Nikhil Ramburn, BA e Sat Bir Singh Khalsa, Ph.D.

As crianças e os adolescentes de hoje enfrentam uma pressão crescente para ter um desempenho acadêmico, juntamente com inúmeros estressores em suas vidas sociais e familiares. A consequência tem sido um aumento alarmante na prevalência de problemas físicos, mentais e comportamentais. Apesar do papel de longa data das escolas de fornecer uma educação acadêmica que leve ao sucesso no mercado de trabalho, pais, educadores e alunos estão exigindo cada vez mais do que o sucesso acadêmico das escolas. Como resultado, surgiram inúmeros programas para promover a saúde e prevenir comportamentos problemáticos no sistema escolar. Infelizmente, muitos programas estão fragmentados e não estão bem integrados nas estruturas escolares. Para resolver esse problema, o sistema educacional precisa de programas que apoiem a saúde mental e física e que possam ser facilmente integrados ao currículo escolar.

Estudos sobre os efeitos terapêuticos do yoga para os jovens indicam que ele é eficaz na melhoria da saúde física e mental, tornando o yoga o principal concorrente para atender à necessidade do sistema escolar de um programa de saúde e bem-estar eficaz e holístico que possa promover o aprendizado social e emocional. SEL) objetivos como autoconsciência e regulação do estresse.

A pesquisa em programas de ioga baseados na escola é um campo nascente e crescente. O primeiro estudo desse tipo, publicado na revista Academic Therapy em 1976, relatou que crianças do ensino fundamental exibiam um comportamento mais calmo e uma melhora nas habilidades psicomotoras após um programa de ioga. Os autores também sugeriram que a ioga pode ser mais benéfica do que outras atividades físicas motoras grossas devido ao seu aspecto calmante. Um estudo de acompanhamento no mesmo jornal em 1979 pelos mesmos pesquisadores entrevistou 34 crianças em Delaware que apresentavam problemas educacionais. As crianças tinham de seis a onze anos de idade e receberam quinze minutos de instrução de ioga antes de serem avaliados quanto aos seus níveis de concentração. O estudo mostrou que os alunos trabalharam com maior eficácia após os períodos de ioga. No entanto, como muitos estudos em um novo campo de investigação, os tamanhos das amostras eram pequenos, não havia grupo de controle e, na verdade, não havia diferenças estatisticamente significativas nas melhorias entre as mudanças em um período de ioga em oposição a um programa psicomotor geral. No entanto, resultados estatisticamente significativos foram encontrados em um estudo de controle randomizado de 1989 com 80 alunos que frequentavam uma escola particular, religiosamente afiliada, no norte de Nova Jersey. Este estudo publicado como tese de doutorado na Seton Hall University mostrou que a meditação da ioga mostrou eficácia como uma estratégia de autorregulação, demonstrando assim o valor da ioga para atingir as metas do SEL.

Ao longo dos últimos dez a quinze anos, as avaliações de abordagens de ioga e meditação em escolas voltadas para crianças aumentaram significativamente tanto na quantidade quanto na qualidade dos estudos. O recente aumento da popularidade das práticas de mindfulness pelo público em geral também se refletiu em ambientes educacionais. Em um pequeno estudo de controle randomizado de jovens urbanos em 2014, a aplicação do conhecido Mindfulness-Based Stress Reduction foi associado a resultados qualitativos de aumento da calma, evitação de conflitos, autoconsciência e autorregulação. Todas essas são características essenciais que tornam um ambiente de aprendizagem produtivo e uma comunidade escolar saudável. As práticas de atenção plena também foram associadas a uma redução significativa na depressão e no estresse em um estudo de grupo paralelo não randomizado em 2012, mostrando o benefício dos programas de atenção plena na abordagem da epidemia de saúde mental enfrentada pelos jovens de hoje. Mais recentemente, um estudo de controle randomizado maior com alunos da quarta e quinta séries mostrou que os alunos que receberam um programa de atenção plena na escola apresentaram maiores diminuições na depressão, agressividade e foram classificados pelos colegas como mais confiáveis, gentis e prestativos. Esses mesmos alunos apresentaram um perfil diurno mais normalizado do hormônio do estresse cortisol, conforme determinado por ensaios salivares.

Com relação aos estudos de ioga em ambientes escolares, um artigo de revisão recente publicado no International Journal of Yoga Therapy identificou doze estudos revisados por pares de programas de ioga baseados em escolas. Sete dos estudos revisados foram realizados nos Estados Unidos em escolas públicas de ensino fundamental, tanto dentro do currículo quanto em programas extracurriculares. Na Índia, foram realizados estudos sobre programas de ioga em escolas residenciais e escolas de educação especial e estudos de programas de ioga em escolas públicas inglesas e alemãs também foram identificados. Desenhos de pesquisa envolvidos nesta pesquisa incluíram estudos piloto, ensaios de grupo único, ensaios clínicos quase-experimentais e randomizados. Embora a maioria dos alunos fosse normalmente jovens saudáveis, alguns dos estudos de ioga incluíam alunos com autismo e com deficiência intelectual e de aprendizagem.

Em termos de características que foram observadas para melhorar, os alunos que receberam a intervenção de ioga relataram menos comportamentos negativos, mostraram menos insatisfação corporal e níveis mais baixos de estresse. Além disso, os alunos conseguiram planejar e executar tarefas mais rapidamente, ficaram mais autoconfiantes e se comunicaram melhor com seus professores e colegas. Um estudo com estudantes indianos mostrou que os alunos cometeram menos erros na percepção de profundidade após uma intervenção de ioga. Em uma escola pública alemã, houve uma diminuição na agressividade do grupo e aumento na capacidade de enfrentamento do estresse. Finalmente, melhorias significativas no QI e adaptação social foram observadas em uma escola de educação especial na Índia. Embora os efeitos da participação em programas de ioga na escola pareçam geralmente benéficos, limitações metodológicas, incluindo a falta de randomização, amostras pequenas, detalhes limitados sobre a intervenção e ambiguidades estatísticas, limitaram a obtenção de conclusões definitivas neste momento.

Apesar dessas fraquezas, essas descobertas sugerem que o yoga fornece um conjunto de habilidades para facilitar o SEL, como gerenciamento de estresse e autorregulação, fornecendo, assim, um programa baseado em evidências e econômico para as escolas. Como um sistema holístico de práticas mente-corpo, o yoga tem se mostrado uma terapia complementar eficaz para promover a saúde e reduzir muitos fatores relacionados a doenças fisiológicas na literatura de pesquisa para adultos. Dado que existem fortes evidências entre a promoção do SEL e os resultados benéficos dos alunos, são necessários estudos e financiamentos mais rigorosos para apoiar a pesquisa em programas de ioga baseados na escola. Mais pesquisas de alta qualidade serão úteis para justificar a inclusão do yoga no currículo escolar, que pode então se tornar uma prática universal e se espalhar pelo mundo, reformulando completamente a educação na Era de Aquário.

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