Nikhil Ramburn, BA und Sat Bir Singh Khalsa, Ph.D.

Kinder und Jugendliche sind heute einem wachsenden Leistungsdruck sowie zahlreichen Stressoren in ihrem sozialen und familiären Leben ausgesetzt. Die Folge war ein alarmierender Anstieg der Prävalenz von körperlichen, psychischen Gesundheits- und Verhaltensproblemen. Trotz der langjährigen Rolle der Schule, eine akademische Bildung zu vermitteln, die zum Erfolg auf dem Arbeitsmarkt führt, fordern Eltern, Pädagogen und Schüler zunehmend mehr als nur akademischen Erfolg von den Schulen. Daraus sind zahlreiche Programme zur Gesundheitsförderung und Prävention von Problemverhalten im Schulwesen entstanden. Leider sind viele Programme fragmentiert und nicht gut in die Schulstrukturen integriert. Um dieses Problem anzugehen, benötigt das Bildungssystem Programme, die die geistige und körperliche Gesundheit unterstützen und die sich leicht in den Schullehrplan integrieren lassen.

Studien zu den therapeutischen Wirkungen von Yoga für Jugendliche zeigen, dass es bei der Verbesserung sowohl der körperlichen als auch der geistigen Gesundheit wirksam ist, was Yoga zu einem erstklassigen Anwärter macht, um den Bedarf des Schulsystems an einem effektiven und ganzheitlichen Gesundheits- und Wellnessprogramm zu decken, das soziales und emotionales Lernen fördern kann ( SEL) Ziele wie Selbstbewusstsein und Stressregulation.

Die Erforschung von schulbasierten Yoga-Programmen ist ein im Entstehen begriffenes und wachsendes Gebiet. Die erste Studie dieser Art, die 1976 in der Zeitschrift Academic Therapy veröffentlicht wurde, berichtete, dass Grundschulkinder nach einem Yoga-Programm ein ruhigeres Verhalten und eine Verbesserung der psychomotorischen Fähigkeiten zeigten. Die Autoren schlugen auch vor, dass Yoga aufgrund seines beruhigenden Aspekts vorteilhafter sein könnte als andere grobmotorische körperliche Aktivitäten. Eine Folgestudie in derselben Zeitschrift aus dem Jahr 1979 von denselben Forschern befragte 34 Kinder in Delaware, die Bildungsprobleme aufwiesen. Die Kinder waren sechs bis elf Jahre alt und bekamen fünfzehn Minuten Yogaunterricht, bevor sie auf ihre Konzentrationsfähigkeit untersucht wurden. Die Studie zeigte, dass die Schüler nach Yoga-Phasen effektiver arbeiteten. Wie bei vielen Studien in einem neuen Untersuchungsgebiet waren die Stichprobengrößen jedoch klein, es gab keine Kontrollgruppe und es gab tatsächlich keine statistisch signifikanten Unterschiede in den Verbesserungen zwischen Änderungen in einer Yoga-Phase im Gegensatz zu einem allgemeinen psychomotorischen Programm. Statistisch signifikante Ergebnisse wurden jedoch in einer randomisierten Kontrollstudie von 1989 mit 80 Schülern gefunden, die eine private, religiös verbundene Mittelschule im Norden von New Jersey besuchten. Diese als Doktorarbeit an der Seton Hall University veröffentlichte Studie zeigte, dass Yoga-Meditation als Selbstregulierungsstrategie wirksam war, und demonstrierte damit den Wert von Yoga, um SEL-Ziele zu erreichen.

In den letzten zehn bis fünfzehn Jahren haben die Bewertungen von schulbasierten Yoga- und Meditationsansätzen, die sich an Kinder richten, sowohl in der Quantität als auch in der Qualität der Studien erheblich zugenommen. Der jüngste Anstieg der Popularität von Achtsamkeitspraktiken in der breiten Öffentlichkeit hat sich auch in Bildungseinrichtungen widergespiegelt. In einer kleinen, randomisierten Kontrollstudie mit städtischen Jugendlichen im Jahr 2014 wurde die Anwendung der bekannten achtsamkeitsbasierten Stressreduktion mit qualitativen Ergebnissen von erhöhter Ruhe, Konfliktvermeidung, Selbstbewusstsein und Selbstregulierung in Verbindung gebracht. All dies sind wesentliche Merkmale, die eine produktive Lernumgebung und eine gesunde Schulgemeinschaft ausmachen. Achtsamkeitspraktiken wurden auch mit einer signifikanten Verringerung von Depressionen und Stress in einer nicht randomisierten Parallelgruppenstudie aus dem Jahr 2012 in Verbindung gebracht, die den Nutzen von Achtsamkeitsprogrammen bei der Bekämpfung der psychischen Gesundheitsepidemie zeigte, mit der die heutige Jugend konfrontiert ist. Vor kurzem zeigte eine größere randomisierte Kontrollstudie mit Schülern der vierten und fünften Klasse, dass Schüler, die ein schulbasiertes Achtsamkeitsprogramm erhielten, einen stärkeren Rückgang von Depressionen und Aggressionen zeigten und von Gleichaltrigen als vertrauenswürdiger, freundlicher und hilfsbereiter bewertet wurden. Dieselben Studenten hatten ein stärker normalisiertes Tagesprofil des Stresshormons Cortisol, wie durch Speicheltests bestimmt wurde.

In Bezug auf Yoga-Studien in Schulumgebungen identifizierte eine kürzlich im International Journal of Yoga Therapy veröffentlichte Übersichtsarbeit zwölf Peer-Review-Studien zu schulbasierten Yoga-Programmen. Sieben der überprüften Studien wurden in den Vereinigten Staaten an öffentlichen Grundschulen sowohl im Rahmen des Lehrplans als auch in außerschulischen Programmen durchgeführt. In Indien wurden Studien zu Yoga-Programmen sowohl in Wohnheimen als auch in Sonderschulen durchgeführt, und es wurden auch Studien zu englischen und deutschen Yoga-Programmen an öffentlichen Schulen identifiziert. Zu den Forschungsdesigns dieser Forschung gehörten Pilotstudien, Einzelgruppenstudien, quasi-experimentelle und randomisierte klinische Studien. Obwohl die meisten Schüler normalerweise gesunde Jugendliche waren, umfassten einige der Yoga-Studien Schüler mit Autismus und mit geistigen und Lernbehinderungen.

In Bezug auf die beobachteten Merkmale, die sich verbesserten, berichteten die Schüler, die die Yoga-Intervention erhielten, von weniger negativen Verhaltensweisen, zeigten weniger körperliche Unzufriedenheit und weniger Stress. Darüber hinaus konnten die Schüler Aufgaben schneller planen und ausführen, waren selbstbewusster und kommunizierten besser mit ihren Lehrern und Mitschülern. Eine Studie mit indischen Studenten zeigte, dass Studenten nach einer Yoga-Intervention weniger Fehler in der Tiefenwahrnehmung machten. In einer deutschen öffentlichen Schule gab es eine Abnahme der Gruppenaggression und eine Zunahme der Stressbewältigungsfähigkeit. Schließlich wurden in einer Sonderschule in Indien signifikante Verbesserungen des IQ und der sozialen Anpassung festgestellt. Obwohl die Auswirkungen der Teilnahme an schulbasierten Yogaprogrammen im Allgemeinen vorteilhaft erschienen, haben methodische Einschränkungen, einschließlich fehlender Randomisierung, kleiner Stichproben, begrenzter Details zur Intervention und statistischer Unklarheiten, das Ziehen endgültiger Schlussfolgerungen an dieser Stelle eingeschränkt.

Trotz dieser Schwächen deuten diese Ergebnisse darauf hin, dass Yoga Fähigkeiten bereitstellt, um SEL wie Stressbewältigung und Selbstregulierung zu erleichtern, wodurch ein kostengünstiges, evidenzbasiertes Programm für Schulen bereitgestellt wird. Als ganzheitliches System von Geist-Körper-Praktiken hat sich Yoga in der Forschungsliteratur für Erwachsene als wirksame ergänzende Therapie zur Förderung der Gesundheit und zur Reduzierung vieler Faktoren im Zusammenhang mit physiologischen Erkrankungen erwiesen. Angesichts der Tatsache, dass starke Beweise zwischen der Förderung von SEL und vorteilhaften Schülerergebnissen bestehen, sind strengere Studien und Finanzmittel erforderlich, um die Forschung zu schulbasierten Yogaprogrammen zu unterstützen. Weitere qualitativ hochwertige Forschung wird nützlich sein, um die Aufnahme von Yoga in den Schullehrplan zu rechtfertigen, der dann zu einer universellen Praxis werden und sich auf der ganzen Welt ausbreiten kann, wodurch die Bildung im Wassermannzeitalter völlig neu gestaltet wird.

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