Por Nikhil Ramburn e Sat Bir Singh Khalsa, Ph.D.

Yoga for Menstrual Pain
A dismenorreia é definida como cólicas menstruais dolorosas com origem no útero. A condição é comumente dividida em duas categorias, a saber, dismenorreia primária, que é a dor menstrual sem doença identificável, e dismenorreia secundária, que tem uma causa identificável, como endometriose, miomas, doença inflamatória pélvica e uso de dispositivos contraceptivos intrauterinos. Os fatores de risco para a dismenorreia incluem a duração do fluxo menstrual, idade mais jovem no início da menstruação (menarca), tabagismo, obesidade e consumo de álcool. Altos níveis de estresse, depressão e ansiedade também podem aumentar muito a incidência de dismenorreia. A interrupção das redes sociais também parece ser um fator que contribui para a condição. Embora as estimativas de prevalência variem de 45% a 95%, a dismenorreia parece ser a condição de saúde mais comum das mulheres, independentemente da idade e nacionalidade. Apesar dessa alta prevalência, o tratamento convencional geralmente inclui pílulas anticoncepcionais e analgésicos, como anti-inflamatórios não esteróides (AINEs; por exemplo, ibuprofeno, naproxeno, etc.). Muitas mulheres também escolhem a terapia comportamental para o controle da dor, como relaxamento e imagens positivas, embora as evidências sejam limitadas quanto à sua eficácia.

A ioga pode provar ser uma abordagem comportamental complementar valiosa que não traz os mesmos riscos à saúde que a farmacoterapia convencional. De fato, os AINEs podem induzir úlceras estomacais e as pílulas anticoncepcionais têm sido associadas a um risco aumentado de trombose. A ioga pode ser uma alternativa eficaz, pois a prática pode aumentar a força e a flexibilidade muscular, aliviando a congestão de órgãos, principalmente o útero. A ioga também pode reduzir a dor ajudando o centro da dor do cérebro a regular os mecanismos de dor localizados na medula espinhal e moderar a secreção de analgésicos naturais no corpo. Uma vez que o yoga tem sido associado a uma auto-regulação aprimorada e uma redução na ativação simpática e no domínio do estresse, a prática pode ajudar o indivíduo a lidar melhor com o estresse, a ansiedade e a depressão, que são fatores de risco para a dismenorreia. Exercícios de respiração iogue lenta também podem reduzir a dor, uma vez que a expiração focada reduz a tensão e o estresse. Finalmente, a ioga pode ajudar a restabelecer o equilíbrio entre os sistemas endócrino e reprodutivo.

Há evidências crescentes de pesquisas que apoiam a prática de ioga para aliviar a dor menstrual. Uma revisão recente da literatura incluiu quinze estudos avaliando o impacto do yoga nos distúrbios menstruais. Destes, nove eram ensaios clínicos randomizados (ECRs; o padrão-ouro do desenho de estudo científico), e seis eram estudos de intervenção de grupo único ou de caso único. A maioria dos estudos foi realizada na Índia e o restante em outros países asiáticos e no Irã (curiosamente, embora pesquisadores nos EUA tenham sido os principais contribuintes para pesquisas sobre ioga, até onde sabemos, não há pesquisas nos EUA sobre esse tópico) . Os estudos nesta revisão se concentraram no impacto do yoga nos sintomas pré-menstruais e no sofrimento menstrual. Os participantes variaram entre 13 e 45 anos e receberam uma série de intervenções de ioga, incluindo ioga física, respiração, meditação, e dois estudos mediram o único impacto de técnicas de relaxamento muscular progressivo chamadas Yoga Nidra. Todos os estudos relataram resultados benéficos, como menor desconforto menstrual autorrelatado, menor homocisteína sérica (que é um aminoácido associado ao estresse vascular e coágulos sanguíneos) e escores de dor reduzidos. Seria interessante estudar os efeitos do yoga na menstruação em praticantes regulares de yoga, porém, tal estudo ainda não foi feito.

Um estudo de 2011 realizado no Departamento de Obstetrícia da Universidade Islâmica Azad, no Irã, descobriu que o yoga reduziu a gravidade e a duração da dismenorreia primária. Os participantes do estudo consistiram em 92 estudantes do sexo feminino, de 18 a 22 anos, que foram aleatoriamente designadas para o grupo experimental de ioga ou um grupo de controle. O grupo experimental praticou poses de cobra, gato e peixe (posturas comuns de Hatha Yoga) durante a fase lútea do ciclo menstrual e cada grupo foi avaliado por três ciclos menstruais. Os pesquisadores encontraram uma melhora significativa na intensidade e duração da dor no grupo de ioga quando comparados com as pontuações da linha de base e os indivíduos do grupo controle. Essas descobertas preliminares sugerem que as poses de ioga podem ser um tratamento seguro e eficaz para a dismenorreia primária.

Um estudo com 113 estudantes de medicina do Instituto Dr. Pinnamaneni Siddhartha de Ciências Médicas na Índia também mediu o efeito do yoga na dismenorreia primária. Os 60 participantes do grupo experimental participaram de 40 minutos de aula de ioga todos os dias durante três meses. Além disso, eles praticavam 10 minutos de pranayama e meditação diariamente. Os pesquisadores observaram que as estudantes que tiveram as pontuações mais altas de dor menstrual também pontuaram mais alto na escala de estresse. Os resultados revelaram que o grupo de intervenção de ioga teve melhorias pronunciadas e significativas no estresse percebido e 82% dos indivíduos deste grupo relataram alívio completo do estresse. Além disso, a dor menstrual foi significativamente reduzida após a intervenção de ioga quando comparada com a linha de base e o grupo controle.

Outro estudo recente que investigou os efeitos do yoga no desconforto menstrual em estudantes de graduação foi realizado na faculdade de enfermagem da Universidade Konyang, na Coréia do Sul. Quarenta alunos foram randomizados para a intervenção de ioga ou o grupo de controle. O grupo experimental praticou ioga por 60 minutos semanais durante 12 semanas e o programa consistiu em exercícios físicos, relaxamento e meditação. Mais uma vez, os pesquisadores observaram uma diminuição significativa na intensidade da dor menstrual em participantes de ioga quando comparados ao grupo controle.

Finalmente, um estudo da Escola de Fisioterapia da Universidade Khon Kaen, na Tailândia, examinou os efeitos de um conjunto específico de exercícios de ioga na dor menstrual. 34 indivíduos, com idades entre 18 e 22 anos, foram randomizados em um grupo de ioga ou grupo controle. O grupo experimental praticou ioga por 30 minutos duas vezes por semana durante um período de 12 semanas. A sequência específica começou com uma pose de relaxamento (Shavasana) seguida por uma série ativa de Saudação ao Sol (Surya Namaskara) e terminou com uma série de poses visando a parte inferior das pernas e a pélvis. Os pesquisadores observaram melhorias significativas na dor menstrual, aptidão física e qualidade de vida no grupo de ioga quando comparados à linha de base e ao grupo controle.

Apesar do crescente corpo de evidências que apoiam o uso do yoga para aliviar os sintomas da dismenorreia, os mecanismos subjacentes à eficácia do yoga ainda não são totalmente compreendidos. Um estudo com foco no Yoga Nidra descobriu que a prática modulava o sistema nervoso autônomo para diminuir a dominância simpática e isso estava correlacionado com uma diminuição da dor menstrual. Outro mecanismo possível é a redução nos níveis séricos de homocisteína observada após uma intervenção de ioga de 8 semanas em um estudo. A redução deste aminoácido em particular pode apontar para uma restauração da função endotelial do útero. Outra pesquisa foi capaz de descartar o papel do hormônio progesterona na explicação dos benefícios terapêuticos do yoga. Sabe-se que uma diminuição da progesterona pode levar à contração uterina excessiva durante a menstruação, no entanto, após uma intervenção de ioga de 3 meses, nenhuma diferença foi observada nos níveis de progesterona pré-menstruais das participantes, apesar de melhorias positivas no alívio da dor autorrelatada. No entanto, evidências inovadoras após mais uma intervenção do Yoga Nidra sugerem que o yoga pode modular o sistema neuroendócrino e efetivamente alterar o perfil hormonal de mulheres com irregularidades menstruais, reduzindo o hormônio estimulante da tireóide, hormônio folículo-estimulante, hormônio luteinizante e prolactina.

Em resumo, esses resultados encorajadores, embora preliminares, sugerem que a terapia de ioga pode ser um tratamento complementar viável para a dismenorreia na redução das cólicas menstruais e, adicionalmente, na diminuição dos níveis de estresse psicossocial que agravam a dismenorreia. Vários estudos até o momento apresentaram claramente seus métodos de pesquisa e tiveram objetivos replicáveis. No entanto, a variabilidade das intervenções de ioga entre os estudos realizados até o momento limita a análise dos resultados. Estudos futuros devem abordar as limitações anteriores de viés, altas taxas de atrito, falta de randomização, falta de acompanhamento de longo prazo e métodos autorrelatados para medir os resultados. Além disso, ao estudar um segmento mais amplo da população, os achados podem ser generalizados. Finalmente, estudos adicionais devem abordar ainda mais os mecanismos por trás da eficácia do yoga para a dismenorreia.

Nikhil
Nikhil Rayburn cresceu praticando ioga sob mangueiras nos trópicos. Ele é um professor certificado de Kundalini Yoga e ensinou yoga para crianças e adultos em Vermont, Novo México, Connecticut, Índia, França e Maurício. Ele é um colaborador regular do boletim informativo do Kundalini Research Institute e explora pesquisas atuais sobre ioga.

Sat Bir Singh Khalsa, Ph.D.
Sat Bir Singh Khalsa, Ph.D. é o diretor de pesquisa do KRI, diretor de pesquisa do Kripalu Center for Yoga & Health e professor assistente de medicina na Harvard Medical School. Ele pratica um estilo de vida Kundalini Yoga desde 1973 e é um instrutor de Kundalini Yoga certificado pela KRI. Ele realizou pesquisas sobre ioga para insônia, estresse, transtornos de ansiedade e ioga em escolas públicas. Ele é editor-chefe do International Journal of Yoga Therapy e The Principles and Practice of Yoga in Health Care e autor do ebook da Harvard Medical School Your Brain on Yoga.

Deixe um comentário