Par Nikhil Ramburn et Sat Bir Singh Khalsa, Ph.D.

Yoga for Menstrual Pain
La dysménorrhée est définie comme des crampes menstruelles douloureuses provenant de l’utérus. La condition est généralement divisée en deux catégories, à savoir la dysménorrhée primaire, qui est une douleur menstruelle sans maladie identifiable, et la dysménorrhée secondaire, qui a une cause identifiable telle que l’endométriose, les fibromes, la maladie inflammatoire pelvienne et l’utilisation de dispositifs contraceptifs intra-utérins. Les facteurs de risque de dysménorrhée comprennent la durée du flux menstruel, le jeune âge au début des règles (ménarche), le tabagisme, l’obésité et la consommation d’alcool. Des niveaux élevés de stress, de dépression et d’anxiété peuvent également augmenter considérablement l’incidence de la dysménorrhée. La perturbation des réseaux sociaux semble également être un facteur contributif à la condition. Bien que les estimations de prévalence varient de 45% à 95%, la dysménorrhée semble être l’état de santé le plus courant chez les femmes, quels que soient leur âge et leur nationalité. Malgré cette prévalence élevée, le traitement conventionnel comprend le plus souvent des pilules contraceptives et des analgésiques tels que les anti-inflammatoires non stéroïdiens (AINS, par exemple l’ibuprofène, le naproxène, etc.). De nombreuses femmes choisissent également la thérapie comportementale pour la gestion de la douleur, comme la relaxation et l’imagerie positive, bien que les preuves soient limitées quant à leur efficacité.

Le yoga peut s’avérer être une approche comportementale complémentaire précieuse qui ne comporte pas les mêmes risques pour la santé que la pharmacothérapie conventionnelle. En effet, les AINS peuvent induire des ulcères d’estomac et les pilules contraceptives ont été associées à un risque accru de thrombose. Le yoga peut être une alternative efficace car la pratique peut augmenter la force musculaire et la flexibilité, soulageant ainsi la congestion des organes, en particulier l’utérus. Le yoga peut également réduire la douleur en aidant le centre de la douleur du cerveau à réguler les mécanismes de la douleur situés dans la moelle épinière et à modérer la sécrétion d’analgésiques naturels dans le corps. Étant donné que le yoga a été associé à une meilleure autorégulation et à une réduction de l’activation sympathique et de la domination du stress, la pratique peut aider un individu à mieux faire face au stress, à l’anxiété et à la dépression qui sont des facteurs de risque de dysménorrhée. Des exercices de respiration yogique lente peuvent également réduire la douleur puisque l’expiration concentrée réduit la tension et le stress. Enfin, le yoga peut aider à rétablir un équilibre entre les systèmes endocrinien et reproducteur.

Il existe de plus en plus de preuves d’essais de recherche soutenant la pratique du yoga pour soulager les douleurs menstruelles. Une récente revue de la littérature a inclus quinze études évaluant l’impact du yoga sur les troubles menstruels. Parmi ceux-ci, neuf étaient des essais contrôlés randomisés (ECR ; l’étalon-or de la conception d’une étude scientifique) et six étaient des études d’intervention à groupe unique ou à cas unique. La majorité des études ont été menées en Inde et le reste dans d’autres pays asiatiques et en Iran (curieusement, bien que les chercheurs américains aient été des contributeurs majeurs à la recherche sur le yoga, à notre connaissance, il n’y a pas de recherche américaine sur ce sujet) . Les études de cette revue se sont concentrées sur l’impact du yoga sur les symptômes prémenstruels et la détresse menstruelle. Les participants avaient entre 13 et 45 ans et ont reçu une gamme d’interventions de yoga, y compris le yoga physique, la respiration, la méditation, et deux études ont même mesuré le seul impact des techniques de relaxation musculaire progressive appelées Yoga Nidra. Toutes les études ont rapporté des résultats bénéfiques tels qu’une diminution des troubles menstruels autodéclarés, une diminution de l’homocystéine sérique (qui est un acide aminé associé au stress vasculaire et aux caillots sanguins) et une réduction des scores de douleur. Il serait intéressant d’étudier les effets du yoga sur les menstruations chez les pratiquants réguliers de yoga, cependant, une telle étude n’a pas encore été réalisée.

Une étude menée en 2011 au Département de sage-femme de l’Université islamique d’Azad en Iran a révélé que le yoga réduisait la gravité et la durée de la dysménorrhée primaire. Les participants à l’essai étaient composés de 92 étudiantes âgées de 18 à 22 ans qui ont été assignées au hasard au groupe expérimental de yoga ou à un groupe témoin. Le groupe expérimental a pratiqué des poses de cobra, de chat et de poisson (poses courantes de Hatha Yoga) pendant la phase lutéale du cycle menstruel et chaque groupe a été évalué pour trois cycles menstruels. Les chercheurs ont constaté une amélioration significative de l’intensité et de la durée de la douleur dans le groupe de yoga par rapport aux scores de base et aux sujets du groupe témoin. Ces résultats préliminaires suggèrent que les poses de yoga peuvent être un traitement sûr et efficace pour la dysménorrhée primaire.

Une étude menée auprès de 113 étudiants en médecine de l’Institut des sciences médicales du Dr Pinnamaneni Siddhartha en Inde a également mesuré l’effet du yoga sur la dysménorrhée primaire. Les 60 participants du groupe expérimental ont suivi 40 minutes de cours de yoga tous les jours pendant trois mois. De plus, ils pratiquaient quotidiennement 10 minutes de pranayama et de méditation. Les chercheurs ont observé que les étudiantes qui avaient les scores de douleurs menstruelles les plus élevés obtenaient également des scores plus élevés sur l’échelle de stress. Les résultats ont révélé que le groupe d’intervention de yoga avait des améliorations prononcées et significatives du stress perçu et 82% des sujets de ce groupe ont signalé un soulagement complet du stress. De plus, les douleurs menstruelles ont été significativement réduites après l’intervention de yoga par rapport à la fois au groupe de base et au groupe témoin.

Une autre étude récente portant sur les effets du yoga sur la détresse menstruelle chez les étudiants de premier cycle a été menée à la faculté d’infirmières de l’Université de Konyang en Corée du Sud. Quarante étudiants ont été randomisés soit dans l’intervention de yoga, soit dans le groupe témoin. Le groupe expérimental a pratiqué le yoga pendant 60 minutes par semaine pendant 12 semaines et le programme consistait en exercice physique, relaxation et méditation. Une fois de plus, les chercheurs ont observé une diminution significative de l’intensité des douleurs menstruelles chez les participantes au yoga par rapport au groupe témoin.

Enfin, une étude de l’École de physiothérapie de l’Université de Khon Kaen en Thaïlande a examiné les effets d’un ensemble spécifique d’exercices de yoga sur les douleurs menstruelles. 34 sujets, âgés de 18 à 22 ans ont été randomisés dans un groupe de yoga ou un groupe témoin. Le groupe expérimental a pratiqué le yoga pendant 30 minutes deux fois par semaine sur une période de 12 semaines. La séquence spécifique a commencé par une pose de relaxation (Shavasana) suivie d’une série active de salutations au soleil (Surya Namaskara) et s’est terminée par une série de poses ciblant le bas des jambes et le bassin. Les chercheurs ont noté des améliorations significatives des douleurs menstruelles, de la forme physique et de la qualité de vie dans le groupe de yoga par rapport au groupe de référence et au groupe témoin.

Malgré le nombre croissant de preuves soutenant l’utilisation du yoga pour soulager les symptômes de la dysménorrhée, les mécanismes sous-jacents à l’efficacité du yoga ne sont toujours pas entièrement compris. Une étude portant sur le Yoga Nidra a révélé que la pratique modulait le système nerveux autonome pour diminuer la dominance sympathique et cela était corrélé à une diminution des douleurs menstruelles. Un autre mécanisme possible est la réduction des taux sériques d’homocystéine observée après une intervention de yoga de 8 semaines dans une étude. La réduction de cet acide aminé particulier peut indiquer une restauration de la fonction endothéliale de l’utérus. D’autres recherches ont pu exclure le rôle de l’hormone progestérone dans la prise en compte des bienfaits thérapeutiques du yoga. On sait qu’une diminution de la progestérone peut entraîner une contraction utérine excessive pendant les règles, cependant, après une intervention de yoga de 3 mois, aucune différence n’a été notée dans les niveaux de progestérone prémenstruelle des participantes malgré des améliorations positives du soulagement de la douleur autodéclaré. Cependant, des preuves révolutionnaires après une autre intervention de Yoga Nidra suggèrent que le yoga peut moduler le système neuroendocrinien et modifier efficacement le profil hormonal des femmes présentant des irrégularités menstruelles en réduisant l’hormone stimulant la thyroïde, l’hormone folliculo-stimulante, l’hormone lutéinisante et la prolactine.

En résumé, ces résultats encourageants bien que préliminaires suggèrent que la thérapie par le yoga peut être un traitement complémentaire viable pour la dysménorrhée en réduisant les crampes menstruelles et en réduisant en outre les niveaux de stress psychosocial qui aggravent la dysménorrhée. Plusieurs études à ce jour ont clairement présenté leurs méthodes de recherche et avaient des objectifs reproductibles. Cependant, la variabilité des interventions de yoga dans les études menées à ce jour limite l’analyse des résultats. Les études futures devraient aborder les limitations précédentes de biais, les taux d’attrition élevés, le manque de randomisation, le manque de suivi à long terme et les méthodes autodéclarées pour mesurer les résultats. De plus, en étudiant un segment plus large de la population, les résultats peuvent être généralisés. Enfin, des essais supplémentaires devraient approfondir les mécanismes à l’origine de l’efficacité du yoga pour la dysménorrhée.

Nikhil
Nikhil Rayburn a grandi en pratiquant le yoga sous les manguiers sous les tropiques. Il est professeur certifié de Kundalini Yoga et a enseigné le yoga aux enfants et aux adultes dans le Vermont, le Nouveau-Mexique, le Connecticut, l’Inde, la France et l’île Maurice. Il contribue régulièrement au bulletin d’information du Kundalini Research Institute et explore les recherches actuelles sur le yoga.

Sat Bir Singh Khalsa, Ph.D.
Sat Bir Singh Khalsa, Ph.D. est directeur de la recherche du KRI, directeur de la recherche du Kripalu Center for Yoga & Health et professeur adjoint de médecine à la Harvard Medical School. Il pratique un style de vie de Kundalini Yoga depuis 1973 et est un instructeur de Kundalini Yoga certifié par le KRI. Il a mené des recherches sur le yoga pour l’insomnie, le stress, les troubles anxieux et le yoga dans les écoles publiques. Il est rédacteur en chef de l’International Journal of Yoga Therapy et The Principles and Practice of Yoga in Health Care et auteur de l’ebook Your Brain on Yoga de la Harvard Medical School.

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