais. Os dados qualitativos das entrevistas com os participantes mostraram que eles experimentaram um aumento da autoconsciência e uma melhor percepção de seu desejo e sua capacidade de se exercitar, o que, por sua vez, aumentou a adesão geral ao exercício. Um participante compartilhou: “Yoga me faz sentir melhor e, portanto, quero mais disso”, ressaltando as percepções aprimoradas e a consciência mente-corpo dos participantes. O aumento do bem-estar geral, a adesão ao exercício e a autoeficácia do exercício (a crença na capacidade de fazer o exercício) foram todos positivamente correlacionados.

Em resumo, o yoga como uma atividade multidimensional mente-corpo oferece mais do que apenas uma forma de gasto de energia por meio de posturas físicas e exercícios. Provavelmente desempenha um papel vital e mais forte no controle de peso por meio de efeitos comportamentais, físicos e psicossociais que levam a melhores hábitos alimentares saudáveis. Mais precisa ser entendido sobre a relação do yoga com a nutrição e biomarcadores que indicam mudanças na dieta, como a ingestão de antioxidantes. Os estudos atuais de ioga estão começando a analisar a eficácia dos programas de ioga no aumento da adesão à dieta, bem-estar geral e comportamentos de saúde em indivíduos com peso normal e obesos. A filosofia do Yoga sempre reconheceu a conexão entre mente e dieta como uma forma de criar harmonia. A pesquisa contínua de yoga pode oferecer uma visão e uma melhor compreensão do papel do yoga como uma abordagem holística e de longo prazo potencial para perda de peso sozinha ou em combinação com estratégias convencionais de perda de peso.

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