Par Nikhil Ramburn et Sat Bir Singh Khalsa, Ph.D.

La maladie pulmonaire obstructive chronique (MPOC) est une maladie pulmonaire inflammatoire caractérisée par une obstruction du flux d’air pulmonaire. L’emphysème et la bronchite chronique sont les deux affections les plus courantes qui contribuent à la MPOC. Les symptômes de la MPOC comprennent des difficultés respiratoires, de la toux, une respiration sifflante et un essoufflement. Les personnes souffrant de MPOC sont à risque d’infections respiratoires plus fréquentes, de maladies cardiovasculaires, de cancer du poumon et d’hypertension pulmonaire. La qualité de vie d’un individu est également affectée en raison de son incapacité à participer aux activités quotidiennes en raison de difficultés respiratoires, ce qui peut entraîner une détresse psychologique et une dépression. L’une des principales causes de MPOC est l’exposition à long terme à des irritants pulmonaires qui endommagent les poumons et l’irritant le plus courant est la fumée de cigarette. D’autres facteurs de risque liés au mode de vie comprennent le manque d’activité physique, une respiration superficielle et rapide et le stress psychologique. En fait, le stress est une cause fréquente de poussées chez les patients atteints de MPOC, car le stress lui-même peut entraîner une respiration superficielle et une respiration plus rapide.

La MPOC est la troisième cause de décès aux États-Unis derrière le cancer et les maladies cardiaques et plus de 3 millions d’Américains sont diagnostiqués avec la maladie chaque année. Les estimations actuelles suggèrent que la MPOC coûte à la nation environ 50 milliards de dollars par an en dépenses de santé directes et indirectes. En plus du lourd fardeau qui pèse sur le système de santé, les coûts économiques de la MPOC sont aggravés par la perte de productivité due à la morbidité et à la mortalité prématurées, faisant de cette affection un problème majeur de santé publique. Malheureusement, les méthodes conventionnelles de traitements n’ont qu’une efficacité limitée pour cette condition puisque les médicaments existants ne modifient pas la détérioration à long terme de la fonction pulmonaire. La prévalence croissante de la MPOC exige que nous développions des interventions comportementales efficaces qui vont au-delà du traitement symptomatique et se concentrent sur la réadaptation. Alors que l’exercice aérobique et la musculation sont des interventions comportementales modérément efficaces, il a été démontré que le yoga et en particulier la respiration yogique contrôlée (pranayama) améliorent la fréquence respiratoire, les niveaux d’oxygène dans le sang et la qualité de vie globale des patients atteints de MPOC.

Plusieurs des facteurs de la maladie peuvent être traités par une intervention de yoga thérapeutique. Le yoga peut être une thérapie bénéfique pour la MPOC car il implique une activité physique ainsi qu’une régulation de la respiration et a des avantages bien documentés en matière de réduction du stress. En effet, l’entraînement au yoga réduit la fréquence respiratoire et augmente la force des muscles respiratoires. La respiration lente, abdominale et yogique est connue pour être plus efficace dans l’échange gazeux d’oxygène et de dioxyde de carbone grâce à une ouverture et une expansion plus profondes des poumons. De plus, le yoga diminue l’éveil autonome et la fréquence cardiaque tout en réduisant la dépression, l’anxiété et les attaques de panique. Le yoga favorise également des habitudes de comportement saines, ce qui peut contribuer à réduire les facteurs de risque liés au mode de vie tels que le tabagisme. Enfin, le yoga peut aider les patients atteints de MPOC à acquérir la confiance qu’ils peuvent contrôler leur respiration, ce qui, combiné à l’augmentation des performances physiques, pourrait améliorer considérablement leur qualité de vie.

Il n’est donc pas surprenant que les techniques de pranayama se soient avérées avoir un potentiel thérapeutique dans le traitement de la MPOC. Dans une étude cas-témoins, menée dans un établissement de soins tertiaires en Inde, 50 personnes atteintes de MPOC modérée à sévère ont été divisées en un groupe d’intervention et un groupe témoin. La moitié des individus ont été entraînés au pranayama pendant 30 minutes deux fois par jour tout en recevant leurs médicaments habituels tandis que le groupe témoin ne recevait que leur traitement médical habituel. Les résultats ont été évalués après 3 mois et le groupe d’intervention a révélé une amélioration significative dans le test d’évaluation de la MPOC et un test de marche de 6 minutes, alors que le groupe témoin n’a montré aucune amélioration. Les chercheurs ont suggéré que le pranayama entraîne divers mécanismes d’efficacité pulmonaire tels que la réhabilitation des voies respiratoires non fonctionnelles ou fermées. De plus, puisque le pranayama favorise la respiration abdominale, il soulage le diaphragme respiratoire, améliore l’oxygénation et augmente la circulation générale. Le pranayama dégage également les voies respiratoires et améliore l’action ciliaire, ce qui aide à lutter contre les sécrétions muqueuses. Par conséquent, l’inflammation systémique est réduite ainsi que ses manifestations. Par conséquent, des styles/pratiques de yoga plus traditionnels qui incluent le pranayama comme élément clé sont susceptibles d’être une meilleure stratégie de traitement que l’utilisation d’exercices de yoga physiques seuls.

Dans la première méta-analyse et revue de la recherche sur l’efficacité du yoga pour la MPOC, Liu et al. ont examiné cinq essais contrôlés randomisés (ECR) de 1978 à 2012 qui comprenaient 233 participants. La taille de l’échantillon par ECR variait de 30 à 100 sujets par étude et la durée des études variait de 12 semaines à 9 mois. Les essais examinés incluaient tous le pranayama seul ou avec des postures de yoga et les résultats révèlent des améliorations dans une variété de mesures démontrant une amélioration de la capacité pulmonaire, de la ventilation et de la capacité de retenir la respiration après une pratique de yoga à court terme. De plus, des études suggèrent que l’entraînement au yoga peut améliorer la capacité d’exercice, prévenir le déclin de la fonction pulmonaire, améliorer la qualité de vie et réduire la dyspnée (une sensation de respiration insuffisante ou de faim d’air) chez les patients atteints de MPOC. Cependant, ces études ont un certain nombre de limites de conception de recherche, y compris la petite taille de l’échantillon de certaines études. Malgré ces limites, ces résultats préliminaires sont encourageants et indiquent que l’entraînement au yoga peut être efficace pour améliorer la fonction pulmonaire et la capacité d’exercice fonctionnel chez les patients atteints de MPOC par rapport à la thérapie conventionnelle.

La première étude visant à mesurer spécifiquement les effets de la respiration du yoga sur le schéma respiratoire et la saturation en oxygène chez les patients atteints de MPOC a été publiée en 2009. Cette étude pilote a été menée au Népal par l’équipe du chercheur italien en yoga Luciano Bernardi et a impliqué 11 patients, âgés de 59 à 80 ans, atteints de BPCO modérée à très sévère. Trois des patients étaient fumeurs, 2 non-fumeurs et 6 anciens fumeurs. Les patients pratiquaient une respiration yogique complète, profonde et lente où il leur était demandé de mobiliser en séquence le diaphragme, le bas de la poitrine, puis le haut de la poitrine pendant l’inspiration et l’expiration. La principale conclusion est que les participants ont montré une amélioration significative de la saturation en oxygène (taux sanguins). À son crédit, la technique yogique n’était pas difficile à réaliser et à maintenir, nécessitant au plus 12 minutes pour apprendre et les patients ont déclaré se sentir à l’aise pendant la séance. Malgré la petite taille de l’échantillon et l’absence de randomisation, cette étude pilote fournit des preuves préliminaires encourageantes et encourage des essais randomisés plus étendus pour évaluer les effets à long terme de l’entraînement au yoga pour les patients atteints de MPOC.

Une étude plus récente évaluant le yoga pour la MPOC était un ECR impliquant 60 patients de l’hôpital Guru Teg Bahadur à New Delhi, en Inde. Les 30 sujets du groupe expérimental ont pratiqué le yoga pendant 2 mois pendant 45 minutes le matin et ont été surveillés chaque semaine pour conformité au laboratoire cardiopulmonaire. Le facteur de transfert du poumon pour le monoxyde de carbone (TLCO), une mesure de la capacité du gaz à se transférer des alvéoles aux globules rouges, a été enregistré dans les groupes témoin et expérimental au départ et après 2 mois. Ceci est important car la capacité de diffusion est altérée dans les maladies pulmonaires chroniques et c’était la première fois que l’effet des exercices de yoga sur le facteur de transfert pulmonaire était évalué. Les résultats ont montré une amélioration statistiquement significative après deux mois d’entraînement au yoga alors que le groupe témoin qui a suivi un traitement médicamenteux conventionnel n’a eu aucun changement dans le TLCO.

En résumé, les études à ce jour ont démontré l’efficacité à court terme du yoga pour améliorer la fonction pulmonaire et la capacité d’exercice fonctionnel chez les patients atteints de MPOC par rapport à la thérapie conventionnelle. Cela suggère que le yoga pourrait être un programme de réadaptation pulmonaire complémentaire utile pour les patients atteints de MPOC. Il s’agit d’une solution rentable et facile à apprendre qui s’attaque aux causes sous-jacentes de la MPOC plutôt qu’aux seuls symptômes. De plus, le yoga offre les avantages de soulager l’anxiété, d’améliorer la qualité de vie et de prévenir la détérioration des poumons et de la musculature due à l’inactivité. Les recherches futures devraient idéalement aborder les limites précédentes de la petite taille des échantillons, du manque d’études à plus long terme et de la communication inadéquate des données, et également fournir des informations sur les mécanismes sous-jacents du yoga dans le traitement de la MPOC. Des solutions innovantes telles que les interventions de télé-yoga où les cours sont dispensés par vidéoconférence multipoint promettent de rendre la thérapie par le yoga encore plus accessible et abordable pour les patients atteints de MPOC.

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