Por Sat Bir Singh Khalsa, Ph.D.

Na compreensão da história de quando a prática de yoga começou, talvez a escritura histórica mais seminal tenha sido os Yoga Sutras de Patanjali, de aproximadamente 2.000 anos, nos quais a descrição do processo e da psicologia da meditação iogue é detalhadamente descrita. Outros textos da mesma época incluem a prática meditativa e os ensinamentos de Buda e a descrição da prática meditativa no Bhagavad Gita e nos Upanishads (datados de aproximadamente 200 aC e possivelmente um pouco antes). No Katha Upanishad (1-III-9) há um texto que descreve o ato de meditação usando o análogo de um cocheiro guiando cavalos para representar o controle da atenção sobre os pensamentos: “… -mente como as rédeas, chega ao fim do caminho – aquele estado supremo de Vishnu.” A palavra “yoga” aparece nos Vedas mais antigos; no entanto, o contexto de seu uso é mais como um estado de consciência unitiva/transcendental do que como uma prática comportamental contemplativa.

Tal como referido na Enciclopédia Britânica a pré-história do Yoga não é clara. Os primeiros textos védicos falam de extáticos, que podem muito bem ter sido predecessores dos últimos yogis (seguidores do Yoga)”. Por conseguinte, dada a incerteza das referências à prática efectiva do ioga nos Vedas, uma conclusão mais conservadora quanto à história das práticas de ioga seria associá-la aos outros textos acima referidos. Por conseguinte, podemos afirmar com confiança que a prática do ioga/meditação tem “milhares de anos”. Para ser mais exato, o ioga tem pelo menos 2500 anos. No entanto, existem numerosos exemplos em livros e sítios da Internet que referem a origem do ioga como tendo 5.000 anos, muito antes do que pode ser justificado pelos textos das escrituras acima referidos. Por exemplo, há declarações em sítios Web: “ Yoga, uma prática com 5000 anos, ainda adequada à era moderna ” e “ O desenvolvimento do ioga remonta a mais de 5.000 anos… “.

Uma página web da Yoga Alliance afirma que “ O Yoga foi desenvolvido há cerca de 5.000 anos na Índia… “. Há também um artigo na revista científica Alternative Health Practitioner intitulado “ Yoga: 5.000 anos de vida “. Até as instituições governamentais indianas encarregadas de representar e promover o ioga afirmaram claramente que a prática do ioga é assim tão antiga (Ver: https://www.mea.gov.in/in-focus-article.htm?25096/Yoga+Sua+Origem+História+e+Desenvolvimento ). Então, de onde vem esta significativa extensão de 2500 anos da origem da prática do ioga?

Vale do Indo: Selo de pedra escavado em Harappa mostra uma figura em pose de ioga, por volta de 3.300-1.300 aC. A foto foi tirada no Museu Nacional da Índia pelo autor.

No início da década de 1920, notáveis escavações arqueológicas no Paquistão e no norte da Índia revelaram a existência de uma civilização antiga anteriormente desconhecida, centrada em torno do rio Indo, contemporânea de outras sociedades antigas, como a Mesopotâmia. Sabe-se agora que esta civilização existiu entre aproximadamente 3.300 e 1.300 aC e foi chamada de Civilização do Vale do Indo ou Civilização Harappan, em homenagem a uma das principais cidades escavadas. Entre os muitos artefatos desenterrados estavam pequenos selos de pedra, que eram usados como selos para fazer impressões, geralmente para fins comerciais. Uma imagem esculpida parece ser a postura clássica de meditação de ioga, com as pernas dobradas em uma postura sentada com os braços estendidos e apoiados nos joelhos. O artefato retratado estava em exibição no Museu Nacional da Índia, em Nova Délhi, no início deste ano. A semelhança desta postura com a postura meditativa não passou despercebida pelos arqueólogos e historiadores que rapidamente começaram a supor que esta civilização possivelmente estava envolvida com a prática do yoga.

Em 2002, havia um total de 16 artefactos desenterrados representando esta imagem de tipo iogue, incluindo uma placa de cobre. Estes artefactos também incluem símbolos, que sugerem um guião ou linguagem; no entanto, ainda não foram decifrados, pelo que não podemos confirmar que estes artefactos representam a prática do ioga. Não podemos excluir a possibilidade de esta postura estar relacionada com algum outro comportamento e atividade. É claro que sentar-se de pernas cruzadas no chão não é uma forma única de se sentar, especialmente nos tempos antigos. Estes artefactos semelhantes aos do ioga foram discutidos num artigo de 1981 intitulado “An Archaeology of Yoga” de Thomas McEvilley na revista RES: Anthropology and Aesthetics. Apresenta minuciosamente os argumentos de vários académicos e historiadores que defenderam a conclusão de que a prática do ioga existia na civilização do Vale do Indo, mas também apresenta, de forma convincente, possíveis contra-argumentos fortes que tornam estas conclusões questionáveis.

Artefatos escavados em Harappa parecem mostrar figuras com olhos “escurecidos” e focados na ponta do nariz.

Além desses selos yogues, existem outros artefatos que alguns estudiosos sugeriram que também estão relacionados ao yoga. Um conhecido busto de calcário masculino de escavação na cidade de Mohenjo-daro, no Vale do Indo, teve algumas de suas características atribuídas à prática meditativa. Em um relatório muito antigo logo após sua descoberta, foi sugerido que os olhos parecem estar parcialmente fechados e focados na ponta do nariz, como é consistente com as primeiras descrições da prática meditativa.

Estatueta Sentada: Figura sentada com as mãos em Anjali Mudra. A foto foi tirada no Museu Nacional da Índia pelo autor.

Num capítulo do livro The Art and Architecture of India, de 1953, há uma discussão interessante sobre as características de um torso de calcário da cidade de Harappa, no Vale do Indo, que tem o abdómen estendido. O autor sugere que isto é consistente com a respiração abdominal iogue: “O facto de a figura aparecer barriguda é, portanto, iconograficamente correto e verdadeiro. Não se trata de uma caricatura em nenhum sentido, uma vez que esta distensão resultante do controlo da respiração iogue era considerada como um sinal exterior de bem-estar material e espiritual.” Foram descobertas várias figuras de barro em posição sentada, com as mãos juntas em posição de oração. (Anjali mudra ou pose Namaskar; ver a fotografia de um destes tirada no Museu Nacional da Índia). No entanto, tal como acontece com os selos iogues, existem interpretações alternativas possíveis destes artefactos que não podem ser descartadas de ânimo leve, pelo que permanece a incerteza quanto à associação destes artefactos a práticas iogues.

É compreensivelmente tentador atribuir as origens do yoga à civilização do Vale do Indo, pois essas imagens são muito impressionantes em sua semelhança com as práticas yogues. No entanto, até que o script seja decifrado, ou outras evidências mais fortes estejam disponíveis, não podemos ser verdadeiramente definitivos. Por outro lado, realmente importa se o yoga tem apenas 2.500 anos e não 5.000 anos? Claramente, isso não é importante em relação a quaisquer propósitos práticos modernos, pois ainda podemos ter certeza de que essas são práticas verdadeiramente “antigas”. Para aqueles com paixão e curiosidade por história e arqueologia, esta é uma questão profundamente interessante. Há uma esperança significativa de que finalmente encontraremos a resposta; estima-se que 80% dos sítios de civilização do Vale do Indo ainda precisam ser escavados, sugerindo que provavelmente há evidências mais definitivas por vir, e talvez até mesmo uma civilização do Vale do Indo análoga à Pedra de Roseta que permitiria a compreensão do roteiro. Fique atento.

Sat Bir Singh Khalsa, Ph.D. é o diretor de pesquisa do KRI, diretor de pesquisa do Kripalu Center for Yoga & Health e professor assistente de medicina na Harvard Medical School. Ele pratica um estilo de vida Kundalini Yoga desde 1973 e é um instrutor de Kundalini Yoga certificado pela KRI. Ele realizou pesquisas sobre ioga para insônia, estresse, transtornos de ansiedade e ioga em escolas públicas. Ele é editor-chefe do International Journal of Yoga Therapy e The Principles and Practice of Yoga in Health Care e autor do ebook da Harvard Medical School Your Brain on Yoga.

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