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por Nikhil Ramburn e Sat Bir Singh Khalsa, Ph.D.

Yoga for Pregnancy
A gravidez pode ser acompanhada por vários sintomas desconfortáveis, que variam de mulher para mulher. Alguns desconfortos comuns incluem dores nas costas, ciática e dores no quadril, que podem ser causadas por ganho de peso, mudanças no centro de gravidade e afrouxamento das articulações pélvicas. Outro desafio comum é o desenvolvimento de varizes devido ao aumento da pressão nas pernas, nas veias pélvicas e no aumento do volume sanguíneo. Além disso, devido ao aumento da pressão no reto e no períneo e à maior probabilidade de constipação nos estágios posteriores da gravidez, é comum que as mulheres desenvolvam hemorroidas. A azia é outra patologia comum causada pela pressão nos intestinos e no estômago. Finalmente, outros desafios prevalentes na gravidez incluem náuseas e vômitos, edema, incontinência e dores de cabeça. Além do desconforto físico, as mulheres também podem experimentar mudanças psicológicas, com entre 14 e 23% das mulheres lutando contra a depressão durante a gravidez. Embora os escores de qualidade de vida durante a gravidez tendam a ser muito bons, algumas áreas de risco incluem a satisfação com a vida do parceiro, as limitações das mudanças físicas e os medos em torno do trabalho de parto.

As mulheres grávidas estão cada vez mais se voltando para o yoga como uma modalidade complementar e integradora para gerenciar os desafios fisiológicos e psicológicos da gravidez. A ioga ajuda a tonificar os músculos profundos da coluna, juntamente com os músculos abdominais que sustentam a coluna (esses músculos são conhecidos como “core”), o que facilita o recrutamento dessas fibras musculares profundas para estabilização. Como resultado, a ioga pode ser eficaz para aliviar cãibras nas pernas, dores nas costas e fortalecer o assoalho pélvico. Além disso, os exercícios de ioga podem ajudar no retorno do sangue venoso, mitigando as varizes e melhorando a circulação do fluido para prevenir o edema. Parece que a ioga também pode melhorar a perfusão placentária e aliviar a disfunção endotelial, reduzindo assim o risco de distúrbios relacionados à gravidez, como restrição de crescimento intrauterino (RCIU), hipertensão induzida pela gravidez (PIH) e pré-eclâmpsia. A ioga também estimula o relaxamento, o foco interno e os padrões respiratórios mais lentos, úteis para controlar medos, ansiedade e depressão, além de preparar o praticante para o parto. As aulas de ioga também podem proporcionar um ambiente de apoio onde as mulheres podem compartilhar suas experiências, o que pode aliviar sentimentos de solidão e melhorar a qualidade de vida.

Vários relatórios qualitativos apoiam os benefícios do yoga pré-natal, como um estudo de 2017 do Departamento de Obstetrícia, Ginecologia e Saúde da Mulher da Universidade de Saint Louis, MO. Ao longo de seis meses, cinquenta e duas (52) mulheres foram randomizadas em um grupo de ioga envolvido em uma aula de ioga de uma hora ou um grupo de controle que recebeu uma apresentação sobre exercícios, nutrição e obesidade na gravidez. O estudo destacou uma mudança de atitude em que as mulheres que participaram do yoga relataram uma atitude mais positiva em relação ao exercício e ao yoga. Por exemplo, os participantes da ioga sentiram que a ioga era um exercício de baixa intensidade que não prejudicaria seu bebê e ganharam autoeficácia ao concordar que poderiam impactar seu ganho de peso na gravidez com exercícios regulares. Um estudo mais recente de 2019 também descobriu que o yoga pré-natal aumenta a autoeficácia para o trabalho de parto, construindo confiança e competência por meio de histórias positivas, linguagem afirmativa, estratégias de controle da dor e menor resposta somática ao estresse. Os benefícios do gerenciamento do estresse foram particularmente benéficos para adolescentes grávidas, urbanas e afro-americanas que têm altas taxas de estresse e depressão durante a gravidez, bem como taxas mais altas de resultados adversos da gravidez. De fato, um estudo qualitativo baseado na comunidade de 2015 descobriu que grupos focais de adolescentes afro-americanas grávidas de baixa renda estavam interessadas em aulas de ioga para gerenciamento de estresse/depressão e construção de relacionamentos. Os profissionais de saúde devem se concentrar nessas necessidades ao projetar estratégias de intervenção futuras.

Atualmente, há um crescente corpo de evidências que apoiam o uso de intervenções de ioga na gravidez. Uma revisão da literatura de 2015 examinou 15 artigos dos EUA, Índia, Taiwan, Coréia e Tailândia publicados de 2008 a dezembro de 2013. Os pesquisadores concluíram que 10 desses estudos mostraram mudanças positivas nos resultados psicológicos maternos ou no nascimento. Outra revisão de Ensaios de Controle Randomizados (ECRs) de 2004 a 2014 concluiu que as intervenções de ioga apresentaram menor incidência de distúrbios pré-natais, níveis mais baixos de dor e estresse e pontuações mais altas no relacionamento. Além disso, os pesquisadores descobriram que a ioga era mais eficaz do que caminhadas ou exercícios pré-natais padrão. Além disso, em 2017, após uma revisão sistemática de intervenções direcionadas à dor lombar e pélvica relacionada à gravidez (PR-LBPP), os autores concluíram que a ioga pode proporcionar alívio da dor para PR-LBPP, bem como algumas melhorias funcionais significativas.

De fato, a ioga pode contribuir para a redução do desconforto da gravidez e, portanto, pesquisadores em Taiwan começaram a medir o impacto da ioga nas mulheres no terceiro trimestre da gravidez. Os sujeitos experimentais participaram de um programa de yoga pré-natal de 12 a 14 semanas de 3 sessões por semana e relataram significativamente menos desconfortos na gravidez do que um grupo de controle. Um estudo de 2014 do Brasil também descobriu que a ioga é eficaz na redução da dor em mulheres grávidas, especificamente dor lombopélvica, que é um grande problema para a maioria das mulheres grávidas. Neste estudo, as mulheres grávidas foram randomizadas para um grupo de ioga ou um grupo de orientação postural com base em um panfleto instrucional para uma intervenção de 10 semanas. As sessões de yoga consistiam em poses tradicionais de Hatha yoga, bem como padrões de respiração focados, introspecção, meditação e relaxamento. A intensidade da dor foi avaliada no início e no final de cada sessão e os pesquisadores descobriram que a pontuação mediana da dor foi menor no grupo de ioga. O grupo experimental também teve uma resposta diminuída aos testes de provocação de dor lombar e pélvica posterior.

Além dos benefícios físicos destacados acima, a ioga também pode ser uma estratégia eficaz para lidar com o estresse vivenciado durante a gravidez. As mudanças naturais bio-fisio-psico-sociais da gravidez podem causar aumento do estresse e pesquisadores da Swami Vivekananda Yoga Research Foundation na Índia tiveram como objetivo verificar se uma prática integrada de yoga poderia diminuir a resposta ao estresse em mulheres grávidas saudáveis. Os pesquisadores descobriram que, não apenas o estresse percebido diminuiu 31,57% no grupo de ioga, mas na verdade aumentou 6,60% no grupo controle. Além disso, o período de relaxamento guiado no grupo de ioga se correlacionou com o aumento da atividade parassimpática e a diminuição da atividade simpática medida por bandas de frequência no espectro de variabilidade da frequência cardíaca. Em um estudo de referência, os pesquisadores examinaram o efeito do yoga pré-natal nos biomarcadores salivares de estresse e imunidade de 16 a 36 semanas de gestação. Noventa e quatro mulheres grávidas saudáveis foram randomizadas para a intervenção de ioga ou um pré-natal de rotina. A intervenção consistiu em duas sessões semanais de ioga de 70 minutos. Os níveis salivares de cortisol (marcador de estresse) e imunoglobulina A (marcador de imunidade) foram coletados antes e após o yoga a cada 4 semanas. Os resultados revelaram que o grupo intervenção apresentou menor cortisol salivar e níveis mais elevados de imunoglobulina, e os bebês nascidos de mulheres do grupo intervenção pesavam mais do que os nascidos do grupo controle. Esses achados indicam que o yoga pré-natal pode reduzir significativamente o estresse das mulheres grávidas e melhorar sua função imunológica, sugerindo que é uma terapia viável para essa população.

Outro desafio psicológico comum da gravidez é a depressão, com até 20% das mulheres grávidas nos EUA apresentando sintomas depressivos. Os números são semelhantes na Coréia, onde os pesquisadores decidiram determinar a eficácia do yoga no tratamento da depressão pré-natal. Sua revisão da literatura incluiu seis ensaios clínicos randomizados, e os autores determinaram que intervenções integradas de ioga, incluindo relaxamento, visualização, padrões de respiração ou meditação, estavam associadas a uma diminuição significativa nos níveis de depressão. No entanto, intervenções puramente baseadas em exercícios físicos não alcançaram significância estatística na melhora dos escores de depressão. Uma metanálise mais recente de 2019 do Hospital Universitário Nacional de Cingapura incluiu seis (6) estudos com um total de 405 mulheres grávidas. Os pesquisadores encontraram uma melhora estatisticamente significativa no humor associada às intervenções de ioga. Apesar da promessa do yoga como complemento ou alternativa às opções farmacológicas, os autores observam que as evidências são preliminares e os participantes tiveram apenas depressão leve. No entanto, essas melhorias são significativas, pois é importante um tratamento imediato e eficaz da depressão materna durante a gravidez, pois a depressão é um preditor independente de resultados maternos e fetais negativos.

Apesar das limitações de pequenos tamanhos de amostra, falta de randomização consistente, diferentes medidas de resultados e duração de intervenção variável, o atual corpo de evidências destaca que a ioga é uma modalidade promissora para abordar uma variedade de desafios de saúde física e psicológica na gravidez. Embora a ioga seja geralmente considerada segura na gravidez, as mulheres grávidas são aconselhadas a evitar a ioga quente devido ao risco aumentado de defeitos do tubo neural e outras malformações entre os fetos expostos ao calor excessivo, bem como o risco de alongamento excessivo devido à frouxidão muscular e ligamentar na gravidez . Finalmente, pesquisadores em Taiwan estão experimentando as mídias sociais para oferecer programas de yoga consciente para mulheres grávidas e descobrindo que essa nova abordagem, usando a tecnologia, pode ser uma maneira viável de alcançar as mulheres no conforto de suas próprias casas.

Nikhil Ramburn
Nikhil Rayburn cresceu praticando ioga sob mangueiras nos trópicos. Ele é um professor certificado de Kundalini Yoga e ensinou yoga para crianças e adultos em Vermont, Novo México, Connecticut, Índia, França e Maurício. Ele é um colaborador regular do boletim informativo do Kundalini Research Institute e explora pesquisas atuais sobre ioga.

Sat Bir Singh Khalsa, Ph.D.
Sat Bir Singh Khalsa, Ph.D. é o diretor de pesquisa do KRI, diretor de pesquisa do Kripalu Center for Yoga & Health e professor assistente de medicina na Harvard Medical School. Ele pratica um estilo de vida Kundalini Yoga desde 1973 e é um instrutor de Kundalini Yoga certificado pela KRI. Ele realizou pesquisas sobre ioga para insônia, estresse, transtornos de ansiedade e ioga em escolas públicas. Ele é editor-chefe do International Journal of Yoga Therapy e The Principles and Practice of Yoga in Health Care e autor do ebook da Harvard Medical School Your Brain on Yoga.

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