por Nikhil Ramburn e Sat Bir Singh Khalsa, Ph.D

Parkinson’s Disease
A doença de Parkinson (DP) é um distúrbio neurológico progressivo caracterizado por tremores, rigidez ou movimento lento, embora os sintomas possam variar muito nos pacientes. Os sintomas podem começar em um lado do corpo e piorar nesse lado, mesmo quando os sintomas são bilaterais. Os fatores de risco para a doença incluem exposição a certas toxinas ambientais, idade avançada e ter um familiar com DP. De fato, os pesquisadores identificaram mutações genéticas específicas que causam a DP, mas são incomuns, exceto nos raros casos de membros da família afetados pela doença. Quase um milhão de americanos estarão vivendo com DP até 2020, e os homens são 1,5 vezes mais propensos a ter DP do que as mulheres. Na DP, certos neurônios no cérebro gradualmente se quebram ou morrem e muitos sintomas são devidos à perda desses neurônios, que são responsáveis pela produção de um mensageiro químico chamado dopamina. Aglomerados de substâncias microscópicas dentro de células cerebrais chamadas corpos de Lewy também são um importante marcador da doença. O tratamento farmacoterapêutico convencional é sintomático e aumenta ou substitui a dopamina. Embora os medicamentos ajudem os pacientes a controlar seus problemas de movimento e controlar os tremores, a eficácia dos medicamentos diminui com o tempo, e os efeitos colaterais incluem alucinações, inchaço, dificuldade para urinar e comportamentos compulsivos.

Uma vez que atualmente não há terapia farmacológica comprovada que possa modificar ou interromper a progressão da DP, o exercício físico pode ser um complemento viável para gerenciar o declínio inerente da doença. Evidências recentes sugerem que pacientes com DP que se exercitam podem experimentar benefícios motores, como melhora da mobilidade, equilíbrio e velocidade da marcha, bem como melhorias não motoras no humor, sono, cognição e qualidade de vida. Outras terapias complementares, como massagem, acupuntura, estimulação cerebral profunda, terapia genética e tratamentos com ervas podem oferecer benefícios motores e não motores semelhantes e aliviar alguns efeitos colaterais induzidos por drogas. De fato, mais de 50% dos pacientes com DP nos EUA usam terapias complementares ou alternativas em adição ou em vez do tratamento convencional. Yoga e meditação estão entre as modalidades mais utilizadas. Notavelmente, a eficácia percebida da meditação é impressionante, com 85% dos pacientes achando essa prática útil na redução dos sintomas de estresse, tremor, rigidez muscular, ansiedade e melhoria da clareza de pensamento. Como o yoga combina meditação e benefícios físicos do exercício e regulação da respiração, pode ser um tratamento complementar eficaz para a DP, certamente pelo menos tão eficaz quanto a meditação sozinha.

Em um estudo piloto randomizado controlado inicial (RCT) na Universidade do Kansas, treze pacientes com estágios leves e moderados de DP foram aleatoriamente designados para uma intervenção de ioga ou um grupo de controle. A intervenção consistiu em sessões duas vezes por semana durante 12 semanas. Os pesquisadores descobriram que, em menos de 6 semanas, as pontuações dos pacientes na Escala Unificada de Avaliação da Doença de Parkinson (UPDRS), uma medida clínica da Qualidade de Vida relacionada à saúde (QOL), melhoraram significativamente. Essa melhora nos escores da UPDRS pode ser explicada pela melhora dos sintomas motores, como diminuição das quedas e melhora do equilíbrio, bem como sintomas não motores, como diminuição da ansiedade e estresse. Dada a natureza progressiva da DP, a ausência de deterioração dos sintomas auto-relatados e melhorias nos escores de resultados clínicos sugerem que a ioga pode ser uma intervenção eficaz.

Pesquisadores do laboratório de Joseph Signorile na Universidade de Miami decidiram determinar como o yoga se compara ao exercício. Quarenta e um (41) pacientes com DP foram aleatoriamente designados para uma intervenção de treinamento de força (PWT), um programa de ioga de alta velocidade ou um grupo de controle sem exercício. O grupo de ioga praticou por uma hora, duas vezes por semana durante 12 semanas, e os participantes mantiveram uma pose estática por uma respiração antes de fazer a transição rápida para as poses subsequentes da série. Os pesquisadores não encontraram diferenças entre o grupo de ioga e PWT, mas ambos os programas melhoraram significativamente o desempenho físico em uma variedade de medidas de resultados, como equilíbrio, velocidade de caminhada e riscos de queda em pacientes com DP mais velhos (60-90 anos). Outro estudo do laboratório de Signorile também descobriu que três meses de um programa de Power Vinyasa yoga foi associado com maior velocidade de movimento, menos rigidez articular, aumento da força muscular e melhores pontuações de QV. Dados esses achados e o nível excepcional de adesão ao exercício, essa forma de power yoga pode ser uma intervenção viável para aumentar a função física em pacientes com DP.

Estudos adicionais apoiam o uso terapêutico do yoga como intervenção de reabilitação para indivíduos com DP. Em um RCT piloto de 2018, os pacientes receberam uma intervenção de Hatha Yoga de oito semanas que incluiu posturas, respiração yogue (pranayama) e meditação. Em contraste com a pesquisa mencionada anteriormente, a respiração nesta intervenção foi lenta e focada, e as posturas foram mantidas por várias respirações. Os achados quantitativos são consistentes com estudos anteriores, como melhora do equilíbrio, função motora e marcha. Além disso, os relatórios qualitativos adicionais adquiridos sugerem melhor mobilidade doméstica e comunitária, formação de novos relacionamentos de apoio e maior facilidade em vestir-se. Este estudo apoia ainda a inclusão de uma intervenção de ioga como reabilitação baseada na comunidade para indivíduos com DP.

Estudos recentes de Cheung et al. na Universidade de Minnesota, concentrou-se em determinar a segurança e a viabilidade de intervenções de ioga para pacientes com DP. Como o aumento do risco de queda frequentemente acompanha a progressão da DP, Cheung et al. conceberam uma intervenção de 12 semanas de aulas de ioga duas vezes por semana para abordar as preocupações únicas da população com DP. Por exemplo, posturas focadas em aumentar a amplitude de movimento na coluna, quadris e cintura escapular, que são particularmente afetadas pelos sintomas motores da DP. Além disso, para melhorar o equilíbrio e a segurança, todos os tapetes foram posicionados nas bordas da sala ao lado das paredes do estúdio para que os pacientes tivessem um suporte adicional para transições e posturas em pé. Os pesquisadores consideraram o programa viável com 90% dos participantes participando de mais de 75% das aulas e quatro dos 19 participantes assistiram a todas as aulas. Além disso, como não foram relatados eventos adversos, terapeutas de ioga que buscam implementar ioga para pacientes com DP podem considerar as precauções de segurança empregadas nessa intervenção. Em outro estudo, eles se propuseram a determinar o efeito do yoga no estresse oxidativo, uma vez que este último desempenha um papel importante na degeneração dos neurônios dopaminérgicos na DP. Embora os participantes da intervenção de ioga de 12 semanas tivessem boa adesão e os participantes relataram que “definitivamente gostaram” das aulas, não houve grande diferença nos marcadores de estresse oxidativo entre a intervenção e o grupo controle.

Apesar desses achados encorajadores, mais pesquisas com amostras maiores são necessárias para descobrir os mecanismos subjacentes da ação do yoga e determinar o impacto do yoga no estresse oxidativo em pacientes com DP. Um próximo teste comparando ioga com alongamento e treinamento de resistência foi concluído recentemente em março de 2018. A medida de resultado primário deste estudo será o nível de sofrimento psicológico medido usando a Escala de Ansiedade e Depressão Hospitalar e, portanto, nos ajudará a ampliar nossa compreensão da capacidade do yoga de abordar o sofrimento psicológico entre pacientes com doenças neurodegenerativas crônicas.

Nikhil Rayburn
Nikhil Rayburn cresceu praticando ioga sob mangueiras nos trópicos. Ele é um professor certificado de Kundalini Yoga e ensinou yoga para crianças e adultos em Vermont, Novo México, Connecticut, Índia, França e Maurício. Ele é um colaborador regular do boletim informativo do Kundalini Research Institute e explora pesquisas atuais sobre ioga.

Sat Bir Singh Khalsa, Ph.D.
Sat Bir Singh Khalsa, Ph.D. é o diretor de pesquisa do KRI, diretor de pesquisa do Kripalu Center for Yoga & Health e professor assistente de medicina na Harvard Medical School. Ele pratica um estilo de vida Kundalini Yoga desde 1973 e é um instrutor de Kundalini Yoga certificado pela KRI. Ele realizou pesquisas sobre ioga para insônia, estresse, transtornos de ansiedade e ioga em escolas públicas. Ele é editor-chefe do International Journal of Yoga Therapy e The Principles and Practice of Yoga in Health Care e autor do ebook da Harvard Medical School Your Brain on Yoga.

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