Par JanSev Singh et Sat Bir Singh Khalsa, Ph.D

La recherche sur la valeur thérapeutique du yoga s’est développée rapidement, y compris des études de recherche qui deviennent de plus en plus rigoureuses dans la conception de la recherche et des études qui évaluent des maladies jamais évaluées auparavant. Si vous aviez demandé il y a à peine une décennie si le yoga aurait pu être utile pour des troubles psychiatriques plus graves tels que l’autisme, la psychose ou la schizophrénie, la réponse aurait probablement été carrément négative ou du moins l’expression d’un fort scepticisme. Cependant, l’efficacité du yoga en tant que thérapie semble ne connaître aucune limite, et il existe maintenant des preuves crédibles en faveur du yoga pour traiter de tels troubles, en particulier pour la schizophrénie, un trouble psychotique.

Que sont les troubles psychotiques ?

Un trouble psychotique fait référence à une fonction anormale ou dérangée de l’état mental d’un individu avec des tendances délirantes et paranoïaques ainsi qu’une dépression, un dysfonctionnement social, des irrégularités endocriniennes et un manque de motivation. La schizophrénie et la psychose se distinguent parmi les troubles psychotiques répertoriés dans le DSM-V (le texte de référence clinique largement accepté pour les diagnostics psychiatriques) pour leurs symptômes hautement débilitants et la lutte continue pour fournir un traitement efficace. La prévalence de la schizophrénie est d’environ 5 personnes touchées sur 1 000 et plus de 60 % des patients diagnostiqués schizophrènes présentent des symptômes récurrents à vie. Un manque de compréhension de la schizophrénie rend le trouble difficile à diagnostiquer, et encore moins à traiter. Les facteurs de risque comprennent la prédisposition génétique d’un individu, l’exposition aux produits chimiques, aux produits pharmaceutiques et aux drogues récréatives et le faible statut socio-économique.

Étant donné que les facteurs causals sous-jacents de la schizophrénie ne sont pas encore entièrement connus, la meilleure ligne de conduite pour les cliniciens est de viser le contrôle des symptômes. Les traitements médicamenteux ont fait des progrès significatifs, notamment avec les symptômes dits « positifs » tels que les délires et les hallucinations, tandis que les symptômes « négatifs » (amotivation et dépression) ainsi que les symptômes cognitifs ont tendance à persister. En outre, la pharmacothérapie de la schizophrénie est connue pour causer d’autres complications à la fois cliniques et psychologiques, ce qui conduit à un désir de traitements comportementaux efficaces possibles qui élimineraient à la fois les effets secondaires et les problèmes d’observance des médicaments. Étant donné qu’il a été démontré que la thérapie par le yoga améliore la régulation des émotions, la cognition, la fonction endocrinienne et le métabolisme ainsi que le dysfonctionnement menstruel, il n’est pas surprenant qu’elle ait été envisagée pour les troubles psychotiques. Il s’avère que le yoga semble avoir des avantages potentiels pour la schizophrénie. Plus d’une douzaine d’essais de recherche évaluant le yoga comme traitement primaire ou complémentaire de ce trouble ont été publiés au cours des six dernières années, dont beaucoup ont été menés par l’équipe de recherche du Dr BN Gangadhar au Advanced Center for Yoga, Mental Health and Neurosciences. au sein du prestigieux Institut national de la santé mentale et des neurosciences de Bengaluru, en Inde, qui est la première institution indienne de traitement et de recherche psychiatrique. En fait, la quantité de ces recherches a conduit à la publication d’au moins trois articles de synthèse résumant ces preuves, bien que compte tenu du petit nombre d’essais, dont la plupart sont de nature préliminaire, seules des conclusions modestes sur l’efficacité sont possibles à ce stade. .

Recherche sur le yoga pour les patients schizophrènes

Dans une étude du groupe de Gangadhar publiée en 2012, des patients schizophrènes ont été testés à l’aide d’une échelle de symptômes positifs et négatifs au début d’un essai de quatre mois. Pendant les quatre mois, un groupe a pratiqué 45 minutes de yoga presque tous les jours tandis qu’un autre groupe ne l’a pas fait. Le groupe qui pratiquait le yoga a montré des améliorations, sur la base d’un rapport d’échelle de symptômes négatifs, de 35 % des patients, tandis que moins de 10 % des patients qui ne pratiquaient pas le yoga ont montré une amélioration. D’autres études axées sur le yoga en tant que thérapie complémentaire ont montré des améliorations dans les échelles de symptômes négatifs et positifs et même dans les échelles de qualité de vie. Bien que les mécanismes biologiques du fonctionnement du yoga ne soient pas entièrement connus, les chercheurs ont identifié certaines explications possibles grâce à des découvertes expérimentales.

Les patients schizophrènes ont tendance à afficher des déficits cognitifs sociaux. Il est entendu qu’une hormone particulière, l’ocytocine, module la cognition sociale en améliorant le traitement des signaux émotionnels sociaux positifs. Les personnes ayant de faibles niveaux d’ocytocine présentent un fonctionnement social altéré, comme on le voit chez les personnes diagnostiquées autistes. Une étude portant sur les niveaux d’ocytocine et la cognition sociale a indiqué que le yoga améliorait les niveaux d’ocytocine chez les patients schizophrènes qui suivaient également une thérapie pharmacologique. Une explication de la façon dont le yoga affecte les niveaux d’ocytocine est la stimulation du nerf vague, qui chez les animaux a été corrélée à une augmentation des niveaux d’ocytocine. Bien que l’impact du traitement par le yoga ait été rapporté dans des échelles de symptômes “négatifs”, il existe également des études qui rapportent également une amélioration des tendances dans des échelles de symptômes positifs.

Soutenu par quelques études seulement, le yoga peut également s’avérer un traitement utile pour les patients souffrant de psychose en tant que traitement d’appoint ou d’appoint chez les patients traités simultanément avec des antipsychotiques. Cliniquement, le yoga semble être le plus bénéfique pour promouvoir la qualité de vie et soulager les symptômes négatifs tels que le dysfonctionnement social et la dépression. Dans une étude, les patients psychotiques d’un groupe de pratique du yoga ont affiché des améliorations comparables des mesures des symptômes négatifs à ceux qui faisaient de l’exercice, mais les cotes de dépression du groupe de yoga se sont améliorées plus fortement que celles du groupe d’exercice. Les futures études de recherche pourraient viser à utiliser des pratiques à plus long terme pour comparer le yoga à l’exercice afin de révéler davantage de différences entre ces deux formes de thérapie complémentaire, comme d’autres études l’ont déjà fait dans la recherche sur la non-psychose.

Le yoga offre une approche des soins de santé que de nombreux chercheurs et praticiens allopathiques n’ont pas encore pleinement compris, exerçant ses bienfaits thérapeutiques au niveau de la connexion et de l’interface entre l’esprit et le corps. Heureusement, il existe des cliniciens pionniers et des chercheurs biomédicaux inspirés qui se consacrent à l’avancement de la thérapie par le yoga en tant que traitement clinique accepté. Cependant, comme la recherche sur d’autres interventions comportementales et psychologiques, la recherche sur le yoga s’accompagne de défis scientifiques et techniques importants, notamment le recours à des mesures «subjectives» et l’influence possible de multiples variables confusionnelles dans l’intervention. Par exemple, une force de l’étude dans laquelle l’ocytocine a été signalée comme étant élevée par rapport à la pratique du yoga est l’utilisation d’une mesure biochimique « objective ». Cependant, un autre mécanisme possible par lequel les patients auraient pu s’améliorer dans cette étude est l’exposition sociale associée à la participation à un cours de yoga. Résoudre ce problème nécessite des raffinements / améliorations dans la conception expérimentale pour contrôler cette variable. Une fois que le volume de preuves de recherche clinique devient convaincant et que les mécanismes psychophysiologiques sous-jacents sont mieux compris, le traitement par le yoga peut finalement devenir une prescription de routine pour diverses conditions par les prestataires de soins de santé, et, au moins dans certains cas, pas seulement comme un traitement d’appoint.

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