Por JanSev Singh e Sat Bir Singh Khalsa, Ph.D

A pesquisa sobre o valor terapêutico do yoga vem crescendo rapidamente, incluindo estudos de pesquisa que estão se tornando mais rigorosos no projeto de pesquisa e estudos que avaliam doenças nunca antes avaliadas. Se você tivesse perguntado há apenas uma década se a ioga poderia ter sido útil para condições psiquiátricas mais graves, como autismo, psicose ou esquizofrenia, a resposta provavelmente teria sido totalmente negativa ou pelo menos uma expressão de forte ceticismo. No entanto, a eficácia do yoga como terapia parece não ter limites, e agora há evidências críveis surgindo em favor do yoga para o tratamento de tais distúrbios, especialmente para o transtorno psicótico esquizofrenia.

O que são transtornos psicóticos?

Um transtorno psicótico refere-se a uma função anormal ou desordenada do estado mental de um indivíduo com tendências delirantes e paranóides, bem como depressão, disfunção social, irregularidades endócrinas e falta de motivação. A esquizofrenia e a psicose se destacam entre os transtornos psicóticos listados no DSM-V (o texto de referência clínica amplamente aceito para diagnósticos psiquiátricos) por seus sintomas altamente debilitantes e pela luta contínua para fornecer tratamento eficaz. A prevalência da esquizofrenia é de aproximadamente 5 pessoas afetadas em 1.000 e mais de 60% dos pacientes diagnosticados com esquizofrenia apresentam sintomas recorrentes por toda a vida. A falta de compreensão da esquizofrenia torna o transtorno um fardo para diagnosticar, quanto mais tratar. Os fatores de risco incluem a predisposição genética de um indivíduo, exposição a produtos químicos, farmacêuticos e drogas recreativas e baixo nível socioeconômico.

Como os fatores causais subjacentes à esquizofrenia ainda não são totalmente conhecidos, o melhor curso de ação para os médicos é visar o controle dos sintomas. Os tratamentos de terapia medicamentosa têm feito avanços significativos, especialmente com os chamados sintomas “positivos”, como delírios e alucinações, enquanto os sintomas “negativos” (amotivação e depressão), bem como os sintomas cognitivos, tendem a persistir. Além disso, sabe-se que a farmacoterapia para a esquizofrenia causa outras complicações clínicas e psicológicas, levando ao desejo de possíveis tratamentos comportamentais eficazes que eliminariam tanto os efeitos colaterais quanto os problemas de adesão aos medicamentos. Dado que a terapia de ioga demonstrou melhorar a regulação emocional, a cognição, a função endócrina e o metabolismo, bem como a disfunção menstrual, não é surpreendente que tenha sido considerada para distúrbios psicóticos. Como se vê, a ioga parece ter um benefício potencial para a esquizofrenia. Mais de uma dúzia de pesquisas avaliando o yoga como tratamento primário ou adjuvante para esse distúrbio foram publicados nos últimos seis anos, muitos dos quais foram conduzidos pela equipe de pesquisa do Dr. BN Gangadhar no Centro Avançado de Yoga, Saúde Mental e Neurociências dentro do prestigiado Instituto Nacional de Saúde Mental e Neurociências em Bengaluru, Índia, que é a principal instituição de pesquisa e tratamento psiquiátrico da Índia. De fato, a quantidade desta pesquisa levou à publicação de pelo menos três artigos de revisão que resumem essas evidências, embora, dado o pequeno número de ensaios, a maioria dos quais são de natureza preliminar, apenas conclusões modestas de eficácia são possíveis neste momento .

Pesquisa de Yoga para Pacientes Esquizofrênicos

Em um estudo do grupo de Gangadhar publicado em 2012, pacientes esquizofrênicos foram testados usando uma escala de sintomas positivos e negativos no início de um estudo de quatro meses. Durante os quatro meses, um grupo praticou 45 minutos de ioga quase todos os dias, enquanto outro grupo não. O grupo que praticou ioga mostrou melhorias, com base em um relatório de escala de sintomas negativos, de 35% dos pacientes, enquanto menos de 10% dos pacientes que não praticaram ioga apresentaram melhora. Outros estudos que se concentraram no yoga como terapia complementar mostraram melhorias nas escalas de sintomas negativos e positivos e até mesmo nas escalas de qualidade de vida. Embora os mecanismos biológicos de como a ioga funciona não sejam totalmente conhecidos, os pesquisadores identificaram algumas explicações possíveis por meio de descobertas experimentais.

Pacientes esquizofrênicos tendem a apresentar déficits cognitivos sociais. Entende-se que um hormônio em particular, a oxitocina, modula a cognição social aumentando o processamento de sinais emocionais sociais positivos. Indivíduos com baixos níveis de ocitocina demonstram funcionamento social prejudicado, como visto em indivíduos diagnosticados com autismo. Um estudo que se concentrou nos níveis de ocitocina e na cognição social indicou que a ioga melhorou os níveis de ocitocina em pacientes esquizofrênicos que também estavam em terapia farmacológica. Uma explicação de como o yoga afeta os níveis de ocitocina é através da estimulação do nervo vago, que em animais tem sido correlacionado com o aumento dos níveis de ocitocina. Embora o impacto do tratamento com ioga tenha sido relatado em escalas de sintomas “negativos”, também existem estudos que relatam tendências de melhoria nas escalas de sintomas positivos.

Apoiado por apenas alguns estudos, o yoga também pode estar se mostrando um tratamento útil para pacientes que sofrem de psicose como tratamento adjuvante ou adjuvante em pacientes tratados concomitantemente com antipsicóticos. Clinicamente, o yoga parece ser mais benéfico na promoção da qualidade de vida e no alívio de sintomas negativos, como disfunção social e depressão. Em um estudo, pacientes psicóticos em um grupo de prática de ioga apresentaram melhorias comparáveis nas medidas de sintomas negativos para aqueles que se exercitaram, mas as classificações de depressão do grupo de ioga melhoraram mais acentuadamente do que as do grupo de exercícios. Pesquisas futuras podem ter como objetivo o emprego de práticas de longo prazo na comparação de ioga com exercícios, a fim de revelar mais diferenças entre essas duas formas de terapia complementar, como outros estudos já fizeram em pesquisas não psicose.

O Yoga oferece uma abordagem à saúde que muitos pesquisadores e praticantes alopáticos ainda precisam entender completamente, exercendo seu benefício terapêutico na conexão e interface entre a mente e o corpo. Felizmente, existem médicos pioneiros inspirados e pesquisadores biomédicos dedicados ao avanço da terapia de ioga como um tratamento clínico aceito. No entanto, como a pesquisa sobre outras intervenções comportamentais e psicológicas, a pesquisa sobre ioga vem com desafios científicos e técnicos significativos, incluindo a confiança em medidas “subjetivas” e a possível influência de múltiplas variáveis de confusão na intervenção. Por exemplo, um ponto forte do estudo em que a oxitocina foi relatada como elevada da prática de ioga é o uso de uma medida bioquímica “objetiva”. No entanto, outro possível mecanismo pelo qual os pacientes poderiam ter melhorado neste estudo é a exposição social que veio com a participação em uma aula de ioga. Resolver este problema requer refinamentos/melhorias no desenho experimental para controlar esta variável. Uma vez que o volume de evidências de pesquisa clínica se torne convincente e os mecanismos psicofisiológicos subjacentes sejam mais claramente compreendidos, o tratamento com ioga pode se tornar uma prescrição de rotina para várias condições pelos profissionais de saúde e, pelo menos em alguns casos, não apenas como um tratamento adjuvante.

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