Par Nikhil Ramburn et Sat Bir Singh Khalsa, Ph.D.

Le diabète sucré de type 2 (DM2), également appelé diabète de l’adulte, est une maladie métabolique qui n’était auparavant diagnostiquée qu’au milieu de la vie, mais qui touche désormais les jeunes adultes et même les enfants. Ce trouble se caractérise par des défauts de production et d’action de l’insuline, entraînant une élévation de la glycémie, pouvant entraîner de graves conséquences médicales. Les complications à long terme du diabète représentent plus de cas adultes de perte de vision, d’insuffisance rénale terminale et d’amputations que toute autre maladie. De plus, le diabète augmente considérablement le risque de maladies cardiovasculaires et peut être lié au cancer. La DM2 est en grande partie une maladie liée au mode de vie causée par une activité physique inadéquate, une alimentation riche en aliments hautement transformés et en sucres raffinés, et des niveaux élevés de stress vital. Vingt-huit millions de personnes aux États-Unis sont atteintes de DM2, et plus de 80 millions sont considérées comme à haut risque de la développer, un état appelé prédiabète ou syndrome métabolique. Dans le monde, on estime que plus de 350 millions de personnes sont atteintes de DM2, une maladie qui touche de nombreux pays en développement aux ressources limitées.

Le coût élevé et l’efficacité relativement faible du traitement conventionnel ont entraîné un fardeau économique estimé à 322 milliards de dollars par an aux États-Unis. Le traitement conventionnel vise à contrôler les niveaux de glucose grâce à des médicaments, à l’éducation et à des programmes de changement de comportement. Cependant, le changement de comportement est notoirement difficile à mettre en œuvre car les mêmes conditions environnementales et sociales qui ont donné lieu au comportement pathogène sont toujours en place. Les inconvénients du traitement pharmaceutique comprennent la dépendance, la résistance et les effets indésirables à long terme. Par conséquent, il y a eu une recherche concentrée de traitements non pharmaceutiques et de mesures préventives. Les traitements comportementaux tels que les interventions sur le mode de vie abordant les facteurs de risque de l’obésité et de l’activité sédentaire réduisent le développement du diabète jusqu’à 58 % et diminuent le besoin de médicaments. Cependant, les interventions actuelles sur le mode de vie comportemental conventionnel ont une efficacité limitée ; c’est un facteur qui peut probablement être amélioré avec le yoga.

Les interventions de yoga traitent plusieurs facteurs de risque de DM2 et apportent une approche holistique indispensable au traitement de la DM2. Dans le yoga, les exercices physiques sont liés au mode de vie et aux changements de comportement, notamment l’alimentation, la relaxation et la gestion du stress. Un aspect moins connu du yoga est le soutien social fourni par une classe ou une communauté de yoga et le soutien social est fortement lié à l’amélioration des soins personnels et des résultats cliniques du diabète. Le yoga est mieux connu pour augmenter la condition physique et la fonction physique, améliorant ainsi à la fois le métabolisme du glucose et la santé psychologique. Dans le même temps, le yoga favorise et soutient la perte de poids et s’attaque ainsi à l’obésité, qui est une cause majeure d’apparition et de complications de la DM2. Enfin, les deux résultats les plus bénéfiques et les plus constants du yoga sont une augmentation de la conscience du corps et de l’esprit et de la capacité à faire face au stress. Cela conduit à une multitude d’effets positifs en aval, notamment des améliorations des comportements sains, l’évitement des comportements malsains, de meilleurs cycles de sommeil, un état neuroendocrinien équilibré, une fonction métabolique améliorée et des réponses inflammatoires réduites. Des recherches convaincantes montrent que le yoga améliore la pleine conscience et la conscience du corps et de l’esprit, ce qui pourrait bien encourager les individus à adopter des comportements sains tels que l’exercice et des choix alimentaires sains, et à s’éloigner des habitudes malsaines telles que la consommation de malbouffe. Tout cela est dû à leur expérience accrue des effets positifs de ces comportements. Les preuves suggèrent que le stress peut jouer un rôle majeur dans le développement du diabète, c’est pourquoi les techniques de relaxation, telles que celles que l’on trouve dans le yoga, pourraient servir de complément très efficace à d’autres modifications du mode de vie. Par conséquent, il y a tout lieu de croire que le yoga devrait être efficace pour prévenir et traiter la DM2.

Régulation métabolique
Des études évaluant les interventions de yoga chez les patients atteints de DM2 ont révélé que le yoga normalisait les fonctions métaboliques, ce qui entraînait une augmentation de la sensibilité à l’insuline, de la tolérance au glucose et de l’amélioration des profils lipidiques. Ces effets bénéfiques du yoga sur le contrôle glycémique sont bien documentés. Une revue récente dans l’International Journal of Yoga Therapy a examiné les preuves des bienfaits du yoga chez les adultes atteints de DM2. Des études évaluées par des pairs publiées entre 1970 et 2006 ont examiné les effets du yoga sur le diabète et les facteurs de risque du diabète dans un large éventail de résultats, tels que la résistance à l’insuline, l’intolérance au glucose, l’hypertension artérielle et l’excès de poids. Chacun de ces facteurs est fortement impliqué dans le développement et la progression de la DM2. Malgré une variabilité considérable dans la conception, les mesures cliniques et les populations cibles, la plupart des essais ont rapporté des changements positifs dans au moins un des résultats liés à la DM2 et dans les résultats cliniques également. La revue la plus récente de la recherche sur la thérapie par le yoga pour la DM2 a été publiée cette année par Kim Innes de l’Université de Virginie-Occidentale dans le Journal of Diabetes Research. Les chercheurs ont trouvé 33 articles rapportant les résultats de 25 essais contrôlés (dont 12 ECR) représentant 2170 sujets de recherche participants, et ont conclu que “collectivement, les résultats suggèrent que les pratiques yogiques peuvent favoriser des améliorations significatives de plusieurs indices d’importance dans la gestion de la DM2, y compris le contrôle glycémique”. , taux de lipides et composition corporelle. Des données plus limitées suggèrent que le yoga peut également réduire le stress oxydatif et la tension artérielle ; améliorer la fonction pulmonaire et autonome, l’humeur, le sommeil et la qualité de vie ; et réduire la consommation de médicaments chez les adultes atteints de DM2.

Amélioration du sentiment de bien-être
Dans une étude pilote menée par Shanti Shanti Kaur Khalsa et Guru Parkash Kaur du Guru Ram Das Center for Medicine and Humanology (fondé par Yogi Bhajan à Espanola, Nouveau-Mexique pour appliquer les pratiques du Kundalini Yoga aux populations thérapeutiques), ils ont appliqué 3 questionnaires évaluer l’efficacité d’un programme d’intervention de Kundalini Yoga et de style de vie de 8 semaines chez des patients diabétiques. L’un d’entre eux était l’Audit of Diabetes Dependent Quality of Life, qui mesure la perception qu’ont les individus de l’impact du diabète sur leur qualité de vie. L’amélioration de la qualité de vie a été mesurée chez 9 des 11 participants. La deuxième échelle était le profil des états d’humeur qui se compose de sous-échelles mesurant les humeurs suivantes : colère, confusion, dépression, fatigue, anxiété et vigueur. Il y a eu une amélioration statistiquement significative de tous les états d’humeur ci-dessus après la participation au programme sur le diabète. La troisième mesure était l’évaluation fonctionnelle de la thérapie des maladies chroniques – bien-être spirituel, qui mesure un facteur de foi ainsi qu’un facteur de sens et de paix. Il y a eu une amélioration statistiquement significative du bien-être spirituel suite à la participation au programme du diabète tel que mesuré par cette échelle. L’évaluation a montré que la plupart des participants ont trouvé les composantes du programme extrêmement utiles, en particulier dans les domaines de l’humeur, de la gestion du stress, de la qualité de vie et de la capacité à se détendre. Bien que de tels résultats soutiennent l’efficacité du yoga en tant qu’intervention thérapeutique pour améliorer la qualité de vie et la gestion du stress, des essais contrôlés randomisés plus importants sont nécessaires pour étayer les résultats.

Aider à contrôler les niveaux de glucose
Il existe maintenant un nombre croissant d’études avec des échantillons plus importants montrant que le yoga peut avoir un impact positif sur le diabète. Par exemple, une étude indienne récente de 2015 met en évidence l’efficacité du yoga dans le contrôle de la glycémie chez les patients atteints de DM2. L’étude a été menée au Département de physiologie et clinique du diabète d’un hôpital universitaire sur une période de deux ans. Les sujets étaient 30 hommes diabétiques d’âge moyen et un nombre égal de volontaires non diabétiques constituaient le groupe témoin. La diminution significative de la glycémie après le yoga dans les groupes expérimentaux et témoins indique le rôle potentiel du yoga en tant que stratégies de prévention et de traitement de la DM2. De plus, il y a des raisons de croire que le yoga peut rajeunir ou régénérer les cellules bêta du pancréas, ce qui peut normaliser la production d’insuline.

Compte tenu de ses effets positifs sur la régulation métabolique, le bien-être physique et la santé mentale, le yoga peut être considéré comme une thérapie complémentaire rentable et non invasive pour le traitement de la DM2. À quelques exceptions près, les études documentent des changements bénéfiques chez les participants au programme de yoga et suggèrent des améliorations de plusieurs indices de risque mentionnés précédemment, tels que la tolérance au glucose, la sensibilité à l’insuline, les profils lipidiques, la pression artérielle, le stress oxydatif et la fonction pulmonaire. Cependant, plusieurs des études actuelles ont des échantillons de petite taille qui empêchent la généralisation des résultats. Le potentiel thérapeutique du yoga face à une épidémie mondiale de diabète justifie des recherches supplémentaires, qui nécessiteront davantage de financement de nos institutions de santé publique. Cela s’avérerait probablement un investissement précieux étant donné que le traitement pharmaceutique conventionnel s’accompagne d’un certain nombre d’effets secondaires et d’une efficacité limitée. Le yoga est potentiellement un protocole très rentable pour traiter et prévenir la DM2, car il traite les causes sous-jacentes ainsi que les symptômes.

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